Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Comment obtenir un poste de rédacteur en chef à la télévision ?

Une carrière de scénariste pour la télévision peut être enrichissante : vous jouez un rôle essentiel dans certaines émissions qui deviennent des phénomènes de la culture pop. Vous travaillez aux côtés de personnes extrêmement talentueuses et vous gagnez un salaire relativement stable. Vous gagnez votre vie en racontant des histoires ! Cela semble être le travail de rêve pour toute personne créative, non ? Cela peut certainement l'être, alors parlons de la façon de construire une telle carrière.

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Pour nous aider, nous avons fait appel à l'écrivain prolifique Stephanie K. Smith. Elle a écrit des scénarios pour des émissions telles que "Carnival Row" sur Amazon Prime et la série limitée "Genius", nominée aux Emmy Awards. Elle a également écrit des romans, des livres audio et, comme vous le verrez ci-dessous, de très nombreux pilotes de séries télévisées. Ce dernier élément est presque une condition préalable pour être embauché dans n'importe quelle émission de télévision aujourd'hui, comme Stephanie nous l'a expliqué. Mais cela dépend aussi de qui vous connaissez. Humm, il semble que ce soit toujours le cas ? Il y a de bonnes nouvelles, cependant. Il existe de nombreuses voies à emprunter pour devenir rédacteur salarié d'une émission de télévision, et même si votre parcours professionnel va sans doute légèrement dévier, nous allons partager avec vous la feuille de route suivante. 

Mais avant cela... 

Qu'est-ce que qu'un rédacteur en chef pour la télévision ?

Le poste de rédacteur en chef est l'un des premiers emplois que vous obtiendrez dans la salle des rédacteurs d'une émission de télévision. La salle des rédacteurs comprend plusieurs postes, et nous avons écrit à propos de tous les postes de la salle des rédacteurs avec la descriptions dans cet article de blog. Le travail du scénariste salarié consiste à contribuer à la création d'histoires et d'épisodes pour la série télévisée pour laquelle il a été engagé, qu'il s'agisse d'une série dramatique, d'une série comique ou d'une série intermédiaire. Les postes de rédacteur en chef sont très recherchés dans le monde de l'écriture de scénarios, car ils offrent un salaire régulier (au moins pour la saison) et permettent aux écrivains de nouer des contacts qui peuvent les aider à trouver leur prochain emploi. 

Comment commencer ?

Comme je l'ai mentionné précédemment, il existe plusieurs façons de percer dans ce secteur. Il n'y a pas deux parcours identiques, mais la plupart des auteurs utilisent au moins une de ces stratégies. Bien que je ne mentionne pas spécifiquement l'école ci-dessous (l'école de cinéma a un coût prohibitif pour beaucoup de gens, et ce n'est pas vraiment nécessaire), fréquenter une école de scénario vous donnera au moins une longueur d'avance dans le domaine du réseautage. 

Commencer comme Assistant

Un emploi d'assistant de rédaction est un point de départ idéal car il vous place dans la salle des auteurs. Vous serez chargé de prendre des notes détaillées, de tenir à jour la bible de l'émission, de relire les scripts et peut-être même de faire des recherches sur les auteurs. 

Cela dit, un autre poste que les gens négligent est celui d'assistant de production. Bien que vous ne soyez pas techniquement dans la pièce - vos responsabilités consistent plutôt à répondre au téléphone, à apporter du café et à vous occuper de tâches non liées à l'écriture - ce poste vous permet de mettre le pied dans la porte. L'une des choses les plus difficiles à faire dans ce secteur est de rencontrer des gens, et c'est un moyen sûr d'y parvenir. 

Postuler aux programmes d'écriture pour la télévision

Plusieurs programmes d'écriture et de bourses d'études populaires (à interpreter comme : compétitifs) pour la télévision vous placent au cœur de l'action. Ces programmes vous formeront ET vous paieront, tout en affinant vos compétences rédactionnelles et en rencontrant des tas de collègues écrivains qui vous aideront à lancer votre carrière. Cette expérience est un excellent moyen d'accéder à l'écriture pour la télévision, mais il faut d'abord avoir une grande volonté. De nombreux auteurs souhaitent participer à des programmes tels que le Programme d'écriture Nickelodeon (demandes acceptées à partir du 1er juillet 2022), NBC's Writers on the Verge, et le Prorgramme d'écriture de contenu général de divertissement de Disney (candidatures acceptées à partir de mai 2022). Vous devrez avoir plus d'un scénario à votre actif, car de nombreuses candidatures exigent la soumission de plusieurs scénarios, y compris des pilotes et des scénarios spéciaux.

