Blog de Escritura de Guiones
Publicado el por Courtney Meznarich

El Recorrido de un Guionista para Incursionar en la Televisión

"No hay una sola manera de hacerlo", empieza diciendo el guionista Marc Gaffen cuando le preguntamos cómo consiguió que produjeran ese primer y dulce episodio de televisión con su nombre en los créditos.

Marc ha desempeñado muchos oficios en la industria del entretenimiento, desde asistente de cámara hasta su actual función de coordinador de guiones en series de primera línea como "Mare of Easttown" y éxitos anteriores como "Grimm" y "Lost". Pero, ¿qué es lo único que tienen en común todos estos trabajos? Pues que todos le pusieron en el camino del éxito. Todos ellos pusieron a Marc en el camino de la escritura para televisión.

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¿Así que tú también quieres escribir para la televisión?

Para no estropear la situación, voy a revelar en este momento que Marc aún no es un guionista de televisión a tiempo completo. Se ha ido abriendo camino (y tomando algunos desvíos) desde que se mudó a Los Ángeles a principios de la década de 2000. Su trayectoria es similar a la de muchos guionistas a tiempo parcial en Hollywood: puede que escriban en su tiempo libre como si fuera un trabajo a tiempo completo, pero dedican horas a otras funciones en programas de televisión para poder pagar las cuentas. ¿Es fácil convertirse en guionista de televisión? La respuesta corta es no. ¿La respuesta larga? Bueno, sigue leyendo.

¿Cómo convertirse en guionista de televisión?

Como dijo Marc al principio, no hay una forma única de comenzar a escribir para la televisión que funcione para todo el mundo, en todas las ocasiones. Pero, después de entrevistar a suficientes personas que han logrado la hazaña, hemos identificado patrones:

Estudia

Tanto si asistes a la escuela de grado o a la escuela de posgrado de escritura creativa, escritura dramática u otro programa de cine o televisión, como si te preparas en la universidad de Google, lo primero que tienes que saber es qué demonios estás haciendo cuando se trata de escribir para la televisión. Estudia los grandes programas de televisión y los géneros que quieres escribir, investiga quién produce qué, analiza los guiones de televisión y qué hace que funcionen y, lo más importante, dedica siempre tiempo a tu propia escritura.

Múdate a LA o a otro centro cinematográfico

Vivimos en un mundo digital. Mucha gente trabaja e incluso establece contactos de forma remota. Están surgiendo nuevos centros cinematográficos en todo Estados Unidos -piensa en Atlanta, Austin y Albuquerque- y en todo el mundo. A pesar de estos pasos positivos, Hollywood sigue siendo el lugar donde hay que estar si se quiere ser guionista de televisión. Allí es donde se lleva a cabo la mayor parte de la producción y residen la mayoría de los profesionales de la industria, lo que facilita el acceso si vives en Los Ángeles.

Escribe guiones especulativos y ten ideas

Deberías estar sentado sobre una pila de grandes conceptos de series originales, esbozos de series y algunos guiones especulativos terminados para episodios de tus programas de televisión favoritos. Deberías tener al menos un excelente guión para una idea piloto original. Esto demuestra variedad. A diferencia de un guionista de cine, que ejecuta su idea original cuando escribe un guión, cuando se escribe para la televisión se escribe para otra persona y con otros guionistas profesionales. Deberías ser capaz de demostrar que puedes captar la idea general de un programa de televisión de manos de su creador, escribir guiones de televisión con ese estilo y mantenerte fiel a los personajes y sus motivos. Desarrolla tu voz original y tus ideas originales para la historia, pero demuestra que también puedes escribir con la voz de otra persona.

