Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Le parcours d'un scénariste pour percer dans le domaine de la télévision

"Il n'existe pas une seule façon de faire", a commencé le scénariste Marc Gaffen lorsque nous lui avons demandé comment il avait finalement décroché ce premier épisode de télévision produit avec son nom au générique.

Marc a porté de nombreuses casquettes dans l'industrie du divertissement, d'assistant caméra à son rôle actuel de coordinateur de scénario sur des séries à succès comme "Mare of Easttown" et des succès passés comme "Grimm" et "Lost". Mais la seule chose que chaque emploi a eu en commun ? Ils ont tous mis Marc sur la voie de l'écriture télévisuelle

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Alors, vous voulez aussi écrire pour la télé ?

Afin de ne pas perdre le fil, je vais révéler dès maintenant que Marc n'est pas encore un scénariste de télévision à plein temps. Il a gravi les échelons (et pris quelques détours) depuis qu'il a déménagé à Los Angeles au début des années 2000. Son parcours est semblable à celui de nombreux scénaristes à temps partiel à Hollywood : ils écrivent pendant leur temps libre comme s'il s'agissait d'un emploi à temps plein, mais ils consacrent des heures à d'autres rôles dans des émissions de télévision pour joindre les deux bouts. Est-il facile de devenir un scénariste de télévision ? La réponse courte est non. La réponse longue ? Nous vous la donnons ci-dessous ! 

Comment devient-on scénariste pour la télévision ?

Comme Marc l'explique plus haut, il n'existe pas une seule façon de se lancer dans l'écriture pour la télévision qui fonctionne pour tout le monde, à chaque fois. Mais, après avoir interrogé suffisamment de personnes qui ont réussi à accomplir cet exploit, nous avons identifié des modèles :

Étude

Que vous fassiez des études de premier cycle ou des études supérieures en écriture créative, en écriture dramatique ou dans un autre programme de cinéma ou de télévision, ou que vous gagniez vos galons à l'université Google, la première chose que vous devez savoir est ce que vous faites quand il s'agit d'écrire pour la télévision. Étudiez les grandes séries télévisées et les genres que vous voulez écrire, recherchez qui produit quoi, analysez les scénarios télévisés et ce qui les fait fonctionner et, surtout, prenez toujours le temps d'écrire vous-même.

Déménagez à Los Angeles ou dans un autre pôle cinématographique

Nous vivons dans un monde numérique. De nombreuses personnes travaillent et travaillent même en réseau à distance. De nouveaux pôles cinématographiques apparaissent un peu partout aux États-Unis - pensez à Atlanta, Austin et Albuquerque - et dans le monde entier. Malgré ces avancées positives, Hollywood reste l'endroit où il faut être si vous voulez être un scénariste de télévision. C'est là que se déroule la majeure partie de la production et que résident la plupart des professionnels du secteur, ce qui facilite d'autant plus l'accès si vous vivez à Los Angeles.

Écrivez des scripts originaux et ayez des idées

Vous devriez être assis sur une pile d'excellents concepts de séries originales, d'ébauches de séries et de scripts finalisés pour des épisodes de vos émissions de télévision préférées. Vous devriez avoir au moins un excellent scénario de pilote pour une idée originale de pilote. Cela démontre que vous avez de l'expérience. À la différence d'un scénariste de cinéma où vous mettez en œuvre votre idée originale lorsque vous écrivez un scénario, lorsque vous écrivez pour la télévision, vous écrivez pour quelqu'un d'autre et avec d'autres scénaristes professionnels. Vous devez être capable de montrer que vous pouvez reprendre l'idée générale d'une émission de télévision de son créateur, écrire des scénarios pour la télévision dans le même style et rester fidèle aux personnages et à leurs motivations. Développez votre voix originale et vos idées d'histoires originales, mais montrez que vous pouvez aussi écrire dans la voix de quelqu'un d'autre. 