Faites une impression avec votre propre travail

Ce conseil n'est pas vraiment considéré comme un tremplin dans votre parcours mais plus comme une exigence. Pour décrocher un emploi, vous devez avoir un solide portfolio, et pas seulement un seul scénario. Il se peut que l'on vous demande de présenter un script avant de postuler à un emploi, ou que votre travail soit si exceptionnel qu'il vous fait remarquer par un showrunner qui vous demande ensuite de postuler. Dans tous les cas, envisagez d'avoir quelques pilotes télévisés qui montrent votre éventail de compétences (pensez aux émissions pour enfants, aux comédies, aux drames, etc.), au moins un scénario spécial pour une émission en cours de diffusion (pour montrer que vous pouvez écrire à partir des idées et des personnages originaux de quelqu'un d'autre), et peut-être même une série Web pour montrer que vous pouvez mettre vos idées en pratique et que d'autres personnes aiment vos histoires. Constituez votre éventail d'expériences avant de commencer à postuler. 

Dites à tous ceux que vous connaissez que vous voulez travailler

Ce qui est délicat avec le secteur de la télévision, c'est que les emplois ne sont pas toujours répertoriés. Il est par exemple peu probable que vous trouviez une offre d'emploi pour un assistant de rédaction. Vous devez connaître des personnes qui savent quand ces emplois sont disponibles. Cela nous ramène à l'éternel conseil dans l'industrie du divertissement, qui consiste à construire son réseau, mais nous savons tous que la construction d'un réseau solide prend des années. En attendant, dites à toutes les personnes que vous connaissez que vous recherchez un poste de rédacteur de premier niveau. Publiez-le sur vos comptes de réseaux sociaux. Envoyez des e-mails à vos amis. Faites-en le sujet de conversation au café. Faites-vous entendre ! On ne sait jamais qui peut écouter. 

Vous pouvez également appeler au hasard pour vous renseigner sur les postes vacants ou inscrire votre nom sur une liste pour être averti lorsque quelque chose se libère. Qui sait, quelqu'un pourrait apprécier votre ténacité et vous appeler immédiatement. 

Connais-toi toi-même

Ne vous plantez pas à la dernière étape lorsque vous recevez l'appel vous annonçant que vous êtes dans la course pour le poste. Votre dernier entretien sera avec le showrunner, et il voudra savoir ce que VOUS pouvez faire pour LUI. Quelle perspective ou compétence unique apportez-vous à la salle des rédacteurs, et qu'est-ce qui vous différencie des autres candidats à ce poste ? Il peut s'agir de votre éducation, de l'histoire qui vous a mené là où vous êtes aujourd'hui, de la raison pour laquelle vous êtes parfaitement adapté à cette émission particulière ou d'une anecdote amusante. Soyez prêt à répondre à cette question de toutes vos forces. 

Quels sont les chemins que vous empruntez une fois que vous vous êtes lancé ?

Si vous avez lu jusqu'ici, vous avez probablement pensé... "mais quand va-t-elle parler de trouver un agent ?" Eh bien, c'est fait. Vous n'avez pas besoin d'un agent pour obtenir votre premier emploi en tant que scénariste pour la télévision, et d'ailleurs, vous n'en aurez peut-être JAMAIS besoin si vous envisagez de continuer à écrire pour la télévision. La vérité est qu'un agent ne s'intéressera pas à quelqu'un qui n'a pas d'abord trouvé son propre travail. Et si vous souhaitez trouver un avocat spécialisé dans le divertissement qui puisse vous aider à négocier votre contrat, il est peu probable qu'il vous aide à trouver du travail. Enfin, vous pourrez envisager de trouver un manager qui vous aidera à écrire les bonnes choses pour décrocher votre prochain emploi, mais là encore, il ne vous trouvera probablement aucun emploi. C'est votre travail. 

Si vous avez la chance d'atterrir dans une émission de télévision à plusieurs saisons, vous aurez l'occasion de gravir les échelons de la hiérarchie de la salle des auteurs. Vous pouvez également le faire si vous passez d'une série à l'autre, mais c'est un peu le scénario "un pas en avant, deux pas en arrière". Vous devrez peut-être répéter certaines des étapes de cette hiérarchie. 

Et la hiérarchie du personnel de rédaction est la suivante: 

  • Rédacteur en chef

  • Editeur

  • Directeur de la rédaction

  • Co-producteur

  • Producteur

  • Producteur en chef

  • Co-producteur exécutif

  • Producteur exécutif

  • Showrunner

Saison de recrutement

Bien que les saisons de recrutement soient en train de changer grâce à la télévision en continu, les émissions diffusées aux heures de grande écoute engagent des scénaristes à des moments précis de l'année. La saison de recrutement commence en avril ou en mai, lorsque les showrunners commencent à lire les scripts soumis et à faire passer des entretiens à des scénaristes potentiels. Ils embauchent généralement les scénaristes au plus tard en juin, une fois qu'une chaîne a commandé une série. En revanche, les réseaux câblés recrutent tout au long de l'année, car les émissions diffusées sur le câble le sont tout au long de l'année. 

