Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Quel est le rôle d'un scénariste de télévision sur le plateau ?

Les scénaristes de télévision en herbe peuvent ne jamais se retrouver sur un plateau. 

Oui, vous avez bien lu. Dans l'ère actuelle de l'industrie du divertissement, le rôle et les responsabilités du scénariste ont changé alors que les budgets, et la taille d’une salle d’écriture, continuent de diminuer. Et ce n'est pas seulement une déception pour votre CV. Votre porte-monnaie pourrait également en pâtir.

Ce sont des leçons que la scénariste, romancière et productrice de télévision Stephanie K. Smith a fait directement l’expérience. Ayant décroché son premier poste de scénariste salarié en 2016, Stephanie voit son rôle de scénariste de télévision changer sous ses yeux. Et cela a de grandes implications.

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Mais avant de nous plonger dans cette triste nouvelle, jetons un coup d'œil à ce qu'était le rôle d'un scénariste sur le plateau, et à ce qu'il peut encore être dans une certaine mesure, pour comprendre comment les scénaristes se sont retrouvés dans la situation difficile dans laquelle ils se trouvent aujourd'hui.

Le rôle traditionnel d'un scénariste sur le plateau pendant la production

Traditionnellement, les scénaristes de niveau supérieur d'une salle d’écriture ayant des compétences rédactionnelles avérées (généralement un producteur, un coproducteur exécutif ou un niveau supérieur) sont invités à être présents sur le plateau pendant la production d'une émission de télévision, où leur rôle consiste notamment à s'assurer que le scénario est interprété correctement et à effectuer des ajouts ou des réécritures rapides. En général, cette invitation est réservée aux scénaristes en chef qui ont écrit l'épisode après que l'équipe de scénaristes a aidé à définir l'histoire. Ces auteurs perçoivent une rémunération supplémentaire pour ce travail, en plus de leur travail au sein de l'équipe de rédaction. Ils gagnent également un temps précieux sur le plateau, où ils apprennent les tenants et les aboutissants de la production. Cette expérience peut les aider à améliorer leur écriture lorsqu'ils passent à d'autres salles d’écriture et les aider à établir des contacts et à développer leur réseau.

« Dans les anciens modèles, lorsque vous alliez travailler sur une série d'ABC et qu'elle était filmée sur le terrain, et que vous faisiez 22 épisodes sur une période de 40 semaines ou plus, et que c'était un train en marche, tout le monde allait sur le plateau, et vous appreniez à connaître le plateau », a commencé Stephanie. « Et votre hiérarchie sur le plateau est proportionnelle à votre titre. Vous pouvez être là en tant que scénariste, mais ils ne vont pas envoyer un scénariste de l'équipe en tant que représentant de cette équipe. Donc, les attentes sont différentes en ce qui concerne la couverture du plateau, la production, la présence en post-production, etc. »

« Mais, c'est là que les temps changent », déclare Stephanie.

Le nouveau rôle du rédacteur en chef est un rôle d'écriture uniquement

« Malheureusement, aujourd'hui, et c'est un problème qui touche l'ensemble du secteur, il existe toutes ces émissions de courte durée et ces émissions où les auteurs sont déconnectés de la production », a-t-elle déclaré.

Elle se souvient d'un récent travail d'écriture pour la télévision qui nécessitait de travailler pour 30 semaines, ce qui, explique-t-elle, n'est guère une mince affaire. « Trente semaines, c'est une saison complète d'écriture pour la télévision. »

Une salle d’écriture traditionnelle dispose d'une durée déterminée et d'un nombre typique d'épisodes à écrire, en fonction du format. À la télévision, une mini-salle est généralement réservée aux séries limitées ou à la télévision en continu (que l’on peut binge-watcher), où tous les épisodes peuvent être vus en une seule fois. Souvent, aucun réseau ou plateforme de streaming ne s'est engagé à commander la série, de sorte que les budgets et, par conséquent, les délais et le nombre d'auteurs sont réduits pour diminuer les risques. Les mini-salles sont un bon moyen pour les auteurs de mettre un pied dans la vie active, mais pas un bon moyen de gagner un salaire régulier, car les contrats sont très courts.

« Comme la série n'était pas commandée avant la fin du processus d’écriture, ils ne pouvaient alors payer à aucun des auteurs leurs honoraires de production. Donc, votre titre n'avait vraiment aucune signification. Ce que vous donniez dans la salle d’écriture était ce que vous donniez parce que personne ne va regarder après, sauf le showrunner qui est le producteur exécutif."

Ainsi, ce que les titres des scénaristes de télévision signifiaient initialement sur le plateau est devenu légèrement différent de ce qu'il signifie maintenant.

« Et nous manquons de gens comme moi, des scénaristes de niveau intermédiaire ou supérieur, qui n'ont pas beaucoup d'expérience des plateaux parce qu'ils ont fait ces séries qui sont faites de manière non traditionnelle », a déclaré Stephanie.

« Carnival Row », par exemple, où Stephanie était scénariste de la première saison et rédactrice en chef de la deuxième saison, a été écrite en 2016. Elle a été réalisée en 2018, et est sortie en 2019. Les énormes écarts de temps entre l'écriture et la production signifient que le travail de Stephanie était terminé bien avant que la production n'ait lieu.

« S'ils devaient m'envoyer, en tant que producteur superviseur, sur le plateau, je comprendrais qu'ils se disent "écoutez, nous avons besoin de quelqu'un qui sera disponible en février ou mars", mais ce n'est pas le cas. Ils vont faire une mini-salle de 20 semaines qui sera terminée, et à ce moment-là, si ma série est diffusée, j'aurai de toute façon terminé mes fonctions. Donc, c'est une sorte de système bizarre et désuet. »

Stephanie prédit que si les choses continuent comme elles le font, et jusqu'à présent, cela semble probable si l'on considère l'explosion des mini-salles ces dernières années. Elle a déclaré : « il est très probable qu'il y ait une grève des scénaristes en 2023... parce que les gens sont vraiment en train de s'énerver. » Selon elle, monter dans la hiérarchie d'une salle d’écriture ne signifie plus grand-chose, même pour vos résultats financiers. « Il y a un grand bouleversement en ce moment, mené principalement par Netflix. »

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Ainsi, si les plates-formes de streaming telles que Netflix ont ouvert des portes aux nouveaux écrivains, elles ont fermé d'autres opportunités et rendu les emplois d'écriture plus cloisonnés. En fin de compte, les scénaristes devront décider de ce qu'ils veulent faire - écrire ou être sur le plateau - car, à l'avenir, il n'y aura peut-être plus de place pour faire les deux, à moins d'être le producteur exécutif.

On gagne un peu, on perd un peu...

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