Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

"Soyez naturel" et d'autres conseils du scénariste Adam G. Simon

D'Hollywood au Pakistan, des scénaristes du monde entier ont écouté notre Instagram Story pour poser des questions au scénariste Adam G. Simon sur la façon de faire décoller leur carrière.

J'adore contribuer car personne ne m'a vraiment aidé , a-t-il dit à la communauté des écrivains. "Je veux que plus de gens réussissent. Je veux plus de monde. Je veux plus de gens qui créent des idées. Avant de percer, j'avais un découvert de 150 dollars sur mon compte bancaire et un sac de scripts. Ça m'a mis dans une position où je devais réussir ou mourir. Ça aurait été sympa d'avoir des conseils."

Et c'est ainsi qu'il a donné des conseils ! Simon a écrit 'Man Down' avec Shia LaBeouf, vient de terminer 'Point Blank' pour un lancement Netflix en juillet 2019, et a récemment co-écrit un remake de 'The Raid' avec Joe Carnahan. Son deuxième prénom devrait être "Hustle", et il a donné beaucoup de conseils sur la manière de réussir à Hollywood. Voici quelques-unes de ses réponses à nos questions-réponses en direct.

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J'ai un scénario pilote sous copyright. Comment puis-je trouver des agents qui acceptent les nouveaux arrivants ?

Quand j'ai écrit 'Man Down', j'étais sans-abri. Je n'avais pas d'agent. Je n'avais pas de manager. J'écrivais, c'était tout. Je me réveillais donc le matin et je faisais des recherches en ligne sur les différentes personnes des services d'achat dans les studios. Et j'appelais les studios, et j'organisais des réunions générales pour que je vienne les rencontrer. Et c'est comme ça que j'ai fait sortir Man Down. Alors ce serait "Salut, comment ça va, c'est Todd Ferguson - une histoire sur le personnage de la BN Turd Ferguson (en riant). Je représente Adam Simon, un scénariste qui a écrit plusieurs scripts. Nous aimerions organiser une réunion générale pour qu'il vienne vous rencontrer et discuter de ses idées et de ses projets." Et finalement, je trouverais un tas de gens qui disaient "oui". Et il y avait des centaines de non. Mais j'ai eu une poignée de oui et l'un d'entre eux fut Mpower Pictures, et c'est ainsi qu'est né "Man Down"."

Ai-je besoin d'un agent ? On dirait que tout commence là.

Ça ne commence pas avec un agent. Ce n'est vraiment pas comme ça que cela fonctionne. J'ai concrétisé sept projets sans agent et sans manager. Je n'avais plus rien à faire, j'allais parler aux gens, je faisais tout par moi-même, j'organisais les réunions tout seul. Ce qu'il vous faut, c'est une super histoire. Si tu la construis, ils viendront... Ne vous enfermez pas au fait que vous avez besoin d'un agent, j'ai besoin d'un manager. Ce n'est pas le cas. Vous avez besoin d'un bon travail. Faites du bon travail, soyez bons, soyez vus. Faites votre travail par tous les moyens possibles. Il faut avoir un bon produit, mais en réalité, 90 pour cent de cette activité est de l'arnaque. Trouvez un moyen qui ne soit pas la façon dont les gens vous le disent constamment. Il n'y a vraiment pas de solution unique. Tous ceux que je connais qui ont percé, ce sont des histoires similaires mais aussi très différentes.

Où trouvez-vous vos idées de scénario ? Comment faire pour que ça reste intéressant, pour ne pas se lasser de sa propre histoire pendant qu'on y travaille éternellement ?

