Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Comment utiliser la méthode d'écriture d'Howard Hawks pour ses scénarios

La méthode d'écriture de scénarios d'Howard Hawks se concentre sur les brouillons parlants, les dialogues vifs et interrompus, l'action plus que le dialogue et les personnages avant l'intrigue.

Cette méthode donne un scénario (et plus tard, un film) qui se lit rapidement et qui capte l’attention du public, même si l'intrigue est pauvre.

Dans cet article, découvrirez comment utiliser la méthode d'écriture de Howard Hawks, ainsi que d’autres de ses principes fondamentaux pour améliorer vos scénarios.

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Quelle est la méthode d'écriture de scénarios d'Howard Hawks ?

La méthode d'écriture d'Howard Hawks se compose de plusieurs processus d'écriture différents – entre la façon dont il écrit et la manière par laquelle il simplifie la narration en se concentrant toujours sur les personnages plutôt que sur l'intrigue.

Vous trouverez ci-dessous une description détaillée de la manière dont il a abordé l'écriture de ses scénarios. Peut-être vous pourrez vous aussi utiliser ces méthodes !

Brouillons parlants

L'élément le plus singulier du processus d'écriture de Hawks est sans doute la manière dont il rédigeait les premières versions de ses scénarios.

Il n'y avait pas de storyboarding, pas de brouillons écrits, pas de cartes 3x5, mais plutôt un micro et sa voix. Il a inventé le brouillon parlant, qu'il considérait comme le moyen le plus rapide d’avancer dans l’histoire. Il développait les grandes lignes de l'histoire, puis travaillait avec un scénariste pour interpréter les dialogues et les actions entre les personnages. Il les enregistrait et les transcrivait au format scénario une fois satisfait des enregistrements.

Cette méthode permet d'obtenir des dialogues plus naturels qui touchent le public et fait avancer le film pas à pas.

« Nous nous retrouvions généralement chaque jour après le petit-déjeuner, sur la plage. Nous nous asseyions sur le sable, au soleil, et nous parlions de l'histoire. Nous nous interrompions de temps en temps pour aller nager », a déclaré Wells Root, un scénariste ayant travaillé avec Hawks sur le film « Tiger Shark ». « Il ne s'asseyait jamais avec un papier et un crayon. Il ne faisait que parler, et seulement ensuite j’écrivais. »

Dialogue rapide et superposé

Hawks croyait dur comme fer qu’un scénario qui se « lit bien », donnerait probablement un mauvais film.

« Si vous devez le lire trois fois pour le comprendre, cela peut donner un film », a-t-il dit un jour.

Par là il expliquait que pour comprendre l’essence d’un dialogue, la façon dont les gens parlent doit être vue et entendue plutôt que lue. C’est de la narration visuelle que découle l’essence même de l’écriture d’un scénario. Qu'il ait écrit le scénario lui-même ou qu'il ait engagé des scénaristes pour le faire, Hawks pensait que le processus d'écriture ne pouvait pas être si éloigné du processus de réalisation. Cela doit fonctionner comme un tout, autrement les scènes ne seraient pas crédibles.

« On ne le fait pas par morceaux », a-t-il expliqué. « Le dialogue doit être écrit comme une vraie conversation. Vous êtes susceptible de m'interrompre, et je suis susceptible de vous interrompre. Vous devez écrire de manière à ce que les dialogues puissent se chevaucher, sans en perdre une miette. Pour cela, n’hésitez pas à rajouter des mots par ci par là dans votre dialogue. 

« Eh bien, je pense – » c'est tout ce dont vous avez besoin, et ensuite dites ce que vous voulez dire. Tout ce que vous voulez, c'est entendre les choses essentielles ; si l’on entend pas ces éléments clés dans une scène, vous risquez de vous perdre. Vous devez spécifier à l’ingénieur du son quelles répliques il faut absolument entendre, et il doit vous faire savoir s’il les entend ou non. »

Vous trouverez probablement cette similitude de dialogue dans tous les films de Hawks. En effet, grâce à cette méthode, il a pu réaliser des scènes très intéressantes même si elles ne correspondaient pas toujours à la version écrite.

« C'est court, rapide, et plutôt difficile », expliquait Hawks. « Vous mettez quelques mots devant le discours de quelqu'un et quelques mots à la fin, et ils peuvent le chevaucher.  Cela vous donne une impression de vitesse qui n'existe pas. Et puis vous faites en sorte que les gens parlent un peu plus vite. »

L'action plutôt que le dialogue

« Je pense que bouger est plus intéressant que parler », dit un jour Hawks.

