Blog de Escritura de Guiones
Publicado el por Courtney Meznarich

Beneficios para los Guionistas de la Escuela de Cine de la USC

No entiendo cómo esperamos que jóvenes de 16 y 17 años tomen una decisión informada sobre la universidad -si ir, qué estudiar, cómo pagarla- cuando apenas tienen experiencia de vida en la que basar sus decisiones. Pero, lamentablemente, el proceso de elegir una carrera universitaria y lanzarse de cabeza a la vida real es precisamente la forma en la que actuamos aquí. Así que, con suerte, este resumen sobre si elegir o no una escuela de escritura facilitará un poco más las cosas tanto a los estudiantes como a los pocos afortunados financistas (es decir, los padres). Para quienes estén indecisos sobre los programas de cine a los que asistir para obtener un MFA, también abordaremos ese tema más abajo.

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Imagino que tú, lector, ya te has decidido por la vía de la escuela de guionistas, y ahora estás seleccionando el programa de cine al que presentarte y asistir. Hoy hablaré específicamente sobre las ventajas y desventajas del programa de escritura de la Universidad del Sur de California (USC) en Los Ángeles. ¿Sigues en la fase inicial de elegir una escuela? Tenemos una lista de cosas que se deben tener en cuenta antes de elegir una escuela de cine realizada por una guionista que aprendió de la manera más difícil. Tuvo la gentileza de compartir su experiencia personal con la comunidad de guionistas para que puedas aprovechar al máximo tu experiencia en una escuela de guionistas.

Para ayudarme hoy, la productora, guionista, escritora de televisión y novelista Stephanie K. Smith recapitula su experiencia sobre cómo obtuvo su maestría en la USC (se licenció en la Universidad de Nueva York). Nos ayuda mucho a responder a las preguntas más frecuentes de los escritores sobre el programa de Escritura para cine y televisión de la USC. Veterana de la industria cinematográfica, puedes encontrar el nombre de Stephanie en los créditos de programas de televisión como "Carnival Row" de Amazon Prime, "Tangle In the Dark", la serie limitada nominada al Emmy "Genius" y como coproductora en "The Continental", spinoff de "John Wick".

¿La USC tiene un programa de escritura de guiones?

Sí. El programa de escritura de guiones y televisión de la USC forma parte de la Escuela de Artes Cinematográficas y su nombre formal es John Wells Division of Writing for Screen & Television (División de Escritura para Cine y Televisión John Wells). La School of Cinematic Arts (Escuela de Arte Cinematográfico) se compone de siete divisiones entre las que los estudiantes pueden elegir como especialización en cine, algunas con temas individuales, incluyendo:

Producción para cine y televisión

Esta división cuenta con secciones separadas para los estudiantes que deseen dedicarse a la dirección, la producción, la cinematografía, el montaje, el sonido o el diseño de producción.

Estudios de cine y medios de comunicación

Según Aniko Imre, profesora de la división de Estudios de cine y medios de comunicación, esta especialidad "explora los medios de comunicación en todas sus manifestaciones e implicaciones" a través de plataformas, géneros, periodos históricos y culturas. La división ofrece más flexibilidad y oportunidades para que los estudiantes desarrollen diversas habilidades.

División de Escritura para Cine y Televisión John Wells

La llamaremos la división de escritura de guiones, ya que los estudiantes aprenderán a escribir para televisión, videojuegos, plataformas digitales y películas. En esta división, los estudiantes pueden obtener una licenciatura en bellas artes o un máster en bellas artes en su afán de convertirse en escritores profesionales.

Licenciatura en Bellas Artes de la USC con especialidad en escritura de guiones

El programa de licenciatura de la división de escritura de guiones de la USC es un programa de cuatro años para estudiantes que en definitiva desean una carrera en el campo de la escritura para cine o televisión. Las clases son de tipo taller y con pocos alumnos, lo que expone a los estudiantes a profesionales de la industria de todo el mundo. Los estudiantes de escritura de guiones también realizan prácticas en las principales empresas de entretenimiento para aprender trabajando.

Maestría en Bellas Artes de la USC con especialidad en escritura para cine y televisión

El programa de posgrado de la división de escritura de guiones de la USC es un programa de licenciatura de dos años que permite obtener una maestría en bellas artes. El programa de escritura prepara a los estudiantes para trabajar en la industria del entretenimiento como escritores y los estudiantes se benefician en gran medida de las sólidas conexiones de la industria de la USC y la proximidad geográfica a Hollywood. Los estudiantes pueden esperar realizar tutorías y prácticas en las principales empresas de entretenimiento. 

Programa de producción Peter Stark

El programa de producción de la USC enseña a los estudiantes los pormenores de la producción de películas en el Hollywood actual. Como dice el presidente de la división, Larry Turman, "todas las escuelas de cine de Estados Unidos te enseñan cómo hacer películas. El Programa Stark te enseña a lograr que se hagan las películas. Sí hay una diferencia".