Tout commence toujours par un concept simple, une idée claire et une vérité universelle. J'entends des gens qui ont toujours de bonnes idées. J'ai entendu parler d'un type qui a eu une idée de zombies qui combattent les robots... Mais de quoi s'agit-il ? Qu'y a-t-il au cœur d'une histoire ? Par exemple, "Man Down" raconte l'histoire d'un homme qui essaie de réunir à nouveau sa famille. John Wick' est l'histoire d'un homme qui venge le meurtre de son chien. Donc, je reviens toujours à ce point pour ne pas m'ennuyer et aussi pour rester sur la bonne voie. Chaque scène, chaque ligne, chaque moment de votre scénario vous rapproche ou vous éloigne de l'objectif de votre personnage principal. Et quand vous faites cela, vous créez de la tension. Et à chaque instant pour moi, j'essaie d'ajouter de la tension à mes moments dans les scénarios. Je ne veux jamais me contenter de remplir des pages. Et que dois-je faire pour que ça reste intéressant ? Je crée des playlists de musique, je regarde des livres, des oeuvres d'art. Je vais sortir et rencontrer des gens. Voir des films dans un genre similaire. Ou créer de la musique qui existerait dans ce monde pour stimuler ce côté créatif de mon cerveau.

Combien de scripts dois-je avoir à disposition ? 

J'avais 13 scénarios quand j'ai commencé à me représenter moi-même. J'ai travaillé pour James Cameron pendant qu'il faisait la postproduction d'Avatar. C'était la période la plus gratifiante de ma vie. Et c'est à cette époque que j'écrivais constamment, j'avais alors des piles de genres différents, d'idées différentes, d'histoires différentes que j'avais envie de raconter. Et je savais, en entrant dans les studios, quels types d'histoires les gens cherchaient à l'avance. Connaissez votre public.

A propos de la concurrence...

Laissez-moi vous dire ceci. Il faut savoir à quel point la concurrence est vive. Je ne saurais trop insister là-dessus. C'est très, très important. J'ai participé en tant que juge à un concours en ligne très populaire et à un site de soumission de scénarios. Dans les premières 24 heures, nous avons reçu plus de 10 000 soumissions. Le marché est saturé. Chaque studio a ses propres scénaristes en interne, puis il y a le facteur népotisme, il faut les dépasser. Puis les gens du secteur. Alors vous devez passer outre les créatifs. Ensuite, il faut passer outre les gens qui ont des agents qui se servent de leurs relations personnelles. Il n'y pas de bon ou de mauvais chemin, il n'y a juste le vôtre. Il y a une vieille citation que j'adore [de Calvin Coolidge], et je me la suis fais tatouer, et elle dit :

Rien au monde ne peut remplacer la persévérance. Le talent ne le fera pas ; rien n'est plus commun que les hommes de talent qui n'ont pas réussi. Le génie ne le fera pas ; le génie non récompensé est presque un proverbe. L'éducation ne le fera pas ; le monde est plein d'épaves instruites. Seule la persévérance et la détermination sont omnipotentes. Le slogan Allez-y ! a résolu et résoudra toujours les problèmes de la race humaine.

Ou comme le dit Bruce Lee, "Soyez de l'eau." Trouvez votre propre voie et les gens respecteront ça"

Que pensez-vous du bénévolat dans les festivals de cinéma ? 

Les festivals de cinéma sont super, mais encore une fois, tout réseautage doit être soutenu par quelque chose... Il y a beaucoup de gens qui disent qu'il bosse dur, mais qui n'ont rien. Ce ne sont que des réseaux perpétuels. Ils vont à des séminaires, à des rencontres, à des festivals, à des festivals et à des master class. Mais ils n'ont rien à offrir. En fin de compte, il faut être bon, et il faut avoir un produit à livrer en tant qu'auteur. Si vous voulez être écrivain, écrivez tous les jours.

Comment transformer une idée en scénario ?

Tout commence avec le voyage. Si vous avez une idée géniale qui vous trotte dans la tête mais que vous ne savez pas où l'appliquer, commencez à vous demander pourquoi. Qui ? Comment ? Et si c'était arrivé ? Si vous commencez à vous poser ces questions, alors l'histoire commence à se construire toute seule.

Recommandez-vous aux scénaristes d'essayer d'autres métiers du cinéma pour s'améliorer dans l'écriture de scénarios ?

Absolument. Mon jeu de comédien informe mon écriture. Mon jeu d'acteur et mon écriture informent ma mise en scène. Et en fait, ça aide beaucoup d'avoir une meilleure idée des gens. Rencontrez des directeurs de la photographie, des cascadeurs, des techniciens du son, des compositeurs. La réalisation d'un film se fait en collaboration. Votre scénario est une créature en évolution. Le scénario que vous avez écris dans votre folie... ne sera plus le même quand il aura fini la production.

