剧本创作博客
发表于 撰稿人 考特尼·梅兹纳里奇(Courtney Meznarich)

出售剧本时,如何避免不利交易

即使有优秀的律师站在你这边,也很难确切地知道在剧本购买协议或预授权协议中,应该注意什么;预授权长度、编剧署名、版权和署名奖金都是很重要的因素。但在出售剧本预授权或出售剧本时,还有两点需要注意:低价预授权费(low-money option fees)和权利归还条款(reversion clauses)。

我们采访了娱乐律师事务所Ramo Law的法律专家肖恩·波普(Sean Pope)。Ramo Law在美国加州比弗利山庄和纽约市都设有办事处。除了指出在出售剧本预授权或出售剧本时,要注意的两点之外,他还解释了为什么这两点会给编剧带来麻烦。

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在本文中,我们将了解更多关于“低价预授权费”和“权利归还条款”的内容,以及这些内容如何在让买方受益的同时,对创作者造成不利影响。

法律协议中,编剧应该避免的事项

编剧经常陷入的一个陷阱,是“低价预授权费”。对于那些以前从未出售过剧本预授权,对剧本投入制作有无限幻想的编剧来说,尤其如此。虽然低价预授权本来钱就少,但还有一个更糟糕的原因,让你想要避免这个法律陷阱。

第二点要注意的是,协议里通常没有“权利归还条款”。制作人或主管很少在购买协议中加入这一条款,所以你必须主动要求。

下面,Sean将详细解释这两点。虽然二者表面上看起来很简单,但在剧本法律协议中,是否能找到这两个条款,可能还有一些更狡猾的原因。

低价预授权费

Sean开始道:“当签订出售剧本协议时,有一点必须记住的是,出售剧本预授权有一个预授权费,有时预付很少的钱,比如预授权是1美元,你给了这家制作公司购买剧本的独家权利,但对方几乎不必为这种独家权利付费。”

当制片公司或制片人购买剧本的预授权时,实际上是在向编剧支付一笔费用,租用剧本一段时间,看看剧本是否能引起导演、演员、或许还有融资人的兴趣。如果剧本没通过,编剧就拿回剧本。如果剧本通过了,对方就可以进入购买剧本的阶段。

预授权费用从1美元到数千美元不等。

但作为报酬和剧本制作机会的交换,在规定的时间内,编剧不能把剧本卖给其他人。

Sean说:“所以在对方没怎么预付费用的情况下,在18个月的时间里,你不能做任何有关剧本的事,也不能接触其他制片公司。这可能是一份非常便宜的预授权协议,有时也被称为“购物协议”,你授予对方排他性,让对方把剧本带到市场上,对方不必承担任何风险。”

如果你有一堆优秀的剧本,那么让一个剧本暂时停用以换取制作的机会,对你来说可能没什么。但是,如果你只有几个适合当前市场的可行剧本,你就应该为这个预售权要求更多的钱。

Sean说:“这是一种常见的交易,如果有能力,你要么协商一个更高的预售权费,要么真正评估你是否想要与这家制作公司合作。对方这样做,可能有一个非常可行的理由,也可能没有,对方只是想要一个便宜的独家剧本协议。”

权利归还条款

Sean说:“另一个通常不会出现在交易中的条款,你必须特别要求的是我们所说的权利归还条款。”

在没有“权力归还条款”的剧本购买协议中,购买剧本的制片人或公司支付了特定的购买价格,就拥有了剧本的所有权利。

Sean解释道:“权利归还条款的意思是,嘿,制片公司,尽管你付了购买价,但必须在协商的时间内,即支付购买价后的两到四年内,投入制作并使用该剧本。否则,剧本的权利就会回到编剧手中,编剧就可以把剧本卖给别人。这是为了防止一个可能有很多很多剧本的制作公司或一个可能有一堆剧本的工作室,对方真的很廉价地购买你的剧本,因为对方有另一个非常喜欢的剧本,其范围非常相似,对方不想让别人来制作。所以对方告诉你他们来制作,支付了购买价格,然后剧本在架子上放了40、50年,而你作为编剧无法再去卖这个剧本。”

是否听说过一些编剧在一生中卖出了大量的剧本,但却没有在电影中看到对方获得“编剧”的署名?Sean说,虽然上述情况并不总是怪罪于人,但“这可能比你想象的更常见。”

Sean 说:“因此,你最好要求添加“权利归还条款”,如果对方没有采取任何步骤进展到拍摄,那么这些权利就可以回到你的手中。”

最初的协议通常不会包含“权利归还条款”,因为这对买方没有好处。

Sean说:“这是你作为编剧必须自己提出的要求。”

总结

了解在剧本预授权或剧本购买协议中应注意的问题,将有助于你在机会来临时,保护自己和你的作品。虽然制片人和制片公司并不总是鬼鬼祟祟,但对方总是会做对自己最有利的事情,除非你知道如何要求。

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如果有人想购买你的剧本,记得多想想预授权费,并要求有“权利归还条款”,以确保法律协议对你来说是公平的。

编剧,总要有人为你的利益着想啊。

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