Blog de Escritura de Guiones
Publicado el por Courtney Meznarich

Cómo Conseguir un Trabajo de Guionista en Plantilla para Televisión

La carrera de guionista de televisión puede ser gratificante: desempeñas un papel integral en algunos de los programas que se convierten en fenómenos de la cultura pop, trabajas con personas de gran talento y ganas un sueldo razonablemente estable. Te ganas la vida contando historias. Parece un trabajo de ensueño para cualquier persona creativa, ¿no es así? Ciertamente puede serlo, así que hablemos de cómo desarrollar una carrera de este tipo.

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Para ayudarnos, recurrimos a la prolífica escritora Stephanie K. Smith. Ha escrito guiones para distintos programas como "Carnival Row" de Amazon Prime y la serie limitada nominada al Emmy "Genius". También ha escrito novelas, audiolibros y, como verás a continuación, muchos, muchos pilotos de programas de televisión. Esto último es casi un requisito previo para que te contraten en cualquier programa de televisión hoy en día, como nos explicó Stephanie. Pero también depende de a quién conozcas. ¿No es así siempre? Sin embargo, hay una buena noticia. Hay muchos caminos que puedes tomar en tu recorrido para convertirte en un escritor en plantilla para un programa de televisión, y aunque tu trayectoria profesional sin duda se desviará ligeramente, vamos a compartir la hoja de ruta contigo.

Pero primero . . . 

¿Qué es un guionista en plantilla para televisión?

El de guionista contratado es uno de los primeros puestos de trabajo en la sala de guionistas de un programa de televisión. La sala de guionistas está conformada por varios puestos y en este blog hemos escrito sobre todos los puestos que se encuentran en la sala de guionistas con sus respectivas descripciones. El trabajo del guionista en plantilla consiste en ayudar a crear historias y episodios para la serie de televisión para la que fue contratado, ya sea una serie dramática, una serie de comedia o algo intermedio. Los trabajos de guionistas en plantilla son muy codiciados en el mundo de la escritura de guiones porque implican percibir un sueldo fijo (al menos durante la temporada) y ofrecen a los guionistas un excelente medio para hacer conexiones que pueden ayudarlos a encontrar su próximo trabajo.

¿Cómo comenzar?

Como he mencionado anteriormente, existen varias maneras de incursionar en este negocio. No hay dos caminos iguales, pero la mayoría de los guionistas utilizan al menos una de estas estrategias. Si bien no menciono específicamente una escuela a continuación (la escuela de cine tiene un costo prohibitivo para mucha gente, y no es totalmente necesaria), asistir a la escuela de guionistas te dará, como mínimo, una ventaja en el tema de establecimiento de contactos.

Comenzar como asistente

El trabajo de asistente de guionista es el punto de partida ideal porque te sitúa en la sala de guionistas. Serás responsable de tomar notas minuciosas, mantener la biblia del programa, corregir los guiones e incluso investigar a los guionistas.  Habiendo dicho esto, otro puesto que la gente pasa por alto es el de asistente de producción. Aunque técnicamente no estás en la sala (tus responsabilidades se centran más en contestar al teléfono, traer el café y ocuparte de tareas que no son de escritura), este trabajo te permite entrar en el mundo laboral. Una de las cosas más difíciles de lograr en esta industria es conocer gente y esta es una forma segura de hacerlo. 

Postula a programas de escritura para televisión

Varios programas y becas de escritura para televisión muy populares (léase competitivos) te sitúan en el centro de la acción. Estos programas te formarán Y te pagarán, mientras perfeccionas tus habilidades de escritura y conoces a muchísimos guionistas que te ayudarán a impulsar tu carrera. Esta experiencia es una excelente manera de comenzar a escribir para la televisión, pero primero hay que tener las habilidades necesarias. Muchos guionistas quieren entrar en programas como el Nickelodeon Writing Program (se aceptan postulaciones a partir del 1 de julio de 2022), el NBC's Writers on the Verge y el Disney General Entertainment Content Writing Program (se aceptan postulaciones a partir de mayo de 2022). Necesitarás más de un guión a tu disposición, ya que muchas postulaciones requieren la presentación de varios guiones, incluyendo pilotos y guiones especulativos.

