Blog de Escritura de Guiones
Publicado el por Courtney Meznarich

¿Cuál es la Función de un Guionista de Televisión en el Plató?

Los guionistas de televisión en ciernes pueden no llegar nunca al plató.

Sí, así como lo lees. En la era actual de la industria del entretenimiento, la función y las responsabilidades del guionista han cambiado a medida que los presupuestos -y la duración de la sala de guionistas- siguen reduciéndose. Y esto no es solo un fastidio para tu hoja de vida. Tu billetera también puede verse afectada.

Estas son las lecciones que la guionista, novelista y productora de televisión Stephanie K. Smith está aprendiendo de primera mano. Como alguien que consiguió su primer puesto de guionista de plantilla allá por 2016, Stephanie está viendo cómo la función del guionista de televisión cambia ante sus ojos. Y esto tiene grandes implicaciones.

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Pero antes de adentrarnos en ese tipo de noticias desagradables, echemos un vistazo a lo que solía ser la función de un guionista en el plató -y hasta cierto punto, todavía puede serlo- para entender cómo los guionistas han llegado a la situación en la que se encuentran ahora.

La Función Tradicional del Guionista en el Plató durante la Producción

Tradicionalmente, se invitaba a los guionistas de alto nivel de una sala de guionistas con habilidades de escritura comprobadas (por lo general, un productor, un coproductor ejecutivo o un cargo superior) a estar en el plató durante la producción de una serie de televisión, donde su función incluía asegurarse de que el guión se interpretara correctamente y ejecutar complementos o reescrituras rápidas del mismo. Normalmente, esta invitación está reservada para los guionistas principales, que son los que escriben el episodio después de que el equipo de guionistas ayudó a crear y hacer un esquema de la historia. Estos guionistas ganan una tarifa adicional por este trabajo, además de su labor en el equipo de guionistas. También pasan un tiempo muy valioso en el plató, donde aprenden los pormenores de la producción. Esta experiencia puede ayudarles a mejorar su escritura cuando accedan a futuras salas y a establecer conexiones y a crear su red de contactos.

"En los anteriores modelos, cuando se iba a trabajar en una serie de la ABC y se rodaba dentro del terreno y se hacían 22 episodios en el transcurso de 40 semanas o las que fueran y había que hacer una cosa tras otra, entonces todo el mundo iba al plató, y aprendías a desenvolverte en él", comienza Stephanie. "Y tu jerarquía en el plató es acorde con tu título. Puedes estar allí como guionista, pero no van a enviar a un guionista de plantilla allí solo como representante de ese equipo. Por lo tanto, se esperan cosas diferentes en cuanto a la cantidad de cobertura que harás en el plató, la cantidad de producción que harás, cuánto tiempo estarás en la posproducción y todo ese tipo de cosas".

Pero es aquí es donde los tiempos están cambiando, añade Stephanie. 

La Nueva Función del Guionista de Plantilla es la de Solo Escribir

"Lamentablemente ahora, y esto es un problema de toda la industria, existen todas estas series de corta duración y programas en los que los guionistas están desconectados de la producción", afirma.

Recordó un reciente trabajo de guionista de televisión que exigía trabajar para una minisala de 30 semanas, lo que, según explicó, no es ni mucho menos una miniatura. "Treinta semanas es una temporada completa de escritura para televisión".

Una sala de guionistas tradicional tiene un tiempo determinado y un número típico de episodios que se deben escribir, dependiendo del formato. En televisión, una minisala suele estar reservada a las series limitadas o a la televisión en streaming, donde todos los episodios pueden lanzarse a la vez. A menudo, ninguna cadena o plataforma de streaming se ha comprometido a encargar la serie, por lo que los presupuestos y, por tanto, los plazos y el número de guionistas se reducen para disminuir el riesgo. Las minisalas son un buen lugar para que los guionistas se abran paso, pero no tan bueno para ganar un sueldo fijo porque los trabajos son muy breves.

"Como el programa no se encargaba hasta que la sala terminaba, entonces no se podía pagar a ninguno de los guionistas sus honorarios de producción. Así que tu título no tenía sentido. Lo que dieras en la sala era lo que dabas, porque nadie iba a hacer nada después, excepto el director de la serie, es decir el productor ejecutivo".

Así pues, el significado inicial que tenían en el plató los títulos de los guionistas de televisión ha pasado a ser ligeramente diferente al actual.

"Y hay escasez de gente como yo -guionistas de nivel medio o superior- que no han tenido mucha experiencia en el plató porque han realizado estas series que se hacen de forma no tradicional", comenta Stephanie.

"Carnival Row", por ejemplo, serie en la que Stephanie fue guionista contratada en la primera temporada y editora ejecutiva de la historia en la segunda, se escribió en 2016, se hizo en 2018 y se estrenó en 2019. Los enormes espacios de tiempo entre la escritura y la producción significaron que el trabajo de Stephanie estaba hecho mucho antes de que la producción tuviera lugar.

"Si me iban a enviar, como productora supervisora, al plató, entendería que dijeran: "escucha, necesitamos a alguien que tenga asegurada su disponibilidad para febrero o marzo", pero no lo hacen. Van a hacer una minisala de 20 semanas que va a terminar, y para ese momento, si mi serie va, yo ya habría concluido con mis obligaciones de todos modos. Así que se trata de un sistema extraño y obsoleto".

Stephanie predice que si las cosas siguen así (y hasta ahora, es muy posible que esto suceda si se tiene en cuenta la explosión de las minisalas en los últimos años), "lo más probable es que haya una huelga de guionistas en 2023 . . . porque la gente se está enfadando de verdad". Según ella, ascender en la jerarquía de una sala de guionistas ya no significa mucho, ni siquiera para tus ingresos. "Hay una gran convulsión en este momento, liderada principalmente por Netflix".

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Así que, aunque las plataformas de streaming como Netflix han abierto puertas para que los nuevos guionistas tengan un lugar al que acudir, han cerrado otras oportunidades y han hecho que los trabajos de guionista sean más aislados. En última instancia, los guionistas tendrán que decidir qué quieren hacer -escribir o estar en el plató- porque, en el futuro, puede que no haya lugar para hacer ambas cosas a menos que seas el productor ejecutivo.

A veces se gana, a veces se pierde,

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