Obtenez un emploi

Il faut beaucoup de monde pour donner vie à une série télévisée, et c'est une excellente nouvelle pour vous. Cela signifie qu'il y a beaucoup d'emplois, même si ce ne sont pas ceux que vous voulez, et même si vos responsabilités n'ont rien à voir avec l'écriture au départ. Du tri du courrier à l'assistance aux caméramans, aucun travail n'est trop petit lorsque vous essayez de percer dans l'écriture télévisuelle. Beaucoup de ces emplois ne nécessitent aucune expérience préalable. Chaque emploi offre une chance d'apprendre le processus, de démontrer votre savoir-faire et de rencontrer des personnes qui peuvent vous aider à gravir le prochain échelon vers la réussite.

Réseau

Trouvez des moyens de rencontrer des gens dans le secteur. Vous n'irez pas loin si vous restez assis derrière votre ordinateur toute la journée. Vous devez vous rendre visible, vous et votre contenu. Participez à des réunions, à des panels du secteur, à des événements de mise en réseau et à des conférences d'écriture. Rejoignez des groupes d'écriture pour partager votre script pilote original afin d'obtenir des commentaires ou pour développer vos idées pour votre série originale. Participez à un atelier d'écriture. Allez dans des cafés où d'autres écrivains se retrouvent. Mettez-vous à l'aise et mettez-vous en avant. C'est impératif.

Stages, bourses d'écriture et concours

Nous publions une tonne de stages liés à l'écriture de scénarios sur notre site Web. Et si beaucoup d'entre eux ne sont pas rémunérés, la plupart offrent la possibilité de conserver un emploi à temps plein ou des cours si vous êtes étudiant. Les bourses de recherche vous mettront en contact direct avec les professionnels de l'industrie de l'écriture. Et même si la concurrence est rude dans les concours d'écriture pour la télévision, vous ne saurez jamais où vous vous situez si vous ne mettez pas votre travail en avant.

Soyez fort

La persévérance, la patience et une véritable résistance sont nécessaires pour devenir un scénariste de télévision. Et nous ne le mentionnons pas seulement en passant. Tous les auteurs de télévision que nous avons rencontrés sont passés par l'essoreuse et ont continué à travailler.

Cela dit, voici le chemin qu'a suivi Marc pour devenir un scénariste de télévision et être crédité pour son premier épisode télévisé produit. Il continue aujourd'hui à suivre un chemin similaire, avec de plus en plus de succès au fur et à mesure que son réseau et son CV s'étoffent.

  1. Il a fréquenté l'Ithaca College de New York et a obtenu une licence en radio, télévision et communication numérique.

  2. Il a déménagé à Los Angeles sans offres d'emploi ni contacts

  3. Il a faxé 100 CV à des émissions de télévision pour essayer de trouver un emploi.

  4. Il a eu des nouvelles d'une émission de télévision, "The Bernie Mac Show", qui lui a offert un emploi de cameraman PA.

  5. Parallèlement, il a travaillé comme assistant caméra indépendante sur des clips musicaux, des courts métrages, des productions télévisées et des pilotes.

  6. Il a obtenu un emploi d'assistant de production sur la série télévisée "Jack and Bobby" chez Warner Bros.

  7. Il a été promu au rôle d'assistant de producteur délégué sur l'émission de NBC "Las Vegas".

  8. Il a appris le travail de coordinateur de scénario grâce à des contacts antérieurs et a eu la chance d'obtenir son premier poste de coordinateur de scénario sur "Rizzoli & Isles" de Warner Bros.

  9. Il a atterri dans la série "Grimm" en tant que coordinateur de script et a appris la série de fond en comble.

  10. Le showrunner l'a invité à présenter une idée d'épisode pour "Grimm" en récompense d'un travail bien fait.

  11. Il a présenté un plan de série pour un épisode de "Grimm" que les scénaristes apprécient, et que les scénaristes aident à façonner dans l'épisode 316, "The Show Must Go On".