Consigue trabajo

Para dar vida a una serie de televisión se necesita mucha gente y eso es una GRAN noticia para ti. Eso significa que hay muchos puestos de trabajo, aunque no sean los que quieres y aunque tus responsabilidades no tengan nada que ver con la escritura al principio. Desde clasificar el correo hasta ayudar a los operadores de cámara, ningún trabajo es demasiado pequeño cuando se trata de incursionar en la escritura televisiva. Muchos de estos trabajos no requieren experiencia previa. Cada trabajo ofrece una oportunidad de aprender sobre el proceso, demostrar tus conocimientos y conocer a gente que puede ayudarte a alcanzar el siguiente peldaño del éxito.

Establece una red de contactos

Busca formas de conocer a gente del sector. No llegarás muy lejos si te sientas todo el día detrás de la computadora. Tienes que darte a conocer a ti mismo y a tus contenidos. Asiste a reuniones, paneles de la industria, eventos de establecimiento de contactos y conferencias de escritura. Únete a grupos de escritores donde puedas compartir tu guión piloto original y recibir comentarios o para hacer crecer tus ideas para tu serie original. Asiste a un taller de escritura. Acude a cafeterías donde se reúnan otros escritores. Ponte de pie y sal a la calle. Es imprescindible.

Pasantías, becas de escritura y concursos

En nuestro sitio web publicamos muchísimas prácticas relacionadas con la escritura de guiones. Y si bien muchas no son remuneradas, la mayoría ofrecen flexibilidad para continuar con un trabajo a tiempo completo o con una carga lectiva si eres estudiante. Las becas te pondrán en contacto con gente de la industria de la escritura. Y aunque la competencia es dura en los concursos de escritura para televisión, nunca sabrás en qué lugar te encuentras si no das a conocer tu trabajo.

Sé fuerte

Para convertirse en guionista de televisión se requiere persistencia, paciencia y una gran resistencia. Y no lo decimos por casualidad. Todos los guionistas de televisión que hemos conocido han pasado por el tamiz y han seguido adelante.

Dicho todo esto, éste es el camino que siguió Marc para convertirse en guionista de televisión y obtener créditos por su primer episodio producido en televisión. Hoy sigue un camino similar, con cada vez más éxito a medida que su red de contactos y su hoja de vida crecen.

  1. Asistió a Ithaca College en Nueva York y obtuvo una licenciatura en radio, televisión y comunicación digital.

  2. Se mudó a Los Ángeles sin ninguna oferta de trabajo o contacto.

  3. Envió 100 veces por fax su hoja de vida a diversos programas de televisión para tratar de conseguir trabajo.

  4. Tuvo noticias de un programa de televisión, "The Bernie Mac Show", que le ofreció trabajo como asistente de cámara.

  5. Mientras tanto, trabajó como asistente de cámara independiente en videos musicales, cortometrajes, producciones televisivas y pilotos.

  6. Consiguió trabajo como asistente de producción de oficina en la serie de televisión "Jack and Bobby" de Warner Bros.

  7. Ascendió al puesto de asistente del productor de línea en el programa "Las Vegas" de la NBC.

  8. Aprendió el papel de coordinador de guiones a través de contactos anteriores y consiguió su primer trabajo como coordinador de guiones en "Rizzoli & Isles" de la Warner Bros.

  9. Trabajó en la serie "Grimm" como coordinador de guiones y aprendió el teje y maneje del programa.

  10. Fue invitado por el director del programa para presentar una idea de episodio para "Grimm" como recompensa por un trabajo bien hecho.

  11. Presentó el esbozo de un episodio de "Grimm" que fue del agrado de los guionistas quienes lo ayudaron a transformarlo en el episodio 316, "The Show Must Go On".

