剧本创作博客
发表于 撰稿人 考特尼·梅兹纳里奇(Courtney Meznarich)

如何挑选合适的娱乐法律师

无论是舞蹈家、歌手、导演还是编剧,在合适的时间找到合适的娱乐法律师,对在娱乐行业的职业生涯至关重要。娱乐法律师比其他类型的律师更有挑战性,因为并非所有的创造性追求和项目都是一样的。缩小能提供帮助的律师范围,就需要一些前期工作,若要知道律师的费用,就要花更多的功夫。

这也是为什么需要了解自己是否需要娱乐律师的原因。为了简单起见,让我们假设,如果要做一个可能改变你职业生涯进程的决定——比如合同签署、交易谈判,或者移交你的作品的任何权利——那就是时候让律师介入了。在你聘请和支付律师费用之前,请确保你有一个非常具体的需求,而且你清楚自己的目标。

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娱乐法律师会帮助客户起草合同、谈判交易、保护知识产权,并为你的最佳利益提起诉讼。你不应该试图自己做这些事情,也不应该试图在价格上斤斤计较。说到律师,一分钱一分货。

那么,如何为自己挑选合适的娱乐法律师呢?我们请来了Ramo Law的律师肖恩·波普(Sean Pope)来回答娱乐代理方面的问题。他擅长与制片人和制作公司合作,尤其是(并非所有娱乐界人士,将在下文了解原因)从开发到发行,特别关注纪录片和纪录片系列项目的客户。他曾担任Boardwalk Pictures(美食纪录片《主厨的餐桌(Chef's Table)》、纪录片《啦啦队(Cheer)》)和Scout Productions(真人秀《粉雄救兵(Queer Eye)》)等公司的制作顾问,并获《综艺》杂志评为“2021年好莱坞新晋领袖”。

如何找到娱乐法律师?

寻找法律代表可以像在谷歌快速搜索一样简单,但对于像这样严肃的事情,你可能要考虑其他选项,可能也要考虑律师事务的所在地点,可能会想要把范围缩小到一家在娱乐领域有良好记录的某间专攻娱乐法的律师事务所。

  1. 依靠人脉

    考虑一下你的同事用谁做代理,并了解他们的律师是如何帮助或阻碍他们的。如果认为同事的律师很适合你,那就请同事帮忙推介。

  2. 查阅律师名单和目录

    找到那些值得信赖的网站,如Nolo.comFindLaw.comLegalZoom.com,可以按执业领域、地点以及是否提供免费的入门咨询来搜索律师。

  3. 致电当地的律师协会

    找到所在地区或想聘请律师所在地区的律师协会,请律师协会根据你的需求为你匹配几个律师选项。

  4. 利用社交媒体

    不要让社交媒体成为你寻找娱乐法律师的唯一途径;然而,这确实是一个好地方,看看律师提供了什么样的建议,律师所代理的问题类型,以及在某种程度上,律师的风格是否适合你。

一旦你有了“入围”名单,就该……

看看律师是否称职

如上所述,通过熟人推介,是了解娱乐法律师是否为你所在艺术领域的其他人办好案子的最佳方式。但如果没有熟人推介,可以要求律师提供推荐人。给这些推荐人打电话,询问推荐人对该律师的看法和经验,包括律师为该客户完成的任务、处理冲突的方式、达成的协议类型,以及律师的定价。

另外,在findlaw.com等网站上查看律师的品行记录。律师是否曾经因为做了威胁到他们执业资格的事情而被所在州惩罚过?这也是确定律师是否有资格在你所在州执业的好时机。虽然这显而易见,但你可能会惊讶!

询问律师的经历

把你和律师的第一次会面当作一次工作面试。毕竟,你是雇主。问一些具体的问题,看看这是否是你将来想与之共事的人,更重要的是,对方能否按照你的要求行事。你应从基本的问题开始。

肖恩开始说道:"从编剧的角度来看,我得确保律师以前处理过类似的案子,对吧?"

向候选律师提问的问题清单:

  • 关于代理艺术家或像我这样的创意人士,您的经验如何?

  • 您是否代理过需要类似服务的客户?结果如何?

  • 是否遇到过类似我这种情况的案子,您是如何解决的?

  • 您的收费如何,您觉得这个情况我得付您多少钱?

  • 我多久可以跟您联系一次以获得帮助?您一般什么时候有空?

  • 您是否提供其他服务,有助于我事业的发展?

了解对方的专长

娱乐业瞬息万变,娱乐法律师的专业知识也必须日新月异。确保律师理解你的领域和你所需的保护。一个更有名气的律师,拥有令人印象深刻的客户名单,未必比一个刚从法学院毕业,试图在某个特定领域成名的新手律师更好。选择一个不仅了解你当前需求,而且了解你未来可能需要的其他服务的人。

肖恩解释说:“有些律师只代表人,比如编剧,律师会就编剧的交易进行谈判,但可能不会积极参与获得图书版权等潜在权利。”

”律师要能够帮你完成一系列工作,在去卖这个剧本之前,找出哪些是需要获得的基本权利。因为在你的交易中,当你出售剧本时,你必须做出某些陈述,证明剧本是完全原创的,或者,如果不是原创的话,你已经获得了权利,以便以后不会有人对剧本提起诉讼。"

就像一些医生专攻儿科、心理学或神经学一样,一些律师专门代理娱乐领域的特殊案子,从YouTube的创作者到音乐唱片的交易,再到电影角色,等等;肖恩的利基市场就是一个完美的例子。他不仅专门代表制片人和制作公司,更狭义地说,他代表那些在纪录片或纪录片领域工作的制片人和制作公司。根据你的情况(从组建发行协议到雇用人才代理),你可能需要几个专攻不同法律领域的律师。

了解律师的收费结构

大多数娱乐法律师会为潜在客户提供一次简短的免费咨询。这更多的是为了互相了解(见上述面试问题),所以不要以为会有免费的法律建议。

在最初的咨询之后,时间就是金钱,法律服务可能会很昂贵。许多娱乐法律师按小时收费(根据Nolo.com的数据,通常是每小时300美元到700美元),并在每个月末发送账单。律师通常会按十分之一小时或15分钟收费,这意味着一个5分钟的电话仍然要收取15分钟的费用。但有些娱乐法律师会按谈判达成的交易额的一定比例(通常为5%左右)收费。有些律师每月收取最低的固定费用,也称为预付金(retainer),用于持续服务。此外,要注意合同协议中的印刷费、里程费或其他行政服务费。

肖恩说:“这真的取决于所选择的律师;有些律师严格按照百分比来工作,这意味着律师从代表你谈判的任何交易中抽取一定比例。还有一些是按小时计费的,不管需要多少小时来处理你的交易或处理交易的其他部分,比如说获得图书版权或潜在权利。"

尽量在最优秀的律师和所需花费的钱之间找到平衡点,但要知道,最终,如果案子出现问题,或者如果没有得到你应得的东西,一个便宜的律师可能会让你在后期花费更多的钱。

根据项目和需求,艺术志愿律师协会(VLAs:Volunteer Lawyers for the Arts)有一些志愿法律协会也许能帮到你。通常,对方会将你的年收入以及交易大小考虑在内,以确定你是否有资格获得帮助。

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总之,寻找和聘用律师需要做功课,所以你应该把这项任务当作是你雇佣员工一样——谷歌对方,采访对方的推荐人,问对方一些棘手的问题,并了解对方的收费。请记住,如果你把这项工作做对了,前期投入的努力和时间会给你未来的薪水带来回报。法律事务不应当作一个DIY项目!

一定要做好尽职调查。

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