剧本创作博客
发表于 撰稿人 考特尼·梅兹纳里奇(Courtney Meznarich)

“别做作,”以及更多来自编剧亚当G.西蒙(Adam G. Simon)的建议

从好莱坞到巴基斯坦,世界各地的编剧都在关注我们的 Instagram Story 向编剧亚当G.西蒙询问如何顺利开启他们的剧本创作生涯。

“我喜欢做出贡献,因为从没有人真正帮助过我,”他对创作社群谈道。“我希望更多的人能够获得成功。我希望更多的人可以加入这个行业并贡献灵感。在我闯出名堂之前,我只有欠了150美元的银行账户和一袋子脚本。这将我置于一个再不行动就会饿死的境地。如果那时我能得到一些建议就太好了。

所以现在他给出了些建议!西蒙创作了由希亚·拉博夫(Shia LaBeouf)主演的《友军倒下》(Man Down),刚刚完成了于2019年7月上线网飞(Netflix)的《单刀直入》(Point Blank),最近又与乔·卡纳汉(Joe Carnahan)合作创作了《突袭》(The Raid)的翻拍版。他的中间名应该是“奋斗”。并且关于进军好莱坞这件事他有不少建议。以下是他对我们现场问答的一些回答。

我有一个拥有版权的试验剧本,该怎么找到那些愿意接受新手的代理人? 

“当我写《友军倒下》的时候,我无家可归。我那时没有代理人,也没有经理。我只能一直写作。所以我会早早起床,然后在网上搜索影视公司收购部门的那些人。之后我会打电话给影视公司并安排下给自己的座谈会,然后去坐下跟他们谈。我就是这么把《友军倒下》做出来的。所以情况大概是这样,“嗨,你好啊。我是托德·弗格森——《周六夜现场》(SNL)节目里的那个托德·弗格森(笑)。我谨代表写了不少待售剧本的编剧亚当·西蒙,希望你能为他安排一次座谈会来见见你们,来和你们聊聊他的想法和项目。”最终我能找到一些说“好”的人,以及几百个不肯的人。不过我毕竟得到了几个承诺,而恰恰那其中的一个就来自Mpower影视公司,而这就是《友军倒下》的诞生历程。”

我是否需要一个代理人?似乎每件事都由此开始。

“并非事事都从代理人开始。确实并非如此。即便没有代理人和经理,我也做成了七个项目。那全靠我自己去奋斗,我得出去和那些人谈,在别人面前露脸,自己安排会谈。你需要的是一个出色的故事。一旦你有了出色的故事,那些人自然会来……别被“我需要一个经纪人或者经理”这样的想法束缚。你并不需要。你需要的是好的作品。做出优秀的作品,成为一个优秀的人并且展示出来。通过一切可行的方式把你的作品展示出来。你确实需要一个好的成果,不过说实话,这种事90%还是靠主动争取。去找一条不同于人们常常告诉你的那种路,路并不只有一条。我认识的每个在这一行干出事业的人,他们都是相似的,但也都有与众不同的故事。”

你是怎么获得编剧灵感的? 你是怎么保持兴趣的,因此即使你在自己的故事上持续努力了很久也不会感到厌倦? 

“这总是从一个简单的概念、一个普通的想法以及一个普遍的真理开始的。我听说有些人总是有很棒的创意。我听过有个家伙的点子是僵尸大战机器人……但是它与什么有关呢?一个故事的核心是什么呢?举例来说,《友军倒下》的大意是一个男人试图重聚他的家庭。《疾速追杀》(John Wick)这个故事讲一个男人向杀害它狗的凶手复仇。所以我总是要回归到那个关键点上以避免自己落入无聊,也借此使创作保持切题。你剧本中的每一场景、每一句话、每一时刻都在使你逼近或远离你剧中主要人物的目标。而且你在那么做的时候会产生紧张感,我就会试着用紧张感让我在创作剧本时保持冷静。我从来不想仅仅草率完成。至于我靠什么来保持兴趣?嗯,我会创建音乐播放单,看看书,欣赏艺术品。我会出去见见别人,也会去看些体裁相近的影片,或者我会创作一些只存在于那个世界的音乐来激发我大脑的创造力。”

我需要准备多少剧本?

“当我开始为自己代理的时候,我有13个剧本。那时我为詹姆斯·卡梅隆(James Cameron)工作,他当时在完成《阿凡达》(Avatar)的后期制作。那是我人生中收获最大的时刻。也是在那段时间里,我持续地创作,因此有了大量我想去讲述的不同题材、想法和故事。而且我很清楚人们在影视公司里提前搜寻着什么类型的故事。要了解你的观众。”

关于竞争……

“我这么说吧。你需要知道竞争有多激烈。我再强调这一点也不为过。这是非常,非常重要的。我曾作为评委加入过一个非常受欢迎的剧本在线提交和比赛网站。在最初的24小时里,我们就收到了超过10000个提交来的剧本。这个市场已经饱和了。每个工作室都有自己的内部作家,你得考虑裙带关系的因素并且克服它。然后还有内部人员的问题。你还得解决创作能力方面的问题。之后你还得胜过一些人,他们的代理人能撬动人脉关系。所以说,没有什么正确的路,只有属于你自己的路。有一句老格言我很喜欢[来自加尔文·柯立芝(Calvin Coolidge)],我把它纹在了身上,它是这么说的:

“世上没有什么东西可以取代不懈的努力。才华不能,因为有才华而未得成功的人比比皆是。天赋不能,因为天才无获几乎已成谚语。教育不能,因为世上到处是受过教育的命运弃儿。只有不懈的努力和不变的决心是无所不能的。‘坚持到底!’的口号已经解决了且必将解决人类所有的问题。”

或者正如李小龙说的,“像水一样。”找到属于你自己的方式,人们就会尊重它。”

你怎么看待在电影节上志愿服务?