Impresiona con tu propio trabajo

Este consejo no es tanto un trámite sino un requisito. Para conseguir trabajo, tienes que tener un portafolio sólido, no solo un guión. Es posible que te pidan que muestres un guión antes de postular a un trabajo, o que tu trabajo sea tan increíble que haga que un director de programas se fije en ti y te pida que postules. En cualquier caso, considera la posibilidad de contar con unos cuantos pilotos televisivos que muestren tu capacidad (programas infantiles, comedias, dramas, etc.), al menos un guión especulativo para un programa que se esté emitiendo en ese momento (para demostrar que puedes escribir basándote en las ideas y los personajes originales de otra persona), y quizás incluso una serie web para demostrar que puedes llevar a cabo tus ideas y que a otras personas les gustan tus historias. Aumenta tu experiencia antes de empezar a postular. 

Cuéntale a todos tus conocidos que quieres trabajar

Lo difícil del negocio televisivo es que los puestos de trabajo no siempre se publican. Por ejemplo, es poco probable que encuentres un anuncio de trabajo para asistente de guionista. Hay que conocer a personas que sepan cuándo están disponibles estos puestos. Esto nos remite al viejo consejo de la industria del entretenimiento, que consiste en crear una red de contactos, pero todos sabemos que crear una red sólida lleva años. Así que, mientras tanto, cuéntale a todos tus conocidos que estás buscando un puesto de escritor principiante. Publícalo en tus redes sociales. Envía correos electrónicos a tus amigos. Haz que sea el tema de conversación en la cafetería. ¡Haz ruido! Nunca se sabe quién puede estar escuchando.

También puedes realizar una llamada no solicitada para preguntar si hay plazas vacantes o incluir tu nombre en una lista para que te avisen cuando haya algo disponible. Quién sabe, puede que alguien aprecie tu tenacidad y te llame enseguida.. 

Conócete

No la estropees cuando recibas la llamada de que estás compitiendo por el puesto. Tu última entrevista será con el director del programa, y van a querer saber qué puedes hacer TÚ por ELLOS. ¿Qué perspectiva o habilidad única aportas a la sala de guionistas, y qué te diferencia de los demás que quieren este trabajo? Tal vez sea tu educación, la historia de cómo llegaste a donde estás ahora, por qué eres perfecto para este programa en particular, o una anécdota divertida. Prepárate para responder a esta pregunta con todas tus fuerzas.

¿Cuáles son los caminos que debes tomar una vez que consigues entrar?

Si has leído hasta aquí, probablemente habrás pensado... "¿pero cuándo va a mencionar lo de conseguir un agente?". Pues bien, aquí está. No necesitas un agente para conseguir tu primer trabajo como guionista de televisión, y ¿sabes qué?, puede que no lo necesites NUNCA si piensas seguir escribiendo para la televisión. La verdad es que un agente no se interesará por nadie que no haya conseguido primero su propio trabajo. Y si bien querrás encontrar un abogado especializado en entretenimiento que pueda ayudarte a negociar tu contrato, tampoco es probable que te ayude a encontrar trabajo. Finalmente, debes considerar la posibilidad de encontrar un mánager que te ayude a escribir lo que necesitas para conseguir tu próximo trabajo, pero, repetimos, lo más probable es que no te consigan ningún trabajo. Ese es tu trabajo.

Si tienes la suerte de trabajar en un programa de televisión con varias temporadas, tendrás la oportunidad de ascender en la jerarquía de la sala de guionistas. También puedes hacerlo si acabas pasando de una serie a otra, pero es un poco el caso de "un paso adelante, dos pasos atrás". Puede que tengas que repetir algunos de los pasos de esta jerarquía.

Y la jerarquía del personal de escritura es: 

  • Guionista contratado

  • Editor de la historia

  • Editor ejecutivo de la historia

  • Coproductor

  • Productor

  • Productor supervisor

  • Productor coejecutivo

  • Productor ejecutivo

  • Director del programa

Temporada de contratación

Aunque las temporadas de contratación de personal están cambiando gracias al streaming, los programas de las cadenas de televisión de máxima audiencia contratan guionistas durante periodos determinados del año. La temporada de contratación comienza en abril o mayo cuando los directores de los programas comienzan a leer los guiones que les envían y a entrevistar a posibles guionistas. Normalmente, contratan a los guionistas a más tardar en junio, después de que la cadena haya encargado una serie. Por otro lado, las cadenas de cable contratan a sus guionistas durante todo el año, ya que los programas se emiten durante todo el año. 