Quand il travaillait avec des scénaristes, Hawks privilégiait l'action au dialogue. Cela ajoute de l'intérêt à une scène et permet de capter l’attention du public.

Par exemple, plutôt que d'ouvrir une scène avec un groupe de personnes assises en train de parler autour d’une table, commencez plutôt par quelqu’un entrant dans la pièce. Sinon, Hawks considère que « la scène s'assoit avec eux ».

« La meilleure chose à faire est de raconter une histoire comme si vous étiez en train d’y assister », disait-il. « Racontez-la comme vous la voyez. Laissez les spectateurs voir comme ils le feraient s'ils étaient là. Il suffit de raconter l’histoire naturellement. »

Les personnages avant l'intrigue

Hawks pensait que de grands personnages pouvaient à eux-seuls faire un film, sans qu'une intrigue compliquée soit nécessaire.

Son style de narration était si direct et simpliste qu'il s'appuyait surtout sur les personnages pour capter le public. Les spectateurs se sentent liés à une histoire grâce aux personnages, et Hawks l'a tout de suite compris.

« Il y a environ trente intrigues dans tout le cinéma », expliquait Hawks. « Mais si vous êtes bons dans vos personnages, vous pouvez oublier l'intrigue... Laissez-les raconter l'histoire pour vous, et ne vous préoccupez pas de l'intrigue. L’action vient des personnages et de leur caractère. »

Hawks se souvient d'une époque où il travaillait sur « The Big Sleep », un film en noir et blanc écrit par Raymond Chandler en 1946.

« Je n'ai jamais compris ce qui se passait, mais j’avais l’impression que le truc de base avait du potentiel ; il y avait de bonnes scènes et c’était assez divertissant. », disait-il. « Quand j’ai vu que ça marchait, je me suis dit : « Plus jamais je ne chercherai à être logique ».

Qui est Howard Hawks ?

Howard Hawks était un cinéaste américain, né à la fin du XIXe siècle et célèbre pendant l'ère classique d'Hollywood, entre 1910 et 1960. Parmi ses films les plus célèbres, citons « Scarface », « L’Impossible Monsieur Bébé », « Le Grand Sommeil », « Les hommes préfèrent les blondes » et « Rio Bravo ».

Il a fait ses débuts en tant que réalisateur sur le tournage de « La Petite Princesse », avec Mary Pickford. Le réalisateur ne s'était pas présenté, alors Hawks est intervenu. Pickford aurait été impressionnée, le reste appartient à l’histoire.

Hawks avait un lien particulier avec les scénaristes de ses films, surtout s'il ne les écrivait pas lui-même. Même s'il avait un rôle important dans l’écriture du scénario, il s'en attribuait rarement le mérite. Parmi ses amis scénaristes préférés figuraient des gens comme Billy Wilder, Leigh Brackett, William Faulkner et Jules Furthman.

Hawks est décédé en 1977.

Pourquoi Howard Hawks était-il connu ?

Howard Hawks était connu pour son style très varié. Il a réalisé être des westerns, des comédies, des drames ou bien des films en noir et blanc.

Mais même s'il n'avait pas de préférence pour un genre particulier, son style était indéniable : des histoires directes, un éclairage uniforme, des plans qui ne durent le temps nécessaire, des dialogues rapides qui se chevauchent et une approche visuelle claire et nette.

C’est aussi de lui que vient l’expression « la femme hawksienne ». C’est un terme inventé pour décrire un personnage féminin fort, plein d'esprit et présentant moins de caractéristiques traditionnellement féminines. Ces femmes s'emparent généralement du cœur du protagoniste masculin.

Combien de films Howard Hawks a-t-il réalisés ?

Au cours de sa carrière, qui s'est étendue sur plus de cinq décennies, Hawks a réalisé au moins 40 films. Selon le site HowardHawksMovies.com, on retrouve les titres suivants :

L’Ombre qui descend (1926)

Une femme devient aveugle après un accident de voiture et compte sur la prière pour retrouver la vue.

Sa Majesté la Femme

Le film commence par un prologue d'Adam et Eve, puis suit un couple à New York qui survit grâce à de la contrebande de mauvaise qualité et souffre de problèmes dans son mariage.

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L’Insoumise

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Les Rois de l’air

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L’Affaire Manderson

Un homme se suicide, mais le doute plane sur sa femme et sa secrétaire.

