Blog de Escritura de Guiones
Publicado el por Courtney Meznarich

"No Seas Exigente" y Más Consejos del Guionista Adam G. Simon

Desde Hollywood hasta Pakistán, guionistas de todo el mundo sintonizaron nuestra Historia de Instagram para plantearle al guionista Adam G. Simon preguntas sobre cómo hacer despegar sus carreras.

"Me encanta contribuir porque en realidad nadie me ayudó", declaró a la comunidad de escritores. "Quiero que más gente tenga éxito. Quiero que entre más gente. Quiero más gente creando ideas. Antes de entrar, tenía 150 dólares negativos en mi cuenta bancaria y una maleta de guiones. Esto me colocó en una posición en la que tenía que hacer algo o morir. Habría sido bueno recibir algún consejo".

¡Y vaya consejo que dio! Simon escribió 'Man Down' protagonizado por Shia LaBeouf, acaba de terminar 'Point Blank' para un lanzamiento de Netflix en julio de 2019, y recientemente completó un remake de 'The Raid' con Joe Carnahan. Su segundo nombre debería ser "Ajetreo", y tuvo muchos consejos que dar sobre el tema de entrar en Hollywood. Aquí algunas de sus respuestas a la sesión de preguntas en vivo.

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Tengo un piloto con derechos de autor. ¿Cómo puedo encontrar agentes que acepten primerizos?

"Cuando escribí 'Man Down' no tenía hogar. No tenía agente. No tenía representante. Solo me dedicaba a escribir. Así que me despertaba por la mañana e investigaba en línea a diferentes personas que trabajaban en los departamentos de adquisiciones de los estudios. Y llamaba a los estudios y organizaba reuniones generales con ellos. Y así es como conseguí Man Down. Así que sería "Hola, ¿cómo estás?, soy Todd Ferguson - una obra sobre el personaje de SNL, Turd Ferguson (risas). Represento a Adam Simon, un guionista que ha escrito varias páginas. Nos gustaría concertar una reunión general para quese reúna con usted y discuta sus ideas y proyectos". Y al final, encontraría un montón de gente que dijera "sí". Y cientos de "no". Pero obtuve un puñado de respuestas positivas y una de ellos resultó ser Mpower Pictures, y así fue como nació 'Man Down'".

¿Necesito un agente? Parece que todo comenzara allí.

"No empieza con un agente. Realmente no es así. Tengo siete proyectos sin un agente y sin un manager. Todo fue por mi propia cuenta, salí y hablé con la gente, me puse cara a cara con la gente, organicé reuniones por mi cuenta. Lo que necesitas es una gran historia. Si la haces, vendrán.... No te encierres en el hecho de que necesitas un agente, necesitas un manager. No lo sabes. Necesitas un buen trabajo. Haz un buen trabajo, sé bueno en lo que haces, haz que te vean. Haz tu trabajo por todos los medios posibles. Hay que tener un buen producto, pero en realidad, el 90% de este negocio es ajetreo. Encuentra una manera que no sea la manera que la gente te esta diciendo constantemente. Realmente no hay una sola manera. Todos los que conozco que se han metido en el negocio, hacen cosas similares pero también muy diferentes".

¿De dónde sacas las ideas para tus guiones? ¿Cómo mantienes el interés para que tú mismo no te canses de tu propia historia mientras trabajas en ella por siempre?

Todo comienza siempre con un concepto simple, una idea simple y una verdad universal. Escucho de gente que siempre tiene buenas ideas. Escuché de un hombre que tenía la idea de una historia de zombies contra robots... Pero, ¿de qué trata? ¿Cuál es el meollo de la historia? Por ejemplo, ‘Man Down’ trata de un hombre que que quiere volver a reunir a su familia. ‘John Wick’ es la historia de un hombre que venga el asesinato de su perro. Así que siempre regreso a ese punto para evitar aburrirme y también para mantenerme encaminado. Cada escena, cada línea, cada momento de tu guión te lleva más cerca o más lejos del objetivo principal del personaje. Y cuando haces eso, se crea tensión. Y en cada momento, trato de aportarle tensión a mis guiones. No solo quiero llenar páginas. ¿Y qué hago para mantener el interés? Bueno, creo listas de reproducción de música, álbumes, obras de arte. Salgo y me reúno con gente. Veo películas de un género similar. O creo música que existiría en ese mundo para estimular ese lado creativo de mi cerebro".

¿Cuántos guiones necesito tener listos?

"Tenía 13 guiones cuando empecé a representarme a mí mismo. Trabajé para James Cameron mientras él hacía la posproducción de Avatar. Fue el momento más gratificante de mi vida. Y fue durante ese tiempo que estaba escribiendo constantemente, así que tenía montones de diferentes géneros, diferentes ideas, diferentes historias que me gustaría contar. Y yo sabía, entrando en los estudios, qué tipo de historias estaba buscando la gente de antemano. Conoce a tu público".

Sobre la competencia…

"Déjenme decir esto. Tienes que saber cuánta competencia hay ahí fuera. No puedo enfatizar esto lo suficiente. Esto es muy, muy importante. Participé como juez en un concurso en línea muy popular y en un sitio de presentación de guiones. En las primeras 24 horas, recibimos más de 10.000 propuestas. El mercado está saturado. Cada estudio tiene sus propios escritores internos, entonces tienes el factor nepotismo, tienes que superarlo. Luego, está el personal interno. Luego, tienes que dejar atrás a los creativos. Después hay que dejar atrás a la gente con agentes que están aprovechando las relaciones personales. Así que no hay una manera correcta, solo tu manera. Hay una vieja cita que me encanta [de Calvin Coolidge] y me la estoy tatuando, y dice:

"Nada en este mundo puede ocupar el lugar de la persistencia. El talento no lo hará; nada es más común que los hombres fracasados con talento. El genio no lo hará; el genio sin recompensa es casi un proverbio. La educación no lo hará; el mundo está lleno de marginados educados. La persistencia y la determinación por sí solas son omnipotentes. ¡El eslogan "Press On! (¡Sigue adelante!) ha resuelto y siempre resolverá los problemas de la raza humana".

