剧本创作博客
发表于 撰稿人 考特尼·梅兹纳里奇(Courtney Meznarich)

如何讲一个“看得见”的故事

讲一个“看得见”的故事

剧本写作与其他文体写作有几点很关键的区别。对于初学者来说,最头疼的当属那些具体的程式化结构,但倘若对此缺乏了解,你的编剧之路就很难长远(至少现在会举步维艰)。剧本本质上为视觉艺术画下了蓝图。剧本离不开合作,需要很多人齐心协力来创造最终被搬上荧屏的故事。这意味着你的剧本需要有引人注目的情节、主题,并通过视觉效果进行推进。听起来很难是不是?剧本创作不同于小说或诗歌,但我们可以提供一些建议,帮助你学习所需的视觉叙事技巧。

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查普曼大学创意写作艺术硕士(MFA)项目主席、编剧罗斯·布朗给学生的一个重要建议是要学会用视觉方式来讲述一个故事。布朗花了数年时间进行影视写作,包括与制作人和助理导演合作的《一步一步来》(Step by Step)、《从心所愿》(The Facts of Life)、《谁是老板?》(Who's the Boss?),这些节目在美国备受欢迎。布朗建议他的学生循序渐进地开始创作旅程 ——至少在剧本的长度方面不要冒进。

“要说我对决心开始学习如何成为编剧的人有什么建议?……先写一部短片,”布朗建议道,“如果有人要学习如何写小说,他们可能会先写个短篇小说 —— 剧本也一样。先写个十分钟的小短片,别怕犯错,要从错误中学习。然后试着写个长一点的,也许第三次可以试试正片长度的剧本。”

他还建议学生大量阅读,以理解剧本是如何从纸面搬上荧屏的。

“你应该读些剧本,因为读剧本和看电影非常不同,”他说,“学习剧本如何在纸上进行呈现和谋篇布局,以及如何用视觉语言进行交流。”

视觉效果是吸引观众的关键,也是电影、电视区别于其他叙事媒介的原因。因此,当你只能通过文字进行工作时,如何在你的剧本中进行视觉沟通?

在剧本中以下特定处加入视觉效果:

  • 地点描述

  • 角色描述

  • 人物动作

  • 动作场面

每当开始一个新场景时,你几乎都会用到地点描述或场景描述,而这些视觉线索对你的开场至关重要。一个剧本的开头部分就是为了吸引观众,令其感到好奇,并为整部电影奠定基调。你的场景出现在一个特定的地方是有原因的,所以不要只是为了耍酷而创造看起来很酷的场景。场景是如何吊起观众胃口的?它给角色设置了障碍吗?大卫·特罗蒂尔(David Trottier)在《编剧的圣经》(The Screenwriter's Bible)一书中列举了以下剧本中的经典范例来说明场景描述如何吸引观众。

请注意:以下范例中提到的剧本仅用于教学目的。

  • 范例:《要命的吸引力》(Body Heat),编剧:劳伦斯•卡斯丹(Lawrence Kasdan)

    请注意编剧劳伦斯·卡斯丹是如何熟练地使用视觉和声音,并向观众解释他们在《要命的吸引力》中看到的场景。

《要命的吸引力》剧本片段

淡入:
室外,夜空

夜空中燃烧着熊熊火焰,远远传来警笛声。镜头拉回,我们可以看到燃烧的建筑被浓密的黑色轮廓所掩盖,这些轮廓描绘出佛罗里达州米兰达海滩的海滨天际线,我们正从城市的另一边观看。浴室淋浴的声音逐渐变小,最后只剩喷头滴水的声音,几乎同时,我们看到耐德·拉辛裸露的后背和他的脑袋。镜头继续拉回 —

拉辛的公寓 - 夜晚

拉辛穿着内裤站在他那位于一幢老房子楼上公寓里的小门廊上。他点了一支烟,继续盯着那堆火焰。镜头越过他进入公寓卧室,一个年轻女子的身影一闪而过。她叫安吉拉,正在用毛巾擦干身体。

现在来看这个场景:

  • 范例:《现代启示录》(Apocalypse Now),编剧:约翰•米利厄斯(John Milius)、弗朗西斯•福特•科波拉(Francis Ford Coppola);旁白叙述:迈克尔•赫尔(Michael Herr)

    《现代启示录》中,场景描述迅速将观众带到了一个幽灵般的战场,电影的开场几乎和观众在读剧本时想象的一模一样。

《现代启示录》剧本片段

淡入:
室外,一个满眼树林的画面 - 白天

观众透过回忆面纱般或梦一样的镜头看到了一片椰子树林。间或有彩色的烟雾从画面中飘过,黄色,随后是紫罗兰色。音乐悄然开始,将观众带入1968-1969年,音乐快唱到“结束”一句时,画面中开始不时有直升机的掠影划过,虽然我们在现实中很难看到这样的场面;更准确地说,我们看到直升机在眼前快速飞过留下的影子。随后,一架完整的幻影直升机突然毫无预兆地从树旁掠过,丛林中爆发出由汽油弹引发的刺眼的橘红色火焰。

 镜头掠过燃烧的树林,直升机在烟雾包围中来来去去。

情景叠化为:

