剧本创作博客
发表于 撰稿人 考特尼·梅兹纳里奇(Courtney Meznarich)

如何避免编剧版权问题

你一定听说过这样的破事:根据编剧的剧本拍出来的电影最终没有编剧的署名、编剧在电影续集和前传中没有获得署名、编剧令人尴尬地署名在与最初写的剧本几乎不相干的糟糕电影。而且破事越来越破。

想知道如何避免像这样的编剧版权问题吗?有了适当的法律建议,就有可能保护你自己和你的创意作品,即使是在与编剧伙伴合作时。如果没有随时待命的律师,可以听从Ramo Law律师事务所的肖恩·波普(Sean Pope)律师的建议。

  • 避免在编剧署名方面的口头协议

  • 确定谁拥有剧本的版权

  • 考虑剧本的所有可能性

  • 对剧本进行版权保护

Sean主要为制片人和制作公司提供各方面的法律服务,他有代表编剧谈判的经验,帮助编剧达成最合适的协议。

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在这篇文章中,Sean将深入探讨在他的工作中经常出现的版权问题,以及如何思考你对自己和剧本的要求来轻松避免版权问题。

避免在编剧署名方面的口头协议

Sean表示:“我看到的一件很重要的事,就是编剧会和其他人一起合作,不管是其他编剧还是制片人,来帮助创作剧本,但这是一种口头协议。”

当然,你想要信任编剧伙伴,这是能够合作的关键。但有书面协议可以避免未来的争议,还可能迫使你就剧本、剧本的潜力,以及剧本的一切可能性进行艰难的对话;考虑你会把剧本卖给谁,不会卖给谁,你会允许什么样的改编,以及如何确定编剧署名等。

“编剧有时会有一份不落在纸上的口头协议,就像,‘嘿,我们同意一起去卖这个剧本。’ 这在开始的时候可能都很好,但是一旦涉及到钱,而且制作公司有兴趣,大家对口头协议的理解就会发生变化。”

确定谁拥有剧本的版权

Sean说:“我认为,编剧在与他人合作时,需要考虑的最重要事情之一是,是否应该就谁拥有剧本的版权达成某种类型的书面协议;即谁拥有剧本的版权;是否共同拥有版权,还是其中一个人拥有版权?涉及到改编时,如何分配改编的范围和程度?涉及到出售剧本时,是否有出售对象的限制?以及如何决定剧本的最终审批权。"

仅仅因为你们都在创作剧本并不意味着你们都拥有版权,当然,除非你们以这种方式签订合同。如果一个人比另一个人写的更多,你将如何衡量未来的决定?把这个加到书面协议中。不要让未知或律师来为你做决定。

考虑剧本的所有可能性

“我们可能有一个合家欢的剧本,但我们不想卖给某些发行商或某些电视台,因为我们想让剧本在其他更适合家庭的电视台播出。我们该如何决定剧本卖给谁?我认为这些是编剧在创作剧本时通常不会考虑到的重要方面,但这些因素可能会在未来伤害到你,因为在你努力销售剧本的过程中,一连串的东西可能会出现问题。”

当你与编剧合作伙伴或制作人签订书面协议时,除了剧本的署名和所有权之外,还需要考虑到如果你出售剧本,将会有许多商业决定。明智的做法是,考虑清楚诸如如何推销剧本和向谁推销,谁来决定何时出售或拒绝,谁将拥有续集、前传和衍生作品的版权,以及如果团队中的某位编剧无法工作,谁将编写这些衍生作品,等等。

对剧本进行版权保护

“除此之外,向美国著作权局(US Copyright Office)申请剧本版权也很重要。律师可以帮你解决这个问题。这是一个相对简单的在线提交过程。有些编剧也会将剧本提交给WGA(美国编剧工会),这也很好,但最终,美国著作权局才是注册剧本的官方场所。”

编剧应该对自己的剧本拥有版权。让剧本在WGA注册(或者在你的国家的编剧协会注册)是一个加分项。了解更多关于版权、相关费用及好处的信息。

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总结

大多数剧本版权问题都是可以避免的,只要做好前期工作;与编剧伙伴进行艰难的对话,讨论如何处理剧本合作的商业问题。毕竟,我们的目标总是销售脚本,所以应该像对待自己的编剧决定一样对待版权决定。最后,大家都相互理解,达成协议,这将防止将来出现争议和避免高昂的法律费用。

同意吗?

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