Blog de Escritura de Guiones
Publicado el por Courtney Meznarich

¿Qué Debes Buscar en el Acuerdo Legal de un Guión?

Los puntos que debe incluir, entre otros, el acuerdo legal de un guión son:

  • Duración de la opción

  • Precio de la opción

  • Posibilidades de extensión de la opción

  • Créditos del guión y bonificaciones de créditos

  • Bonificaciones por organización

  • Bonificaciones por producción

  • Bonificaciones por taquilla

  • Derechos y derechos reservados

  • Producciones derivadas posteriores

Escribir un guión ya es un reto. Pero, ¿qué sucede cuando llega el momento de vender ese guión? Tienes que saber mucho más, y no tiene nada que ver con la escritura.

Supongamos que has llegado a un punto de tu carrera como guionista en el que alguien está tratando de comprar tu guion. En ese caso, probablemente te sientas abrumado ante la idea de negociar un contrato, determinar cuánto vale tu guión y tratar de equilibrar tu emoción por la venta y tu cautela por entregar todo el trabajo que tanto te costó. ¿Sabes qué debes buscar en el acuerdo legal de un guión?

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Por suerte, existe gente como Sean Pope. Sean se desempeña como abogado en Ramo Law en Beverly Hills y su práctica se centra en ayudar a los creativos y productores a obtener lo que quieren y merecen de los acuerdos legales.

“Depende del tipo de contrato que estemos evaluando”, dice Sean. “Así pues, los dos principales que probablemente veas sean un contrato de compra directa, en el que alguien te ofrece una cantidad X de dólares y nosotros, la compañía de producción, somos los propietarios, frente a un contrato de compra de opción”.

En este blog, aprenderás la diferencia entre los contratos de opciones y los de compra de guiones, además Sean te explicará otros puntos que puedes encontrar en el contrato de un guión. ¿Y si esos puntos no están ahí? Bueno, quizás quieras solicitarlos.

Contrato de Opción para un Guión

“Entonces, hablemos primero sobre la opción”, comienza Sean.

¿Qué es ofrecer una opción por un guión?

Si alguien te dice que quiere ofrecer una opción por tu guión, básicamente quiere darte algo de dinero para que te comprometas a no vender el guión a nadie más durante un tiempo determinado.

"Es cuando una compañía de producción dice: "De acuerdo, vamos a darte una cantidad limitada de dinero por adelantado, digamos USD 1 000 por adelantado. Y con esos USD 1 000 nos aseguramos la exclusividad del guión, donde no somos dueños, tú, el escritor, eres el dueño, pero nosotros, la compañía de producción, tenemos el derecho exclusivo de comprarlo más tarde durante un plazo típico de 18 o 24 meses por una cantidad fija de dinero", afirma Sean.

¿Por qué alguien desearía ofrecer una opción por tu guión? Cuestión de tiempo.

Un contrato de opción les da tiempo para ver si hay algún interés en el guión en el mercado abierto; ¿quieren los actores formar parte de esto? ¿Hay algún director que esté interesado en él? ¿Hay un mercado para esta historia?

“Entonces, a una compañía de producción le da un poco de flexibilidad sacar ese guion del mercado y conseguir potencialmente apoyos sin tener que comprar el guion directamente, lo que supondría mucho más dinero por adelantado”, manifiesta Sean.

Términos de la Opción

En un contrato de opción, deberás detallar las condiciones de duración, tarifas y cualquier punto que se indique a continuación en la sección Contrato de compra.

"Los aspectos importantes que se deben tener en cuenta son: ¿Cuál es la tarifa de mi opción? ¿Cuánto pagan por esa exclusividad? ¿Cuál es el plazo de esa opción? Lo normal es que sea de 18 a 24 meses, y luego pueden solicitar una prórroga de la opción, es decir, otros 18 o 24 meses por otro pago", explica Sean.

Contrato de Compra de un Guión

Si la opción llega a su fin y un estudio o productor decide comprar tu guión ( ¡felicitaciones!), es el momento de empezar a pensar en el futuro.

¿Qué situaciones pueden surgir en el futuro después de entregar el guión? ¿Quisieras hacer reescrituras, secuelas, precuelas o spinoffs, e incluso tendrás derecho a trabajar en esos proyectos?