¿Cómo se gana dinero y qué clase de dinero?

Quizá lo mejor de ser un guionista contratado es que ganarás un sueldo fijo durante toda la temporada. Esto te permitirá planificar tus finanzas, lo que puede ser un reto cuando eres un freelance. Los guionistas contratados son casi siempre miembros de la Writers' Guild of America, lo que significa que están sindicalizados y que el salario está sujeto a una escala fija y a unos mínimos.

Según este artículo del LA Times, los guionistas contratados ganan un salario semanal de unos US$ 3 500 durante un tiempo determinado. A medida que asciendes en la jerarquía, esa suma aumenta para los guionistas de nivel superior. "Como editor de historias de segundo nivel, llegas a ganar hasta US$ 6 000 semanales", dice el artículo. Por lo tanto, se trata de una cantidad que oscila entre los US$ 100 000 para empezar y los US$ 300 000 a medida que asciendes. Todo depende del número de episodios que escribas, de si tu nombre aparece en el guión y de la duración de la temporada. En el caso de una cadena de televisión, eso supone entre ocho y diez meses al año, o la mitad en el caso de un programa en streaming, aunque he oído hablar de duraciones incluso más cortas en el caso de ciertas series en streaming.

Así que, ahora que entiendes cómo funciona, vamos a acompañar esta guía con una historia de la vida real de Stephanie. Encontrarás algunas similitudes en el recorrido de Stephanie para convertirse en escritora contratada con los métodos que he descrito anteriormente.

"Bueno, vendí mi primer piloto en 2007. Tenía la idea de una serie. Era una serie totalmente interactiva que existiría en todas las plataformas. En aquel momento tenía un representante. Me presentó a un productor. El productor tenía un acuerdo con un estudio. El estudio dijo que sí. Me dieron un poco de dinero para realizar un vídeo de presentación, y lo sacamos y lo presentamos a la cadena. ¡Y lo vendí!

Y se trató de una casualidad. Era la primera vez que lanzaba algo y lo encargaron como piloto. Le di al blanco y ocurrieron todas estas cosas locas. Seguí vendiendo pilotos durante varios años después de eso. Luego pasé por una parada. Pasé por un divorcio, y durante ese periodo, nunca pude lograr que me contrataran. Es decir, quería que me contrataran, pero no creo que nadie supiera qué hacer conmigo. Era una época diferente en el negocio, me parece, de lo que es ahora. Pero en parte, se trataba de que no conocía el tipo de gente adecuada. Porque en televisión hay dos opciones: la opción del desarrollo y la opción de la contratación. Así que no conocía a la gente adecuada.

Lo que ocurrió fue que, cuando me divorcié, escribí un piloto. Sentí que me había encasillado en escribir ese tipo de cosas juveniles y femeninas que tenían más que ver con mi aspecto y con la forma en que la gente me percibía que con lo que realmente quería escribir, como si siempre estuviese retocando y suavizando. También era un momento diferente en el negocio. Fue antes del #MeToo. Fue antes de que cambiaran muchas cosas sobre lo que se puede escribir y lo que se puede vender. Así que quería escribir una serie que me pusiera en una categoría diferente. Así que escribí un guión con cuatro protagonistas: tres de ellos eran hombres, y una, mujer y tenía cierto componente de misterio. Y lo vendí. Y había un director de programa vinculado a este. Pero lo que sucedió fue que el programa no pasó de la venta inicial, pero el director del programa me contrató para "Carnival Row". Entonces, la única manera de lograr que me contrataran fue tener ese nivel de conexión de alguien con quien trabajé, que mi equipo fuera el mismo, y seguimos diciendo algo como, oye, yo sería bueno para este programa. Y entonces me contrató y así comenzó. Pero fue a través de la conexión de que él estuvo vinculado al proyecto que se montó en otro lugar el año anterior".

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Por supuesto que la suerte y el momento oportuno entran en juego en la historia de Stephanie (como siempre), pero debes estar seguro de que puedes controlar las demás variables de tu recorrido. En resumen, ya tienes unas cuantas formas seguras de abrirte paso, un esquema del material que necesitas tener en tu portafolio y una comprensión de la carrera que deseas. En definitiva, el talento y la tenacidad son la combinación ganadora en la industria del entretenimiento.

Ahora que tienes el mapa, vamos a hacernos camino,

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