División de animación y artes digitales John C. Hench 

Para aquellos estudiantes que quieran dedicarse a la animación o al arte digital, este programa abarca todos los géneros, desde los más habituales hasta los experimentales, desde la narración evocadora hasta las imágenes visuales alucinantes.

Artes mediáticas y práctica

La división de Artes mediáticas y práctica de la USC está "diseñada para estudiantes que quieren ir más allá del arte cinematográfico y que desean trabajar de forma crítica y creativa en la intersección de campos como los medios de comunicación y el urbanismo, la narración y la política, los negocios y el arte", explica Andreas Kratky, decano de investigación y docente de Artes mediáticas y práctica.

Medios interactivos y juegos 

Los estudiantes interesados en los medios interactivos y el diseño de videojuegos pueden asistir a este programa para aprender la mecánica básica de los elementos que conforman una experiencia entretenida e interactiva. Los estudiantes aprenderán narrativa, cómo crear una conexión emocional con el público y a explorar nuevos géneros de juego.

Puedes encontrar aquí el catálogo completo de la USC

Ventajas y desventajas del programa de Escritura de guiones de la USC

Sopesa las ventajas y desventajas de asistir al programa de Escritura de guiones de la USC desde tu propio punto de vista, pero utiliza algunos de estos puntos destacados en cada categoría para que tomes una decisión.

Ventajas de asistir al programa de Escritura para cine y televisión de la USC

Conexiones y oportunidades

"Bueno, llegué a la USC en una posición única, ya que había asistido a la Universidad de Nueva York como estudiante y también había estudiado Escritura Dramática", comienza Stephanie. "Elegí asistir a la USC no tanto para aprender a escribir, al menos en mi mente joven, sino para hacer conexiones y ponerme realmente en una posición en la que pudiera conseguir una "entrada" en la industria".

Asistirás a la escuela en el epicentro de la industria del entretenimiento con docentes que están bien conectados con Hollywood. Hacer conexiones es una de las cosas más difíciles que tendrás que hacer como escritor, por lo que este programa te da una ventaja inicial.

Calidad de la educación

"Lo que me encantó de la USC y lo que me pareció que la hacía única con respecto al programa al que ya había asistido fue que realmente enseñaba estructura", explicó Stephanie. "Se centraba mucho en, ya sabes -el mantra de la USC es "alguien quiere algo con fuerza y tiene problemas para conseguirlo" - y eso se refiere a escribir un largometraje, y me pareció maravilloso".

Los cursos son impartidos por algunos de los principales profesionales de la industria del cine y la televisión, que no se limitan a dar clases a partir de un libro, sino que ofrecen información sobre lo que realmente se necesita para conseguir un trabajo de guionista en la industria. Sin duda, obtendrás de ellos información que no podrás encontrar en Internet ni en ningún libro de guiones.

Talleres de trabajo

"Realmente se aprende mucho sobre la historia del cine y la televisión, se leen todos los grandes guiones, se analizan las películas, además de trabajar en tu propio material".

Las clases tienen pocos alumnos y se imparten en forma de taller, por lo que obtendrás experiencia práctica al colaborar con otras personas que desean lo mismo que tú. Aprenderás de ellos y aprenderás a trabajar con ellos, una habilidad fundamental que debes trasladar a cualquier sala de guionistas.

Desventajas de asistir al programa de Escritura para cine y televisión de la USC

Costoso

"Han pasado 20 años, tanto en el cine como en la televisión, y francamente, incluso cuando escribo un libro, me baso en muchas de las cosas que me enseñaron en la USC. Mis profesores fueron sumamente increíbles. Todavía les sigo agradeciendo, así que no se trata de un costo prohibitivo".

Para la mayoría de gente, los US$70 000 (dos semestres por año, 12 unidades por semestre) de la colegiatura anual constituye una suma escandalosa de dinero. Esta no incluye los gastos generales de la vida: comida, alojamiento, servicios públicos y transporte. Y no es que tengas un sueldo garantizado tras la graduación pues la carrera de guionista implica un trabajo incierto e inestable y, muchas veces, un salario inicial bajo. La mayoría de los guionistas tienen un segundo trabajo que les permite disponer de tiempo y energía para aceptar trabajos de escritura a medida que vayan surgiendo. 

Ubicación

Esta desventaja es también una ventaja en algunos aspectos. Claro que estarás en el centro de toda la acción del entretenimiento en Los Ángeles, pero esta ciudad es uno de los lugares más caros del país para vivir. El transporte público es poco fiable. Los alquileres son exorbitantes. El tráfico es una locura. Pero oye, ¡hace sol y 75 grados casi todos los días!

Aún así no lo sabrás todo

"Puede que solo sea que era joven e ingenua, como lo son tantas personas en la escuela de cine, donde pensé: "Oh, esto no se va a aplicar a mí". Pero no recibí una gran educación sobre los pormenores del negocio y lo que significa. Supongo que eso fue en parte cierto en su momento y en parte no, y que ahora es diferente".