“电影节很不错,但是我再说一次,一切社交都需要某些东西的支持……有许多人吵吵嚷嚷,但他们一无所获。他们永远都只是社交达人。他们要参加研讨会、座谈和迎接活动、各种庆典,还要付钱上大师课程。但是他们什么也拿不出来。一天将尽的时候你应该是优秀的,而且作为一个作家你得交出成果来。如果你想成为一名作家,那你每天都得坚持创作。”

我该怎么把一个灵感转化为剧本?  

“这一切都始于一种旅程。如果你的头脑里有一个很棒的想法在翻腾但你不知道怎么去扩展它,那么开始问这些问题,为什么?都有谁?怎么样?如果这样会有什么结果?一旦你开始问你自己那些问题,那么这个故事就开始了。”

你是否建议编剧们通过尝试其他影片相关工作来提高剧本创作水平? 

“毫无疑问。我的表演影响着我的创作。我的表演和创作影响着我的指导。顺便说一下,它只是帮助你更好地了解别人。去见见摄影师、特技演员、音效技师、发型师、作曲家。电影制作是协同工作。你的剧本是一个不断进化的产物。你在激情状态下写的脚本……与你完成影片制作时的剧本不会是同一个。”

我该如何更好地理解格式化? 

“多读脚本。”

你对于协同创作有什么想法? 

“我喜欢协同创作。我和乔·卡纳汉共同创作了《突袭》。它很美,因为它不是只关于自我,我们都只想去创造一个最好的故事。我有协同创作的美妙经历,尤其是当那位作家不是一个“好好先生”时,也就是说他有截然不同的观点。你会想去找到那些有独特观点和视角的人。”

剧本需要注册登记吗?  

“去注册登记你的剧本并达成协议。如果有人说他们有个想法并且希望你来执笔,你要说“那我们需要签份协议。”并且签订那些信件和协议的时候,要像就要去法庭上宣读它们一样慎重。”

作为一名编剧,需要住在好莱坞吗?  

“不,但是最好的那些编剧都住在好莱坞(笑)。不过严肃来说,并不需要。亚特兰大,底特律,纽约都有大量的人,他们都不住在洛杉矶。我们生活在信息时代,所以能做到这一点。但我想告诉你住在好莱坞确实会让事情变得容易点,因为人们仍然倾向于见面交流。不过在你搬去洛杉矶并成为一名编剧之前,首先练好写作。”

为了获得经验而无酬工作值得吗?

“我干过很多无酬工作,但是多年前我干的无酬工作是做笔记和念脚本。我见了许多编剧并且与他们合作来完善自身。要充分认识你所谈论的领域。不过当你因某种付出而收获酬劳的时候,那代表着一定程度的尊重。要了解你自身的价值。”

在好莱坞一路走来你犯过的最大的错误是什么以及我们能从中学到什么?

“别做作。要善于协作,做一个易于共事的人、一个思维开阔的人。别表现得像“我是一个疯狂天才”。如果你要成为一个作家,就要了解你所面临的斗争。编辑室最终展现出的故事与原剧本相比很少原封不动。就说《单刀直入》吧,当这部影片在辛辛那提开拍时,他们没有我们所需要的拍摄地点。所以我们遇到麻烦了。我们不得不更改拍摄地点,但它们对于这个故事又是不可或缺的。那么作为一个作家我本可以说“不行,故事就是如此,”但是我没有这么说,因为你希望成为一个易于共事的人。我们有什么?我们该怎么解决它?这些都不是你脑子里提前会想好的。”

你认为创作原创内容还是改编更容易?  

“我发现对我来说改编其他的素材更困难一些。以《突袭》为例吧。为什么要接手它呢?它有狂热的追随者。而问题的答案就是原著中遗失了一些非常、非常酷的东西。所以,去找到那有力的或者普遍正确的事物,那就是我要走的路了。”

进入创作模式后你的日常是怎样的? 

我要喝很多咖啡并且间歇性禁食。实际上我在写作期间有更好的体型。我发现能量很有助益。我会在早上9点和下午5点之间进食。咖啡会贯穿整天,我还会跑步很久并作大量口述。当我写作的时候,我不会听任何有歌词的东西,所以我会听器乐——电音、迷幻舞曲、爵士乐、乡村音乐等,听什么只取决于曲子的节奏。

我们很感激那些帮助其他编剧的编剧们!亚当,谢谢你回答我们的问题。现在,让我们一起奋斗吧。

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