Comment gagnez-vous de l'argent, et quel genre d'argent ?

Ce qui est peut-être le plus intéressant dans le fait d'être rédacteur salarié, c'est que vous percevrez un salaire stable pendant toute la durée de la saison. Cela vous permet de planifier vos finances, ce qui peut être difficile lorsque vous êtes pigiste. Les scénaristes salariés sont presque toujours membres de la Writers' Guild of America, ce qui signifie qu'ils sont syndiqués et que leur rémunération est soumise à un barème fixe et à des minimums. 

D'après cet article du LA Times, les rédacteurs salariés gagneront environ 3 500 dollars pour un salaire hebdomadaire pendant une durée déterminée. À mesure que vous montez dans la hiérarchie, ce montant augmente pour les rédacteurs de niveau supérieur. "En tant que rédacteur de deuxième niveau, vous gagnez jusqu'à 6 000 dollars par semaine", indique l'article. Il faut donc compter entre 100 000 dollars par an au départ et 300 000 dollars en cas de promotion. Cela dépend du nombre d'épisodes que vous écrivez en fin de compte, si votre nom figure sur le scénario, et de la durée de la saison. Pour un réseau, cela représente entre huit et dix mois par an, ou la moitié pour une émission en continu, bien que j'aie entendu parler de durées encore plus courtes pour certaines séries en continu.

Maintenant que vous avez compris comment cela fonctionne, nous allons agrémenter ce guide d'une histoire vraie, celle de Stephanie. Vous constaterez que le parcours de Stéphanie pour devenir rédactrice en chef présente des similitudes avec les méthodes que j'ai décrites ci-dessus.

"Eh bien, j'ai vendu mon premier pilote en 2007. J'avais une idée de série. C'était une série entièrement interactive qui existait sur toutes les plateformes. J'avais un manager à l'époque. Il m'a présenté à un producteur. Le producteur avait un accord avec un studio. Le studio a dit oui. Ils m'ont donné un peu d'argent pour faire un clip, et nous l'avons sorti et présenté à la chaîne. Et je l'ai vendu !

Et c'était un coup de chance. C'était la première fois que je lançais quelque chose, et ça a été commandé pour un pilote. Le coup d'éclat a eu lieu, et toutes ces choses folles se sont produites. J'ai continué à vendre des pilotes pendant plusieurs années après ça. J'ai ensuite connu une période d'accalmie. J'ai divorcé, et pendant cette période, je n'ai jamais pu être embauché. Je voulais être embauché, mais je pense que personne ne savait vraiment quoi faire de moi. C'était une époque différente dans l'industrie, je pense, que maintenant. Mais c’est en partie parce que je ne connaissais pas les bonnes personnes, non ? Parce qu'il y a deux voies à la télévision. Il y a la voie du développement, et il y a la voie de la dotation en personnel. Et c’est pour ça que je ne connaissais pas les bonnes personnes.

Quand j'ai enfin terminé mon divorce, j'ai écrit un pilote. J'avais l'impression d'avoir été cataloguée comme écrivant des choses jeunes et féminines qui avaient plus à voir avec mon apparence et la façon dont les gens me percevaient qu'avec ce que je voulais vraiment écrire, comme si c'était toujours en train d'être retravaillé et vanillé. C'était aussi une époque différente dans le métier. C'était avant #MeToo. C'était avant que beaucoup de choses aient changé sur ce que vous pouvez écrire et ce que vous pouvez vendre. Je voulais donc écrire un spectacle qui me mettrait dans une catégorie différente. J'ai donc écrit un scénario. Il avait quatre personnages principaux, dont trois hommes et une femme, et il comportait une part de mystère. Et je l'ai vendu. Et il y avait un showrunner attaché à ça. Mais ce qui s'est passé, c'est que la série n'a pas dépassé la vente initiale, mais le showrunner m'a engagé sur "Carnival Row". Et c'était la seule façon d'être recruter, c'était d'avoir ce niveau de connexion avec quelqu'un avec qui je travaillais. Mon équipe est restée, et nous avons continué à dire, hey, je serais idéale pour cette série. Et puis ils m'ont engagé, et c'est parti de là. Mais c'était grâce à la connexion suite à mon projet que j'avais pu créer l'année précédente."

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Bien sûr, le timing et la chance entrent en jeu dans l'histoire de Stephanie (comme toujours), mais vous devriez avoir confiance dans le fait que vous pouvez contrôler les autres variables de votre parcours. En résumé, vous disposez de quelques moyens sûrs de percer, d'un aperçu du matériel que vous devez avoir dans votre portefeuille et d'une compréhension de la carrière que vous visez. En fin de compte, le talent et la ténacité constituent la combinaison gagnante dans l'industrie du divertissement. 

Vous avez la carte, maintenant, prenons la route...

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