O como dice Bruce Lee: "Sé agua". Encuentra tu propio camino y la gente lo respetará".

¿Qué opinas del voluntariado en los festivales de cine?

"Los festivales de cine son estupendos, pero una vez más, todos los contactos deben estar respaldados por algo.... Hay mucha gente que solo son contactos perpetuos, pero no tienen nada. Van a seminarios, encuentros, festivales, y pagan por clases magistrales, pero no tienen nada que dar. Al final del día tienes que ser bueno, y tienes que tener un producto para entregar como escritor. Si quieres ser escritor, escribe todos los días".

¿Cómo puedo convertir una idea en un guión?

"Todo comienza con el recorrido. Si tienes una gran idea en tu cabeza pero no sabes a dónde ir con ella, empieza a hacer la pregunta por qué. ¿Quién? ¿Cómo? ¿Y si esto pasara? Si empiezas a hacerte esas preguntas, entonces la historia empieza a construirse por sí sola".

¿Recomiendas a los guionistas que prueben suerte en otros trabajos cinematográficos para mejorar en la escritura de guiones?

"Por supuesto. Mi actuación documenta mi escritura. Mi actuación y mi escritura documentan mi dirección. Y por cierto, simplemente te ayuda a tener un mejor sentido de la gente. Conoce a cineastas, dobles, técnicos de sonido, compositores. El cine es colaborativo. Tu guión es una criatura en evolución. El guión que escribiste en tu locura... no va a ser el mismo guión cuando termines la producción".

¿Cómo entiendo mejor el formateo?

“Lee guiones.”

¿Ideas sobre la escritura colaborativa?

"Me encanta la escritura colaborativa. Co-escribí 'The Raid' con Joe Carnahan. Es hermoso porque no se trata de ego, solo estamos tratando de crear la mejor historia. He tenido experiencias maravillosas de co-escritura, particularmente cuando el otro escritor no es un "hombre complaciente", sino que tiene un punto de vista muy distinto. Quieres encontrar gente que tenga opiniones y puntos de vista".

¿Es necesario registrar los guiones?

"Registra tus guiones. Ten acuerdos implementados. Si alguien dice que tiene una idea que quiere que escribas, di "entonces necesitamos un acuerdo". Y siempre escribe la correspondencia y los acuerdos como si fueran a ser leídos en la corte".

¿Un guionista necesita vivir en Hollywood?

"No, pero sí los mejores (risas). No, en serio. Puede ser Atlanta, Detroit, Nueva York, etc. hay mucha gente que no vive en Los Ángeles. Vivimos en una era digital, así que ahora esto es posible y mucho más fácil. A la gente le gusta reunirse en persona, pero antes de mudarte a Los Ángeles para ser guionista, primero sé bueno escribiendo".

¿Está bien trabajar gratis para obtener experiencia?

"Hice mucho trabajo gratis, pero el trabajo gratis que hice hace años era dar notas y leer guiones. Conoce a otros guionistas y colabora con ellos para mejorar. Entiende el campo del que está hablando. Pero cuando te pagan por algo, hay un nivel de respeto. Conoce tu valía."

¿Cuál es el mayor error que has cometido en Hollywood y cómo podemos aprender de él?

"No seas exigente. Sé colaborador. Sé fácil de trabajar. Sé abierto. En vez de ser como "Soy un genio loco". Si vas a ser escritor, conoce tus batallas. Lo que está en la página casi nunca es lo que sale en la sala de edición. En 'Point Blank', cuando la película fue a rodarse en Cincinnati, no tenían las locaciones que necesitábamos. Así que tuvimos un problema. Tuvimos que cambiar los lugares, pero eran parte integral de la historia. Así que como escritor podría haber dicho "no, esta es la historia", pero no lo hice porque quieres ser el más fácil de trabajar con él. ¿Qué es lo que tenemos? ¿Cómo lo hacemos funcionar? NUNCA va a ser lo que hay en tu cabeza."

¿Crees que es más fácil escribir contenido original o adaptaciones?

"Me he dado cuenta de que adaptar otras fuentes es más difícil para mí. Tomemos como ejemplo 'The Raid'. ¿Por qué tocarlo? Tiene seguidores de culto. Y la respuesta a esa pregunta fue que había algo muy, muy bueno que se echaba de menos en el original. Así que, encontrar esa cosa que es poderosa o universalmente cierta, es el camino a seguir".

¿Cuáles son tus rutinas diarias cuando estás en modo de escritura?

Mucho café. Ayuno intermitente. De hecho, estoy en mejor forma cuando escribo. He descubierto que la energía es útil. Comer de 9 a 5, tomar café todo el día, mucho correr y dictar. Mientras escribo no escucho nada que tenga letra, así que escucho música instrumental: house, trance, jazz, country. Todo depende del ritmo de la pieza.

¡Estamos muy agradecidos por los guionistas que ayudan a otros guionistas! Gracias, Adam, por responder a nuestras preguntas. Ahora, apresurémonos.

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