Todos estos son puntos que debes incluir en el contrato de compra de un guión.

Precio de compra

"Obviamente, el precio de compra es el más importante. Hablamos de la cantidad de compensación fija que tú, como guionista, vas a recibir para transferir los derechos y el copyright de ese guión de ti a ellos".

Créditos y bonificaciones de créditos

“Los créditos también son importantes”, afirma Sean. “Sin embargo, la mayoría de las veces, tanto si eres un WGA o no eres un WGA, tratarás que se atengan a las normas de determinación de créditos de la WGA que se aplicarían a ese guión: “escrito por”, “creado por” o si hay un equipo de guionistas, la manera en que se van a asignar específicamente esos créditos.

… Luego, tenemos las bonificaciones de créditos, en las que, si adquieren tu guión, y luego incorporan a otros guionistas, puede que recibas una pequeña cantidad de dinero, pero si no incorporan a ningún otro guionista y eres el único guionista de este guión cuando entra en producción, recibes una cantidad adicional de dinero".

Compensación contingente

"Si recibes algún tipo de compensación contingente... hablamos de beneficios netos como complemento; bonificación por organización en la que la compañía de producción (si la organiza con un estudio importante) te da una cantidad adicional de dinero; bonificación por producción en la que recibes una cantidad adicional de dinero si realmente entra en producción; bonificaciones por taquilla potenciales en las que obtienes una cantidad adicional cada vez que se alcanza un determinado umbral de taquilla.

Todas estas son estructuras de tipo contingente que podrías ver. Puede que no sean todas; puede que sean una o dos, o puede que sean cuatro o cinco; realmente depende de lo bien que se negocie el acuerdo o de lo bien que lo negocie el abogado".

Derechos del guión

"Otra cuestión importante es: ¿qué tipo de derechos están adquiriendo sobre el guión? ¿Se están haciendo con todos los derechos, de modo que puedan hacer producciones derivadas, como una serie de televisión a partir de tu película, que puedan hacer secuelas y precuelas a partir de ese guión, y cuán cerca estás de esas producciones derivadas? ¿Estás pidiendo una primera oportunidad para poder escribir esas producciones derivadas posteriores?

¿Estás solicitando pagos pasivos, que son —es posible que no pueda escribir eso porque quizás me convierta en un escritor de mucho mayor nivel en el transcurso de cuatro o cinco años en los que estoy ocupado, y no pueda escribirlo— construiste este mundo con tu guión, y lo has hecho lo suficientemente bien como para que sean capaces de, digamos, hacer una secuela, así que deberías pedir lo que se llaman pagos pasivos. Aunque no lo vaya a escribir, debería tener derecho a una cierta cantidad de dinero porque están tomando mi mundo y haciendo una secuela, precuela, serie de televisión basada en él.

¿Estás reservando algún derecho sobre tu guión? Realmente depende de en qué se base el guión. Si escribiste un libro y luego escribiste un guión a partir de ese libro, es posible que quieras reservarte todos los derechos de publicación de la obra impresa para que puedas seguir publicando tu libro sin que este contrato te lo impida.

Es posible que quieras tener la posibilidad de escribir secuelas de ese libro cuando lo desees. Algunos escritores quieren conservar los derechos de podcast. Puede que quieran desarrollarlo más en un podcast. Esos son algunos de los típicos derechos de reserva que se pueden ver en el contrato de compra de un guión".

Resumen

Tanto en el caso de un contrato de opción como en el de un contrato de compra de un guión, lo mejor es contratar a un abogado en lugar de confiar en plantillas en línea o en los abogados del productor o la compañía de producción. Necesitas a alguien que esté de tu lado, que te ayude a negociar una tarifa que valga la pena y que vele por tus intereses. Puede que te cueste más al principio, pero al final te compensará mucho tener tu propia representación legal.

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Asegúrate de que el acuerdo legal de tu guión incluya cada uno de los puntos mencionados anteriormente si son importantes para ti; intenta pensar en el futuro. Nunca se sabe lo importante que puede llegar a ser tu guión y la cantidad de dinero que puedes perder si renuncias a todos los derechos de tu guión al principio.

Hagamos un trato,

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