Marc dijo con respecto a lograr la producción en televisión de su primer episodio:

"En la actualidad es un poco diferente porque la mayoría de las series no tienen 22 episodios, pero tuve la suerte de estar en una serie que tenía 22 episodios, "Grimm". Y normalmente, a medida que avanzan las temporadas, los directores recompensan a los asistentes y a los ayudantes de los guionistas y al coordinador de guiones dejándoles presentar episodios, y si les gusta el episodio que presentas, te dejan escribirlo, y eso es básicamente lo que hice. Me asocié con un amigo que era asistente del programa y les propusimos una serie de historietas basada en la serie "Grimm" y, al mismo tiempo, también les propusimos un episodio. Les gustaron las dos ideas y nos permitieron hacer ambas, lo que fue absolutamente fantástico. Pudimos crear todo el universo de la historieta de "Grimm", lo que fue un sueño hecho realidad para un fan del cómic. Y fue publicado por Dynamite Entertainment, que es una marca de historietas muy reconocida. Luego escribí un episodio en la tercera temporada y como les gustó mi idea llegué a la sala de guionistas. Cuando trabajas con todos los guionistas, trabajas con ellos más de 60 horas a la semana. Te haces muy amigo de ellos, y se convierten en tus compañeros de equipo, y todo el mundo quiere verte triunfar, y así, cuando estás presentando la idea, desarrollando la idea, toda la sala se une normalmente por la gente que está subiendo para asegurarse de que se convierta en el mejor episodio que se pueda".

Guionista y coordinador de guiones Marc Gaffen

Desde ese primer episodio de televisión producido en 2013, toda una década después de que Marc se mudara a Los Ángeles, se le han presentado otras oportunidades de escritura, desde escribir para "New Amsterdam" de la NBC hasta desarrollar una novela gráfica titulada "Tuskers" sobre la caza furtiva de elefantes en África. También sigue realizando tareas de coordinación de guiones. Mientras tanto, trata de mantener sus habilidades de escritura y su cartera de escritos al día, pero admite que es una faena escribir semana tras semana, año tras año. De todos modos, sigue adelante.

¿Cuánto tiempo toma convertirse en guionista de televisión?

La respuesta depende de cómo se defina a un guionista de televisión. En el caso de Marc, ha escrito para la televisión pero trabaja a tiempo completo como coordinador de guiones. Lleva dos décadas en esto. Hemos hablado con otros guionistas que se iniciaron en la escritura de televisión en cinco años y con otros que finalmente se incorporaron a una sala de guionistas a tiempo completo después de diez años. Hay que tener en cuenta que la cantidad de tiempo que un guionista pasa en una sala también está cambiando. Los guionistas solían permanecer durante toda una temporada de televisión, pero con la llegada del streaming, los guionistas logran escribir todos sus episodios en un par de meses y luego se les deja libres. Posteriormente, tienen que encontrar otro trabajo. Escribir en televisión es un trabajo de búsqueda de empleo.

En resumen, si quieres incursionar en la escritura televisiva, ten presente estos puntos clave:

  1. Sé persistente. Si deseas algo con la suficiente intensidad, nunca te des por vencido. Puede que no ocurra de la noche a la mañana, pero al final alguien se fijará en tu trabajo y te ofrecerá una oportunidad para demostrar tu valía.

  2. Establecer contactos importa. El adagio sigue vigente hoy en día: cuando una puerta se cierra, otra se abre. Por ello, establece una red de contactos en tu campo, asiste a eventos del sector, únete a organizaciones, etc., y establece relaciones. Esto podría conducirte a un futuro empleo o incluso ayudarte a conseguir trabajos como freelance.

  3. Escribe todos los días. Incluso si solo tienes 20 minutos por sesión, trata de respetar este horario. Tu cerebro también necesita descansar.

  4. Conserva el optimismo. Mira siempre hacia adelante y no hacia atrás. Recuerda: las cosas cambian rápidamente en Hollywood. Un momento estás sin trabajo y al siguiente te ofrecen contratarte.

  5. Diviértete. Sí, es un trabajo duro, pero no debe sentirse como una tarea pesada. Intenta disfrutar del proceso. Al fin y al cabo, estás haciendo algo que te gusta.

Nada que valga la pena hacer o tener es fácil,

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