Comment mieux comprendre le formatage ?

"Lisez les scripts."

Réflexions sur l'écriture collaborative ? 

J'adore l'écriture collaborative. J'ai co-écrit "The Raid" avec Joe Carnahan. C'est beau parce qu'il ne s'agit pas d'ego, nous essayons juste de créer la meilleure histoire. J'ai eu de merveilleuses expériences de co-écriture, et en particulier quand cet écrivain ne fait pas que dire "oui", quand il a un point de vue très distinct. Vous devrez trouver des gens qui ont des opinions et des points de vue différents."

Les scripts doivent-ils être enregistrés ? 

Enregistrez vos scripts. Ayez des accords en place. Si quelqu'un dit qu'il a une idée qu'il veut que vous écriviez, dites-lui : Il nous faut un accord." Et écrivez toujours les correspondance et les accords comme s'ils allaient être lus au tribunal."

Un scénariste doit-il vivre à Hollywood ? 

Non, mais les meilleurs y sont (rient). Non, mais sérieusement. Atlanta, Detroit, New York, il y a plein de gens qui ne vivent pas à Los Angeles. Nous vivons à l'ère du numérique, alors vous pouvez le faire. Mais je peux vous dire que c'est beaucoup plus facile. Les gens aiment se rencontrer en personne. Mais avant de déménager à L.A. pour être scénariste, il faut d'abord savoir écrire.

Est-il acceptable de travailler gratuitement pour acquérir de l'expérience ?

J'ai fait beaucoup de travail gratuit, mais le travail gratuit que j'ai fait il y a des années était pour donner des notes et lire des scripts. Rencontrez d'autres scénaristes et collaborez avec eux pour vous améliorer. Apprenez à comprendre le domaine dont vous parlez. Mais quand on est payé pour quelque chose, il y a un certain respect. Connaissez votre valeur.

Quelle est la plus grosse erreur que vous avez commise en arrivant à Hollywood et comment pouvons-nous en tirer des leçons ?

Ne soyez pas prétentieux. Soyez coopératif. Facilitez le travail avec vous. Soyez ouvert. Au lieu d'être comme Je suis un génie fou". Si vous voulez devenir écrivain, déterminez vos batailles. Ce qui est sur la page n'est presque jamais ce qui sort dans la salle de montage. Sur 'Point Blank', quand le film a été tourné à Cincinnati, ils n'avaient pas les lieux dont nous avions besoin. On a donc eu un problème. Nous avons dû changer les lieux, mais ils faisaient partie intégrante de l'histoire. En tant qu'écrivain, j'aurais pu dire "non, c'est l'histoire", mais je ne l'ai pas fait parce que vous voulez faciliter le travail avec vous. Qu'est-ce qu'on a ? Comment faire en sorte que ça fonctionne ? Ça ne sera JAMAIS ce qu'il y a dans votre tête."

Pensez-vous qu'il est plus facile d'écrire du contenu original ou des adaptations ?

J'ai constaté que l'adaptation d'autres sources est plus difficile pour moi. Prenons l'exemple de "The Raid". Pourquoi le retoucher ? Il a un adepte sectaire. Et la réponse à cette question était qu'il y avait quelque chose de vraiment, vraiment cool qui manquait dans l'original. Alors, trouvez cette chose qui est universellement ou puissamment vraie, c'est la voie à suivre."

Quelles sont vos routines quotidiennes lorsque vous êtes en mode écriture ? 

Beaucoup de café. Jeûne intermittent. En fait, je suis en meilleure forme quand j'écris. J'ai trouvé que l'énergie est utile. Manger de 9 h à 17 h, prenez un café toute la journée, allez courir et dicter beaucoup. Pendant que j'écris, je n'écoute pas de paroles, donc je vais écouter de la musique instrumentale - house, trance, jazz, country, tout dépend du rythme de la pièce.

Nous sommes tellement reconnaissants envers les scénaristes qui aident les autres scénaristes ! Merci, Adam, d'avoir répondu à nos questions. Maintenant, passons à l'action.

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