Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Comment choisir le bon avocat spécialisé dans le domaine du divertissement ?

Que vous soyez danseur, chanteur, réalisateur ou scénariste, trouver le bon avocat du spectacle au bon moment peut être déterminant pour votre carrière dans l'industrie du spectacle. Il peut être plus difficile de trouver un avocat spécialisé en droit du spectacle qu'un autre type d'avocat, car toutes les activités créatives et tous les projets ne sont pas égaux. Réduire la capacité d'un avocat à vous aider nécessite un travail initial de votre part, et sachez que cela va vous coûter beaucoup plus que du temps.

C'est pourquoi il est également essentiel de comprendre si et quand vous avez besoin d'un avocat spécialisé dans le droit du spectacle. Pour simplifier, disons que si une décision doit être prise qui pourrait changer le cours de votre carrière, comme la signature d'un contrat, la négociation d'un accord ou la cession des droits sur votre travail, il est temps de faire appel à un avocat. Avant d'engager et de payer un avocat, assurez-vous que vous avez un besoin très spécifique et que vos objectifs sont clairs.

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Les avocats spécialisés dans le domaine du divertissement aideront un client à rédiger un contrat, à négocier des accords, à protéger les droits de propriété intellectuelle et à régler les litiges dans votre intérêt. N'essayez pas de faire tout cela tout seul ou d'obtenir un prix avantageux. En matière d'avocats, vous obtenez ce pour quoi vous payez.

Alors comment choisir l'avocat du spectacle qui vous convient ? Nous avons fait appel à l'avocat Sean Pope de Ramo Law pour répondre à vos questions sur la représentation du monde du spectacle. Il est spécialisé dans le travail avec les producteurs et les sociétés de production, en particulier (pas tous les artistes, et nous allons comprendre pourquoi ci-dessous), du développement à la distribution, avec une attention particulière pour les clients ayant des projets de films documentaires et de docu-séries. Il est conseiller en production pour des sociétés telles que Boardwalk Pictures (« Chef's Table », « Cheer ») et Scout Productions (« Queer Eye »), et a été nommé l'un des « Hollywood's New Leaders of 2021 » par Variety.

Comment trouver un avocat spécialisé dans le divertissement ?

Trouver un représentant légal peut être aussi simple qu'une recherche rapide sur Google, mais vous pouvez envisager d'autres options pour une affaire aussi importante. Vous devez également tenir compte de la situation géographique des cabinets d'avocats. Vous voudrez probablement vous concentrer sur un cabinet d'avocats spécialisé dans le droit du divertissement, qui a fait ses preuves dans ce domaine.

  1. Appuyez-vous sur votre réseau

    Voyez à qui vos collègues font appel pour les représenter et découvrez comment leurs avocats les ont aidés ou gênés. Si vous pensez que leur avocat pourrait répondre à vos besoins, demandez-leur de vous recommander.

  2. Consultez les listes et annuaires d'avocats

    Trouvez un annuaire en ligne de confiance, tel que Nolo.com, FindLaw.com, ou LegalZoom.com, où vous pouvez rechercher des avocats par domaine de pratique, par lieu et s'ils offrent une consultation initiale gratuite.

  3. Appelez votre association locale du Barreau

    Trouvez l'association du Barreau de votre région ou de la région où vous souhaitez engager un avocat et demandez-lui de vous proposer quelques avocats en fonction de vos besoins.

  4. Réseaux sociaux

    Évitez de laisser les réseaux sociaux être votre seule recherche d'un avocat spécialisé dans le divertissement ; cependant, c'est un bon endroit pour voir le type de conseils qu'un avocat donne, les types de problèmes qu'il a représentés et, dans une certaine mesure, si vos personnalités vont travailler ensemble ou s'opposer.

Une fois que vous avez établi une liste restreinte, il est temps de...

Vérifier si l'avocat est bon

Comme nous l'avons mentionné ci-dessus, les références sont le meilleur moyen de savoir si un avocat spécialisé dans le divertissement fait du bon travail pour d'autres personnes dans votre espace artistique. Mais à défaut d'une recommandation, vous pouvez demander à l'avocat des références. Appelez ses références et demandez-leur leur opinion et leur expérience de l'avocat, y compris les tâches qu'ils ont accomplies pour ce client, leur style de gestion des conflits, le type d'accord qu'ils ont mis en place et leurs tarifs.

En outre, vérifiez le dossier disciplinaire de l'avocat sur des sites tels que findlaw.com. L'avocat a-t-il déjà été sanctionné par l'État où il exerce pour avoir fait quelque chose qui menace sa licence d'exercice du droit ? C'est également le moment idéal pour déterminer si l'avocat est habilité à pratiquer le droit dans votre État. Cela semble évident, mais vous seriez surpris ! 

Poser des questions sur leur expérience

Considérez votre première rencontre avec un avocat comme un entretien d'embauche. Vous êtes l'employeur, après tout. Posez des questions précises pour savoir si c'est une personne avec laquelle vous voulez travailler à l'avenir et, surtout, si elle est capable de répondre à vos besoins. Commencez par l'essentiel.

« Donc, du point de vue de l'écrivain, je voudrais m'assurer que [l'avocat] a déjà fait cela auparavant, n'est-ce pas ? » a commencé Sean.

Autres questions à poser à un avocat potentiel :

  • Quel genre d'expérience avez-vous dans la représentation des artistes ou des personnes créatives comme moi ?