La Patrouille de l'aube

Cette histoire suit un groupe d'aviateurs lors de la Première Guerre mondiale. Le film utilise de vraies images aériennes et met en vedette Hawks dans le rôle d'un pilote cascadeur.

Le Code criminel

Un procureur très strict devient directeur de prison doit faire face à beaucoup des criminels qu'il a envoyés en prison. 

Scarface

Ce sombre thriller de gangsters est librement inspiré de la vie réelle du gangster Al Capone.

La foule hurle

Ce film a été rendu célèbre par ses trois grandes séquences de course, avec James Cagney dans le rôle d'un pilote.

Le Harpon rouge

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Après nous le déluge

Deux officiers de la Seconde Guerre mondiale se disputent l'affection de la même femme.

Un cœur, deux poings

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Ville sans loi

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Brumes

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Les Chemins de la gloire (1936)

L'histoire suit un régiment de l'armée française dans les tranchées pendant la Première Guerre mondiale.

Le Vandale

Un bûcheron se sépare d’une fille de saloon pour s’enrichir, mais des années plus tard, il s'éprend de la fille de son ancienne maîtresse.

L’Impossible Monsieur Bébé

Cette comédie loufoque suit un paléontologue qui tente d'obtenir de l'argent pour son musée, mais qui est irrité par une héritière frivole et son léopard de compagnie.

Seuls les anges ont des ailes

Un responsable du fret aérien doit risquer la vie de ses pilotes pour remporter un important contrat.

La Dame du vendredi

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Le Banni

Les légendes de l'Ouest s'affrontent pour l’autorité et l'attention d'une mégère de campagne.

Sergent York

Deux hommes sont appelés à la guerre, et l'un d'eux doit lutter contre ses penchants pacifistes pour devenir un héros.

Boule de feu

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Le Port de l’angoisse

Ce thriller tourné pendant la Seconde Guerre mondiale suit un ex-patron américain qui aide un chef de la résistance française et sa femme à retourner en Martinique.

Le Grand Sommeil

Une riche famille engage un détective privé qui doit faire la part des choses entre meurtre, tromperie et amour avant que l'histoire ne se termine.

La Rivière rouge

Une collecte de bétail entraîne la mutinerie du fils adoptif d’un chef tyrannique.

Si bémol et fa dièse

Une chanteuse de discothèque tombe amoureuse alors qu'elle se cache dans un centre de recherches pendant que les flics poursuivent son petit ami gangster. 

Allez coucher ailleurs

Un lieutenant américain et un capitaine français tentent de rentrer en Amérique après la guerre en utilisant la loi sur les épouses de guerre.

La Chose d’un autre monde

Une équipe de scientifiques en Arctique décongèle un extraterrestre. 

La Captive aux yeux clairs

Deux hommes explorent le fleuve Missouri en bateau et rencontrent des Indiens.

La Sarabande des pantins

Ce court-métrage comique suit deux gangsters qui kidnappent un petit garçon odieux et paient ses parents campagnard pour le récupérer.

Chérie, je me sens rajeunir

La vie d'un chimiste est bouleversée lorsque son chimpanzé découvre la fontaine de jouvence.

Les hommes préfèrent les blondes

Deux show girls se rendent à Paris, poursuivies par un détective privé.

La Terre des pharaons

Des milliers de personnes composent le casting dans l'histoire de la construction d'une pyramide.

Rio Bravo

Un shérif demande l'aide de trois hommes improbables pour garder un méchant derrière les barreaux.

Hatari !

Un groupe d'hommes capture des animaux en Afrique pour des zoos américains avant qu'un photographe ne vienne tout changer.

Le Sport favori de l’homme

Un expert en pêche qui ne sait pas pêcher est inscrit à un tournoi de pêche.

Ligne rouge 7000

Ce film de course suit trois femmes qui s'inquiètent constamment pour leurs trois hommes, tous des pilotes de course.

El Dorado

Un groupe improbable de partenaires s'associe pour aider un éleveur à combattre un éleveur rival qui tente de lui voler son eau.

Rio Lobo

Après la guerre civile, un homme recherche deux traîtres ayant causés la défaite de son unité et la mort d'un ami proche.

En conclusion

La carrière d'Howard Hawks est riche et variée, mais son style particulier est le fil conducteur de ces histoires, même à travers les différents genres.

Grâce à sa méthode d'écriture de scénarios, vous pouvez vous concentrer sur les personnages, les dialogues et les éléments visuels. Ainsi, vous ferez avancer votre scénario de manière convaincante et attrayante, sans avoir besoin de trop vous préoccuper de l’intrigue.

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