剧本创作博客
发表于 撰稿人 维多利亚·露西亚(Victoria Lucia)

如何合法地写一个公众人物的故事

合法地写一个公众人物的故事

真实事件和人物是很多故事片、电视剧和小说的焦点。身为作家,一定会从我们周围寻找灵感。汲取灵感是一回事,但如果你想写的是具体的人,你会怎么做呢?写名人的故事合法吗?今天,我们要了解一下写名人或公众人物的故事是否合法。

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事实与真实事件的写作

事实和事件都发生在公共领域的范围内。普通人不能拥有一个历史事件。任何人都可以动手写相关的文章。当你以自己的方式写一个事件时,你的文章是受到版权保护的。但如果你看到一篇文章,因此而受到启发,你的灵感源于其他人的文章。你是从他们对一个真实事件的处理中受到启发,而那是受版权保护的。为此,你必须从原作者那里得到改编权,根据他们的文章创作你的剧本。设想你要写的是是公众知晓的事实,因为相关信息被大家熟知,所以你通过多方渠道获得了那些信息。在这种情况下,不可能由此而引发法律问题。

终生版权

你或许听说过根据真人创作电影要获得“终生版权”,那终生版权到底是什么呢?终生版权是指将某人生活中发生的某件事、此人的详细情况和他们的形象以某种媒体形式呈现出来的一种协议。终生版权涵盖某人一生中的故事或是在其生活中发生的一件事。

你自己可能会想,“我是作家。我关注写作!担心法律问题难道不是其他人的事吗?”我理解你的想法,但作为作家,你最终想要卖出你的稿子。获得终生版权对于电影工作室或发行商而言极具吸引力,因为他们少了一件需要担心的事,也少了一个拒绝你的剧本的理由。获得终生版权就是避免你被当事人起诉,电影工作室不愿意被起诉,所以得到保护对他们来说是必要的。通常,阻止未来的法律问题要比发生问题时聘请法律团队进行应对划算。

终生版权不仅意味着你不会被当事人被起诉,它还意味着你能够了解当事人。你能够与他沟通,从普通人的角度更深入地了解你要写的故事的相关事实。他们与你合作,并加入到你的项目中,这是非常有益的。

现在要记住终生版权并不便宜。你刻意通过期权获得终生版权,就像制片人与你签订期权协,使用你的剧本一样。你可以预付10%的定金,如果故事制作成了影片或电视节目,再付余款。但根据黛娜·阿普尔顿(Dina Appleton)写的《好莱坞怎样谈生意》(Hollywood Dealmaking: Negotiating Talent Agreements),终生版权根据故事被制作成电视节目还是电影定价,价位在25,000美元至25万美元之间。

向娱乐律师了解更多关于获得终生版权的信息,以及何时你能避开它。

公众人物和普通人

当一个人生活在公众视野中,其生活的方方面面被人所知,在没有获得终生版权的情况下获取事实并进行相关的创作通常是可以接收的,也是合理的。如果当事人已去世,诋毁此人和侵犯其隐私的顾虑也随他的死亡而不复存在,通常,没有必要获得终生版权。

公众人物是“名字已经家喻户晓”的人。通常,公众人物围绕自己的形象寻求知名度或进行宣传。普通人不会寻求公众关注。虽然普通人可能不费吹灰之力就可以出名,但他们对个人隐私有合理的期望,为此需要获得终生版权(例如《弱点》中描述的真实故事)。

《第一修正案》

在美国,《第一修正案》几乎保护了作家,允许他们根据真实事件和人物创作自己虚构的故事。那为什么作家还要为终生版权所扰?获得一个人物故事的终生版权在电影工作室眼中会让项目更干净。你故事中要写的人同意讲述他们的故事,所以在创作过程中遇到法律问题的可能性就较小。这基本上是一种“安全总比后悔好的”的情况。

遇到疑问

或许所有这些关于法律问题的讨论让你紧张,你想尽可能地把自己的作品和它所基于的真实人物分开。你可以改变人物的名字,改变事件的发展过程。把你的剧本描述为“受真实人物或真实事件启发”,而不是“根据真实人物或真实事件”也能帮你把你的作品与真实事件分开。但还是要提醒一下:虽然做了所有的事,但有时当事人依然会很容易被辨认出来,如果你没有事先获得终生版权,你有可能在将来还会面临法律诉讼。

我希望我能直截了当地告诉你:“是的,你需要获得终生版权”或者,“不,不必担心,只管写你的故事。”每种情况都不相同。从当事人的知名度到他们是生是死,以及他们家人的态度,每一个问题都能影响你是否会被起诉。

提醒一下,我不是律师。具体问题还是要咨询娱乐律师,他可以更深入的了解相关法律,并针对你的情况为你提供信息。保持灵感,写作愉快!

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