  • Avez-vous représenté des clients qui ont eu besoin de faire quelque chose de similaire ? Quel a été le résultat ?

  • Avez-vous été confronté à une situation comme la mienne, et comment l'avez-vous résolue ?

  • Comment facturez-vous les clients, et combien pensez-vous que ce besoin particulier va me coûter ?

  • À quelle fréquence puis-je vous demander de l'aide ? Quelle est votre disponibilité ?

  • Proposez-vous d'autres services qui pourraient m'aider à progresser dans ma carrière ?

Connaître leur spécialité

L'industrie du divertissement évolue rapidement, et le savoir-faire de l'avocat spécialisé dans ce domaine doit également évoluer. Assurez-vous que votre avocat comprend votre espace et la protection dont vous avez besoin. Un avocat bien établi avec une liste impressionnante de clients n'est pas nécessairement un meilleur choix qu'un jeune avocat fraîchement sorti de la faculté de droit qui essaie de se faire un nom dans un domaine particulier et spécifique. Choisissez quelqu'un qui comprend non seulement vos besoins immédiats mais aussi les autres services dont vous pourriez avoir besoin à l'avenir.  

« Il y a des avocats qui représentent uniquement des talents, comme les scénaristes, qui négocient ces contrats mais ne jouent pas nécessairement un rôle aussi actif dans l'acquisition des droits sous-jacents, comme ceux d'un livre », explique Sean.

« Être capable de faire ce travail de chaîne de titres avec vous, pour déterminer quels sont les droits sous-jacents que nous devons acquérir avant de vendre ce scénario. Car bien souvent, lorsque vous vendez votre scénario, vous devez déclarer que ce scénario est entièrement original ou, dans la mesure où il ne l'est pas, que vous avez acquis les droits afin qu'il n'y ait pas de réclamation sur le scénario à une date ultérieure. »

Tout comme certains médecins se spécialisent en pédiatrie, en psychologie ou en neurologie, certains avocats se spécialisent dans la représentation de besoins particuliers dans le domaine du divertissement, qu'il s'agisse de créateurs YouTube, d'accords d'enregistrement de musique, de rôles dans des films ou de tout ce qui se trouve entre les deux ; il suffit de regarder la niche de Sean pour en avoir un parfait exemple. Non seulement il est spécialisé dans la représentation des producteurs et des sociétés de production, mais il est encore plus spécialisé dans la représentation des producteurs et des sociétés de production travaillant dans le domaine des documentaires ou des séries documentaires. En fonction de votre situation (de la conclusion d'accords de distribution au recrutement d'agents artistiques), vous pouvez avoir besoin de deux avocats spécialisés dans différents domaines juridiques.

Connaître leur structure de facturation

La plupart des avocats spécialisés dans le domaine du divertissement offrent une brève consultation gratuite à leurs clients potentiels. Il s'agit plutôt d'apprendre à les connaître (voir les questions d'entretien ci-dessus), alors ne demandez pas de conseils juridiques gratuits.

Après cette première consultation, le temps est de l'argent, et les services juridiques peuvent être coûteux. De nombreux avocats spécialisés dans le domaine du divertissement facturent à l'heure (souvent entre 300 et 700 dollars de l'heure, d'après Nolo.com) et envoient cette facture à la fin de chaque mois. Ils facturent généralement au dixième d'heure ou au quart d'heure, ce qui signifie qu'un appel téléphonique de cinq minutes est facturé pour 15 minutes de temps. Mais certains avocats spécialisés dans le divertissement facturent un pourcentage (généralement autour de cinq pour cent) de l'accord négocié. Certains avocats facturent un montant forfaitaire minimum chaque mois, également appelé provision, pour des services continus. En outre, faites attention aux frais d'impression, de kilométrage ou autres services administratifs dans votre accord contractuel.

« Cela dépend vraiment de la personne avec laquelle vous allez travailler », dit Sean. « Il y a des avocats qui travaillent strictement sur la base d'un pourcentage, ce qui signifie qu'ils prennent un pourcentage de tous les accords qu'ils négocient en votre nom. D'autres travaillent sur une base horaire, vous savez, le nombre d'heures nécessaires pour travailler sur votre contrat ou sur d'autres parties de votre contrat comme, par exemple, une option sur un livre ou l'acquisition des droits sous-jacents. »

Essayez de trouver un équilibre entre le besoin du meilleur avocat dans le domaine du divertissement et le montant qu'il vous coûtera, mais sachez qu'en fin de compte, un avocat bon marché peut vous coûter beaucoup plus d'argent en fin de compte si les questions juridiques tournent mal ou si vous n'obtenez pas ce que vous valez.

En fonction de votre projet et de vos besoins, il existe des associations de juristes bénévoles, les Volunteer Lawyers for the Arts (VLAs) qui peuvent également être en mesure de vous aider. En général, ils prendront en compte votre revenu annuel, ainsi que la taille de l'opération, pour déterminer si vous avez droit à une aide.

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En résumé, la recherche et l'embauche d'un avocat exigent un travail initial de votre part, et vous devez donc traiter cette tâche comme si vous embauchiez quelqu'un pour travailler pour vous : recherchez-le sur Google, interrogez ses références, posez-lui les questions difficiles et découvrez combien il veut être payé. Et n'oubliez pas que le travail et le temps que vous consacrez au départ seront récompensés par vos futurs salaires si vous faites ce travail correctement. Les questions juridiques ne doivent pas être traitées comme des projets de bricolage !

Faites preuve d’une diligence raisonnable,

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