Blog de Escritura de Guiones
Publicado el por Courtney Meznarich

Cómo Elegir al Abogado de Entretenimiento Correcto

Ya seas un bailarín, un cantante, un director o un guionista, encontrar al abogado de entretenimiento correcto en el momento adecuado puede ser fundamental para tu carrera en la industria del entretenimiento. Puede ser más difícil encontrar un abogado especializado en entretenimiento que otro tipo de abogado porque no todos los proyectos y actividades creativas son iguales. Para determinar la capacidad de un abogado para ayudarte, es necesario que hagas un trabajo previo, y que sepas que te va a costar mucho más que tiempo.

Por eso también es esencial entender si y cuándo se necesita un abogado especializado en entretenimiento. En pocas palabras, digamos que si se va a tomar una decisión que podría cambiar el curso de tu carrera, como la firma de un contrato, la negociación de un acuerdo o la transferencia de los derechos de tu obra, es el momento de recurrir a un abogado. Antes de que contrates y pagues uno, asegúrate de que tienes una necesidad muy concreta y de que tus metas son claras.

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Los abogados especializados en entretenimiento te ayudarán a elaborar contratos, negociar acuerdos, proteger tus derechos de propiedad intelectual y entablar litigios en tu beneficio. No debes intentar hacer nada de esto por tu cuenta ni tratar de conseguir una gran rebaja en la tarifa. Cuando se trata de abogados, se obtiene lo que se paga.

Entonces, ¿cómo elegir al abogado especializado en entretenimiento adecuado? Invitamos al abogado Sean Pope de Ramo Law para que nos ayude a responder preguntas sobre representación en el ámbito del entretenimiento. Se especializa específicamente en trabajar con productores y compañías de producción, (no con todos los artistas, y más adelante entenderemos por qué), desde el desarrollo hasta la distribución, con un enfoque particular en clientes con proyectos de documentales y docuseries. Trabaja como asesor de producción para empresas como Boardwalk Pictures ("Chef's Table", "Cheer") y Scout Productions ("Queer Eye") y fue nombrado por Variety como uno de los "Nuevos líderes de Hollywood de 2021".

¿Cómo encuentro un abogado especializado en entretenimiento?

Encontrar representación legal puede ser tan sencillo como realizar una rápida búsqueda en Google, pero es posible que quieras considerar otras opciones para algo tan serio como esto. También debes tener en cuenta la ubicación geográfica de los bufetes de abogados en cuestión. Es probable que quieras limitarte a un bufete de abogados de entretenimiento específico con un buen historial en el ámbito del entretenimiento.

  1. Apóyate en tu red de contactos

    Ten en cuenta a quién recurren tus colegas para la representación y averigua cómo los han ayudado o perjudicado sus abogados. Si crees que su abogado podría ser adecuado para tus necesidades, pídeles una recomendación.

  2. Consulta listas y directorios de abogados

    Encuentra un directorio en línea de confianza, como Nolo.com, FindLaw.com o LegalZoom.com, donde puedes buscar abogados por área de práctica, ubicación y saber si ofrecen una consulta preliminar gratuita.

  3. Llama a tu colegio de abogados local

    Encuentra el colegio de abogados de tu zona o de la zona en la que quieres contratar a un abogado y pídeles que te busquen algunas opciones de abogados en función de tus necesidades.

  4. Redes sociales

    Evita que las redes sociales sean tu única forma de buscar un abogado especializado en entretenimiento; sin embargo, es un buen lugar para ver qué tipo de consejos da el abogado que te interesa, los tipos de asuntos que ha representado y, hasta cierto punto, si sus personalidades funcionarán juntas o chocarán.

Una vez que tengas una lista de preseleccionados, es tiempo de …

Averigua si el abogado es bueno

Como se mencionó anteriormente, las referencias son la mejor manera de saber si un abogado especializado en entretenimiento está haciendo un buen trabajo para otras personas en tu espacio artístico. Pero si no tienes referencias, puedes solicitárselas al propio abogado. Llama a esas referencias y pídeles su opinión y experiencia con el abogado de tu interés, incluyendo las tareas que ha realizado para ese cliente, su estilo a la hora de tratar los conflictos, el tipo de acuerdo que tienen y sus tarifas.

Además, consulta el historial disciplinario del abogado en sitios como findlaw.com. ¿Alguna vez el abogado ha sido sancionado por el estado donde ejerce por hacer algo que ponga en riesgo su licencia para practicar la abogacía? Este es también un excelente momento para determinar si el abogado puede ejercer la abogacía en tu estado. Parece obvio, pero podrías llevarte una sorpresa.

Haz preguntas sobre su experiencia

La primera reunión con un abogado debe tomarse como una entrevista de trabajo. Al fin y al cabo, eres tú el empleador. Haz preguntas concretas para saber si es una persona con la que quieres trabajar en el futuro y, lo que es más importante, si puede desempeñarse de la manera en que lo necesitas. Deberás empezar por lo más básico.

"Entonces, desde el punto de vista de un guionista, me gustaría asegurarme de que [el abogado] haya hecho esto antes, ¿no es cierto?", indica Sean.

