剧本创作博客
发表于 撰稿人 考特尼·梅兹纳里奇(Courtney Meznarich)

在剧本法律协议中应该注意什么

剧本法律协议的要点包括但不限于:

  • 期权的长短

  • 期权的价格

  • 延长期权的可能性

  • 编剧署名和署名奖金

  • 签约奖金

  • 制作奖金

  • 票房奖金

  • 权利及保留权利

  • 后续衍生产品

写剧本已经很有挑战性了。但到了出售剧本的时候呢?你必须知道更多,而出售剧本与写作无关。

假设在写作生涯中,有人试图预购或购买你的剧本。在这种情况下,你可能会对谈判合同感到不知所措、决定剧本值多少钱,并试图平衡对销售的兴奋和对移交所有努力工作的谨慎。知道在剧本法律协议中要注意什么吗?

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幸运的是,有像肖恩·波普(Sean Pope)这样的人。Sean是美国加州比弗利山庄律师事务所Ramo Law的一名律师,他的主要业务是帮助创作者和制片人从法律协议中,获得各自想要的和应得的东西。

Sean表示:”这取决于我们要的是什么类型的交易。一般会看到的主要两种情况是:直接购买协议,即有人给你XX金额,那么制作公司久拥有了作品;而另一种是剧本期权协议。”

在这篇博客中,了解“剧本期权协议”和“直接购买协议”之间的区别,此外,Sean将解释可能会在剧本协议中出现的其他交易要点。如果协议没有这些交易要点呢?那么,你可能需要协商来包括这些要点。

剧本期权协议

Sean开始说道:"我们先来谈谈期权协议吧。"

什么是剧本期权?

如果有人告诉你他们想选择你的剧本,基本上是想给你一笔钱,让你同意在一段时间内,不把剧本卖给其他人。

Sean表示:“也就是说,制作公司会说:好,我们给你一笔预付款,假设是1000美元。有了这1000美元,我们就锁定了剧本的独家购买权,剧本不是我们的,而是你作为编剧的,但是我们,制作公司,在一段时间内,比如18个月或24个月,拥有购买剧本的独家购买权,之后以一定的金额购买剧本。”

为什么会有人想选择你的剧本?因为时间。

期权协议(option agreement)允许对方有时间看看公开市场上,是否有人对剧本感兴趣?演员们是否想参与其中?是否有导演对此感兴趣?这个故事是否有市场?

Sean说:“对于制作公司来说,这提供了一点灵活性,可以将剧本推向市场,并有可能得到融资,而不必直接购买剧本,直接购买剧本将会花更多的钱。”

期权条款

在一份期权协议中,需要详细说明时间长度、费用和下面购买协议部分中提到的任何交易要点。

Sean说:“需要考虑的重要事项是:期权费是多少?对方为这种排他性支付的费用是多少?该期权的期限是多长?一般来说,18到24个月是相对标准的,然后对方也可能会要求延长期权期,一般来说,再支付18或24个月。”

剧本购买协议

如果期权协议接近尾声,制片人或制片厂决定购买你的剧本(恭喜你),那么,是时候考虑未来了。

在你交出剧本之后,将来会怎么样?你会否想要改写剧本、编写续集、前传或衍生作品?你甚至是否有权参与这些项目?

这些都是需要在剧本购买协议中考虑的交易要点。

购买价格

“购买价格显然是最重要的一项,你作为编剧将获得的固定补偿金额,以将剧本的权利和版权,从你手中转让给对方。”

编剧署名和署名奖金

Sean说:“编剧署名也很重要。但大多数时候,不管你是不是WGA(美国编剧工会)成员,你都要试着让对方同意遵守WGA对剧本的署名判定规则,所以,无论是“written by(编剧)”、““created by(创剧人)”,还是如果有一个编剧团队,都要说清楚这些编剧署名将如何分配。

然后,还有署名奖金(Credit Bonuses),如果对方获得了你的剧本,然后对方邀请其他编剧加入,你可能会得到一些钱,但如果对方不邀请其他编剧,而你是剧本拍摄过程中唯一的编剧,你也会得到额外的钱。”

或有报酬

“如果你得到某种”或有报酬“(Contingent Compensation),无论是作为后端的净利润,还是签约奖金,即如果制作公司与大型电视台合作,你会得到一笔额外的钱;制作奖金,如果真的投入制作,你会得到一笔额外的钱;有时还会要求潜在的票房奖金,即每当票房达到一定的票房门槛时,你就会获得一笔额外的钱。

这些都是你可能看到的”或有“类型的报酬。协议可能不会包括所有这些项;可能是一项或两项,也可能是四项或五项;这实际上取决于你或你的律师在谈判中的表现。”

剧本的权利

“另一个主要问题是,对方对电影剧本获得了什么样的权利?对方是否获得了剧本的所有版权,比如对方可以把你的电影改编成电视剧,对方可以把剧本改编成续集和前传,以及你与这些后续衍生产品的关系如何?你是否要求获得能够编写这些后续衍生产品的首选机会?

你是否要求被动报酬(passive payments),也就是——我可能自己不写,因为我可能在四五年的时间里,成为一个水平更高的编剧,我很忙,没时间写——但你的剧本构建了一个世界,而且这个世界足够好,对方能够,比方说,制作续集,所以你应该要求所谓的被动报酬。即使我没有写,我也应该有权得到一笔钱,因为你拿走了我的世界,并以此为基础制作了续集、前传或电视剧。

你是否会保留剧本的任何权利?这真的取决于剧本是基于什么的。如果你写了一本书,然后根据这本书写了一个剧本,你可能想保留所有的印刷出版权,这样你就可以继续出版你的书,而不受这份合同的约束。

你可能希望有能力随时写这本书的续集。有些作家真的想保留播客的版权。作家可能想在播客中进一步充实作品。这些都是你可能在剧本创作购买协议中,看到的典型保留权利。”

总结

就剧本期权协议和剧本购买协议而言,最好聘请律师,而不是依靠网上的模板或制片人或制作公司的律师。你希望有人站在你这一边,帮助你协商一个对你有价值的费用,并为你寻找最佳利益。一开始可能会花费更多,但最终你的法律代表会给你带来巨大的回报。

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如果上面提到的每个交易点都对你很重要,请确保存在于你的剧本法律协议中;尽量提前思考。如果你签字放弃所有的剧本版权,你永远不知道你的剧本会变得多火,也不知道能赚多少钱。

我们来签约吧!

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