室内,西贡酒店 - 白天

近景镜头,一张倒过来的年轻人的脸,满脸胡茬。他睁开了眼睛……他是维拉德,他的表情紧张而迷离。他继续看着天花板上一个旋转的风扇,镜头转到侧面。

现在来看这个场景:

角色描述

当一个角色首次出现在你的剧本中时,就需要对其进行角色描述,随后还需要进行人物动作描写。当我们第一次见到你的角色时,你有机会用几句话来描述他们的外貌和性格特点,确保不要写下太多无法呈现在屏幕上的描述,你所写的所有内容应该都能转化为视觉效果。性格描述应控制在一句话以内(尽管有些情况例外),人物动作应确保能够以某种方式推动故事发展。

  • 范例:《肖申克的救赎》(The Shawshank Redemption),编剧:弗兰克•德拉邦特(Frank Darabont)、史蒂芬•金(Stephen King)

    《肖申克的救助》这个例子中,注意角色描述如何提供视觉线索让你知道监狱长的外貌和性格,而没有详细说明他的身高、体重和发色。

《肖申克的救赎》剧本片段

监狱长塞缪尔·诺顿走了出来,脸色苍白。他身穿灰色西装,翻领上别着教堂别针,看起来冷若冰霜。

人物动作

人物动作告诉我们一个角色正在场景中做什么,无论他在谈话还是保持沉默。他们怎样在荧幕空间中移动呢?

  • 范例:《寂静之地》(A Quiet Place),编剧:布莱恩•伍兹(Bryan Woods)、斯科特•贝克(Scott Beck)、约翰•卡拉辛斯基(John Krasinski)

    《寂静之地》人物动作的例子中,我们看到一个女子小心翼翼地挪动,她怕得要死,不敢弄出一点声音,声音在此增强了紧张感。这部电影没有对话,完全由地点描述和人物动作组成。如果你想学习视觉化写作,这是一本非常好的读物。

《寂静之地》剧本片段

镜头转向母亲...她慢慢地吸气?然后,就像做手术一样,她慢慢地用手拢住药瓶,轻轻地把它从架子上向自己的方向挪动。她再次以极其缓慢的速度将手伸向架子上较宽敞的位置,随着手的移动,挪动了更多药瓶。就在她的手移到架子尽头的时候,一个瓶子被碰了一下……瓶子里的药丸发出“咔哒”一声。这是我们听到的第一个由动作引发的声音。再看妈妈...她僵住了!

动作场面

角色周围发生什么情况会凸显他们所处的环境?也许有一个卡车头不怀好意地靠近人物的车,也许是直升机在头顶嗡嗡作响,或喧闹的游行让追逐场面更加混乱。围绕人物所发生的事能够提高紧张感和危险感,但在这里,视觉效果是关键,它能让读者体验到身临其境是什么感觉。只要你愿意,即使不添加对导演的提示,你仍然可以通过一帧一帧准确地描述观众将看到的动作来“执导”这个场景。

  • 范例:《国王的演讲》(The King's Speech),编剧:大卫•塞德勒(David Seidler)

    在《国王的演讲》人物动作的例子中,不是角色的动作,而是他周围发生的事情加剧了紧张感。

《国王的演讲》剧本片段

演播室里的红灯闪了一下。

红灯又闪了一次。

伯蒂集中注意力。

红灯闪了第三次。

现在红灯亮了。

莱昂内尔张开双臂,开口说道,“呼吸!”

广播开始。

伯蒂的手开始颤抖,他手中的演讲稿像干燥的树叶一样咯咯作响,他的喉咙肌肉收缩,喉结凸起,他的嘴唇紧绷……以前的症状又出现了。

几秒钟过去了。时间仿佛停滞了。

如何改进你剧本中的视觉叙事

  1. 你能只用视觉描述进行剧本写作吗?这是个很好的练习,能够帮你检查哪些地方可以减少对话,更多地去展示而不是讲述。如果你的人物可以通过展示进行表达,就别让他们说话。以下文段摘自特罗蒂尔的《圣经》:

    还记得《证人》里建谷仓的场景吗?当工人们停下来吃午饭的时候,老人的目光都集中在瑞秋·拉普(Rachel Lapp)身上。她本应嫁给一个阿米什人,但她喜欢上了约翰·布克(John Book)。没有任何对话,她通过首先为约翰·布克倒水做出了她的选择。”

  2. 将动作融入对话 ——角色在说话时做了什么动作?

  3. 为你的角色设置障碍,无论是物理障碍还是我们可以从荧幕外看到的内心障碍。也许背景发出的噪音让你的人物更难向别人解释如何拆除炸弹,或过高的温度让你的人物在本已紧张的时刻明显感到焦虑。

  4. 使用描述性动词来更准确地描述动作。比起单纯描写一个人“走进”商店,也许他“闲逛”进商店更能让我们对他的性格有所了解。一个卡车头“开过”带来的感觉会跟一个卡车头“沿着路面疾驰而过”完全不一样。

  5. 删除所有被动性语言,确保动作发生在此时此地。

  6. 删除对导演和演员的指示性文字,如“我们计划要……”、“……的摄像机角度”或“她惊讶地挑起眉毛。”

记住,你的文字要向读者展示他们能在屏幕上看到的东西,因为他们目前还无法真正看见;你不仅仅在讲一个听得到的故事。如果你把这个场景画下来,我们会看到什么呢?

用文字为我画出来吧!

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