Marc a déclaré en parlant de son premier épisode de télévision produit :

"C'est un peu différent de nos jours parce que la plupart des séries n'ont pas 22 épisodes, mais j'ai eu la chance d'être dans une série qui avait 22 épisodes, "Grimm". Et généralement, au fil des saisons, les showrunners récompensent les assistants, les assistants scénaristes et le coordinateur du scénario en les laissant proposer des épisodes, et s'ils aiment l'épisode que vous proposez, ils vous laisseront l'écrire, et c'est en gros ce que j'ai fait. Il y avait un assistant sur la série avec qui j'étais ami. Nous avons décidé de faire équipe, et nous leur avons proposé une série de bandes dessinées basée sur la série "Grimm", et en même temps, nous leur avons également proposé un épisode. Ils ont aimé les deux idées, et nous ont permis de faire les deux, ce qui était absolument fantastique. Nous avons pu créer tout un univers de bande dessinée "Grimm", ce qui était un rêve devenu réalité pour un fan de bande dessinée. Et il a été publié par Dynamite Entertainment, qui est une marque de bande dessinée bien établie. Et puis, pour écrire un épisode de la troisième saison, les gens ont aimé mon idée, et vous êtes sur place. Quand vous travaillez avec tous les auteurs, vous travaillez avec eux des semaines de plus de 60 heures. Vous devenez vraiment ami avec eux, et ils deviennent vos coéquipiers, et tout le monde veut vous voir réussir, et donc lorsque vous lancez l'idée, que vous l'exposez, toute la salle se rassemble habituellement pour les personnes qui montent en grade pour s'assurer que cela devienne le meilleur épisode possible."

Coordinateur du scénario et scénariste Marc Gaffen

Depuis ce premier épisode télévisé produit en 2013, une décennie entière après que Marc ait déménagé à Los Angeles, d'autres opportunités d'écriture se sont présentées à lui, de l'écriture pour la série "New Amsterdam" de NBC au développement d'un roman graphique intitulé "Tuskers" sur le braconnage des éléphants en Afrique. Il continue également à coordonner des scénarios. Entre-temps, il essaie d'entretenir ses compétences en matière d'écriture et de maintenir son portfolio à jour, mais il admet que c'est une corvée d'écrire semaine après semaine, année après année. Mais il continue quand même. 

Combien de temps faut-il pour devenir scénariste de télévision ?

La réponse dépend de la façon dont on définit un scénariste de télévision. Dans le cas de Marc, il a écrit pour la télévision mais travaille à plein temps comme coordinateur de scénarios. Il fait ce métier depuis deux décennies. Nous avons parlé à d'autres auteurs qui ont commencé à écrire pour la télévision au bout de cinq ans, et à d'autres encore qui se sont retrouvés dans une salle de rédaction à plein temps après dix ans. N'oubliez pas que le temps qu'un scénariste passe dans une salle évolue également. Auparavant, les scénaristes restaient en poste tout au long d'une saison de télévision, mais avec l'avènement du streaming, ils écrivent tous leurs épisodes en quelques mois, puis ils sont libérés. Ensuite, ils doivent trouver un autre emploi. L'écriture télévisuelle est un métier d'arnaqueur.

En résumé, si vous voulez percer dans le domaine de l'écriture télévisuelle, retenez ces points essentiels :

  1. Soyez persévérant. Si vous voulez vraiment quelque chose, vous ne devez jamais abandonner. Cela ne se fera peut-être pas du jour au lendemain, mais quelqu'un finira par remarquer votre travail et vous offrira une chance de faire vos preuves.

  2. Le réseautage est important. L'adage est encore valable aujourd'hui : lorsqu'une porte se ferme, une autre s'ouvre. Par conséquent, établissez un réseau avec d'autres personnes dans votre domaine, assistez à des événements, adhérez à des organisations, etc. et nouez des relations. Cela pourrait déboucher sur un emploi futur ou même vous aider à décrocher des contrats en freelance.

  3. Écrivez tous les jours. Même si vous ne parvenez qu'à 20 minutes par session, essayez de respecter cet horaire. Votre cerveau aussi a besoin de repos !

  4. Restez positif. Regardez toujours vers l'avant plutôt que vers l'arrière. N'oubliez pas que les choses changent rapidement à Hollywood. Une minute, vous êtes au chômage ; la suivante, on vous propose un poste d'employé.

  5. Amusez-vous. Oui, c'est un travail difficile, mais cela ne doit pas ressembler à une corvée. Essayez d'apprécier le processus. Après tout, vous faites quelque chose que vous aimez.

Rien de ce qui vaut la peine d'être fait ou d'avoir lieu n'est facile,

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