Otras preguntas que se deben hacer a un abogado potencial:

  • ¿Qué tipo de experiencia tiene en la representación de artistas o personas creativas como yo?

  • ¿Ha representado a algún cliente que haya necesitado que se le haga un trabajo similar? ¿Cuál fue el resultado?

  • ¿Ha experimentado algún problema con una situación como la mía y cómo la resolvió?

  • ¿Cómo factura a los clientes y cuánto cree que me costará esta necesidad en particular?

  • ¿Con qué frecuencia puedo llamarlo para pedir ayuda? ¿Cuál es su disponibilidad?

  • ¿Ofrece algún otro servicio que podría ayudarme a avanzar en mi carrera?

Conoce su especialidad

La industria del entretenimiento está cambiando rápidamente y lo mismo puede ocurrir con los conocimientos del abogado especializado en entretenimiento. Asegúrate de que tu abogado comprenda tu ámbito y la protección que necesitas. Un abogado más consolidado con una impresionante lista de clientes no necesariamente será una mejor elección que un abogado recién salido de la facultad de Derecho que está tratando de hacerse un nombre en un ámbito concreto y específico. Elige a alguien que entienda no solo tus necesidades inmediatas, sino también qué otros servicios podrías necesitar en el futuro.

"Hay algunos abogados que solo representan a talentos, como por ejemplo, a guionistas, que negocian esos acuerdos pero no participan tan activamente en la adquisición de los derechos subyacentes, como en el caso de un libro", explica Sean.

"Deben poder hacer ese trabajo de cadena de títulos contigo, descubrir que estos son los derechos subyacentes que se necesitan adquirir antes de salir a vender este guión porque muchas veces, cuando vendes un guión, tienes que declarar que el guión es totalmente original o, de lo contrario, que has adquirido los derechos para que no pueda haber una reclamación sobre el guión en una fecha posterior".

Así como algunos médicos se especializan en pediatría, psicología o neurología, algunos abogados se especializan en la representación de necesidades particulares en el ámbito del entretenimiento, desde creadores de contenido para YouTube hasta acuerdos discográficos, pasando por papeles cinematográficos y todo lo demás; basta con ver el nicho de Sean como ejemplo perfecto. No solamente se especializa en la representación de productores y compañías de producción, sino que, aún más concretamente, representa a aquellos productores y compañías de producción que trabajan en el ámbito de los documentales y las docuseries. Dependiendo de tu situación (desde el establecimiento de acuerdos de distribución hasta la contratación de agentes de talento), es posible que necesites un par de abogados especializados en diferentes áreas del derecho.

Conoce su estructura de pagos

La mayoría de los abogados especializados en entretenimiento ofrecen una breve consulta gratuita a los clientes potenciales. Es más que nada para conocerlos (consulta más arriba las preguntas de la entrevista), así que no solicites asesoramiento legal gratuito.

Tras esa consulta inicial, el tiempo es dinero y los servicios legales pueden ser costosos. Muchos abogados especializados en entretenimiento facturan por horas (a menudo entre US$ 300 y US$ 700 la hora, según Nolo.com) y envían esa factura al final de cada mes. Suelen cobrar por décimas de hora o por cuartos de hora, lo que significa que una llamada telefónica de cinco minutos se factura por 15 minutos de tiempo. Pero algunos abogados especializados en entretenimiento facturan un porcentaje (normalmente alrededor del 5 %) del acuerdo negociado. Otros abogados cobran una cantidad mínima fija cada mes, también llamada anticipo, por servicios continuos. Además, hay que estar atento a los honorarios por impresión, kilometraje u otros servicios administrativos en el acuerdo contractual.

"Realmente depende de quién sea", dice Sean. "Hay algunos abogados que trabajan estrictamente en base a un porcentaje, lo que significa que se llevan un porcentaje de cualquier acuerdo que negocien en tu nombre. Hay otros que trabajan por horas, es decir, el número de horas que les lleve trabajar en tu acuerdo o en otras partes del mismo como, por ejemplo, la opción de compra de un libro o la adquisición de los derechos subyacentes".

Intenta equilibrar la necesidad de contar con el mejor abogado en el negocio del entretenimiento con la cantidad que te va a costar, pero ten en cuenta que, a la larga, un abogado barato puede costarte mucho más dinero si los asuntos legales se complican o si no obtienes lo que vales.

Dependiendo de tu proyecto y de tus necesidades, existen algunas asociaciones de Abogados Voluntarios para las Artes (VLA) que también podrían ayudarte. Normalmente, tendrán en cuenta tus ingresos anuales, así como la envergadura de tus acuerdos, para determinar si calificas para la ayuda.

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En resumen, encontrar y contratar un abogado requiere un trabajo previo de tu parte, así que debes considerar la tarea como si contrataras a alguien que trabaje para ti. Búscalo en Google, entrevista a sus referencias, hazle preguntas difíciles y averigua cuánto cobra por sus servicios. Y recuerda que el trabajo y tiempo que dediques al principio se verá recompensado en tus futuros cheques de pago si haces bien esta tarea. Los asuntos legales no deben tratarse como proyectos tipo "hágalo usted mismo".

Haz la debida diligencia,

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