Existen algunas lecciones que no se pueden aprender en un salón de clases. Como lo mencionó Stephanie, no se graduó sabiendo completamente cómo funcionaba el negocio. Sin embargo, esta afirmación no es una crítica a los profesores, ya que algunas cosas hay que experimentarlas para entenderlas. Estarás preparado para el éxito, pero aún necesitarás ganar algo de experiencia profesional antes de poder aprender tu oficio.

¿Vale la pena para los guionistas el BFA o el MFA de la Escuela de Arte Cinematográfico de la USC?

Así que, sabiendo lo que sabes ahora, solo tú puedes decidir si un BFA o un MFA vale la pena para ti. Algunos dirán que un título de guionista no vale ni el papel en el que está impreso porque, a la larga, lo único que le importa a alguien es si el guión es bueno. Pero otros dicen que un título de guionista, sobre todo de la USC, te abre puertas que de otra manera ni siquiera podrías tocar. Desde el principio tendrás contactos y oportunidades de tutoría, y una lista considerable de ex alumnos muy famosos que te han precedido (George Lucas, David Goyer, Ron Howard y guionistas de televisión como Dana Fox, "New Girl", "Ben and Kate"; Nahnatchka Khan, "Fresh Off the Boat", "Don't Trust the B___ in Apartment 23"; Prentice Penny, "Brooklyn Nine-Nine", "Happy Endings"; Jon Chu, "Crazy Rich Asians"). Probablemente, también tendrás una gran deuda por préstamos estudiantiles. Pero puede que valga la pena, porque es difícil poner precio a las conexiones y a la comunidad que formarás en un lugar como la USC.

¿Qué tan difícil es entrar en la Escuela de guionismo de la USC?

Si decides presentar una solicitud de ingreso a la escuela de cine de la USC, obviamente no es tan fácil como simplemente pagar el ingreso. El proceso de postulación es competitivo y los requisitos de graduación son estrictos.

El programa BFA de Escritura para cine y televisión solo acepta 30 estudiantes cada otoño (no hay ingresos en primavera) y los estudiantes deben completar 128 unidades para obtener su título. Aunque no existen requisitos previos de la escuela secundaria en sí, la USC informa que espera que los solicitantes hayan completado los cursos más rigurosos disponibles en su escuela secundaria. Los postulantes tendrán que presentar una solicitud común para la escuela de cine, un suplemento de escritura de la USC (que incluye un bosquejo de carácter autobiográfico, dos desafíos creativos, una historia escrita sobre su momento más desafiante, una propuesta de compromiso, una muestra de escritura personal y una lista de portafolio creativo), diversos materiales complementarios (transcripciones, resultados de exámenes, etc.) y dos cartas de recomendación. 

El programa MFA de Escritura para cine y televisión solamente admite a 32 estudiantes cada otoño, y esos pocos afortunados deben mantener una media de notas mínima de 3,0 a lo largo de sus estudios. Para obtener finalmente un MFA, los estudiantes deben completar un guión de largometraje, el guión de un piloto y la biblia de la serie, o el piloto de un drama original de una hora para televisión, un episodio de media temporada y la biblia de la serie. Los postulantes deberán presentar una solicitud para la escuela de cine de posgrado, transcripciones oficiales, documentación financiera, un suplemento de escritura de la USC (que incluya un bosquejo de carácter autobiográfico, dos desafíos creativos, una historia escrita sobre su momento más desafiante, una muestra de escritura personal, un currículum vitae y una lista de proyectos creativos) y dos cartas de recomendación. 

El plazo de solicitud se abre el 1 de agosto y se cierra el 1 de diciembre para los postulantes al BFA y el 15 de noviembre para los postulantes al MFA. 

Recuerda que tanto The Hollywood Reporter como USA Today han clasificado a la Escuela de Arte Cinematográfico de la USC como la mejor del mundo por lo que las estadísticas de aceptación son un poco impactantes. De acuerdo a Wikipedia, la tasa de admisión actual es de 3 %. 

¿Buscas otras opciones de escuelas de escritura creativa? Aquí algunas de las mejores escuelas de escritura de guiones

"Si quieres aprender un sinfín de cosas -es decir, tomé clases de edición, produje- hice todas las cosas que se hacen en la industria", afirma Stephanie, "la recomiendo si eso es lo que te atrae".

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Reflexiones finales

Asistir (y pagar) la escuela de cine o no asistir. . . esa es la cuestión. Después de revisar los datos y entrevistar a Stephanie sobre el tema, no creo que ninguna opción sea mejor que la otra, pero sí creo que ambas opciones ofrecen algo único. Si lo que buscas es más experiencia de vida antes de perfeccionar tus habilidades de escritura, entonces un MFA puede ser el programa de tu elección y quizás obtengas tu licenciatura en otra carrera que te ofrezca otras opciones profesionales. Si estás seguro de que quieres escribir guiones de películas o televisión, entonces un BFA podría ser mejor porque obtendrás valiosas habilidades que pueden ayudarte en tu camino y valiosas conexiones. Tus historias son importantes, independientemente de dónde aprendas a escribir, así que haz lo que sea mejor para TI.

Eres capaz de hacer algo grande,

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