Drehbuch-Blog
Gepostet am von Courtney Meznarich

Wie man einen Job als Drehbuchautor beim Fernsehen bekommt

Eine Karriere als Fernsehautor kann sehr lohnend sein: Du spielst eine wichtige Rolle bei einigen der Sendungen, die zu Phänomenen der Popkultur werden, du arbeitest mit sehr talentierten Menschen zusammen und du erhältst ein einigermaßen regelmäßiges Gehalt. Du verdienst Geld mit Geschichten erzählen! Das klingt nach einem Traumjob für jeden Kreativen, oder? Das kann er auch sein, also lass uns darüber sprechen, wie man eine solche Karriere aufbauen kann.

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Zu diesem Zweck haben wir die erfolgreiche Autorin Stephanie K. Smith hinzugezogen. Sie hat Drehbücher für Serien wie „Carnival Row" von Amazon Prime und die Emmy-nominierte Serie „Genius" geschrieben. Außerdem hat sie Romane, Hörbücher und, wie du weiter unten sehen wirst, viele, viele TV-Serienpiloten geschrieben. Letzteres ist heutzutage fast eine Voraussetzung, um bei einer Fernsehserie mitzuwirken, wie Stephanie uns erklärte. Aber es kommt auch darauf an, wen man kennt. Naja, ist das nicht immer so? Es gibt aber auch eine gute Nachricht. Es gibt viele Möglichkeiten, den Weg zu einem festen Autor bei einer Fernsehsendung zu begehen, und auch wenn dein Karriereweg zweifellos etwas anders verlaufen wird, werden wir dir den Vorgehensplan vorstellen.

Aber zuerst...

Was ist ein angestellter Drehbuchautor beim Fernsehen?

Ein fest angestellter Autor („Staff Writer“) ist einer der ersten Jobs, den man im Writers’ Room einer Fernsehsendung bekommt. Der Writers’ Room umfasst mehrere Positionen, und wir haben in diesem Blog über alle Jobs im Writers’ Room mit Beschreibungen geschrieben. Die Aufgabe der Drehbuchautoren besteht darin, Geschichten und Episoden für die Fernsehserie zu schreiben, für die sie eingestellt wurden, egal ob es sich dabei um eine Drama-, Comedy-Serie oder etwas dazwischen handelt. Jobs als Staff Writer sind in der Welt der Drehbuchautoren sehr begehrt, denn sie bedeuten ein festes Gehalt (zumindest für die Staffel) und bieten Autoren eine gute Möglichkeit, Kontakte zu knüpfen, die ihnen bei der Suche nach ihrem nächsten Job helfen können.

Wie fange ich an?

Wie ich bereits erwähnt habe, gibt es mehrere Möglichkeiten, in dieses Geschäft einzusteigen. Kein Weg ist wie der andere, aber die meisten Autoren nutzen mindestens eine dieser Strategien. Auch wenn ich im Folgenden nicht ausdrücklich auf den Weg über eine Schule eingehe (eine Filmschule ist für viele Leute zu teuer und auch nicht unbedingt notwendig), verschafft dir der Besuch einer Schule für Drehbuchautoren zumindest einen Vorsprung in Sachen Networking. 

Beginne als Assistent

Ein Job als Assistent eines Autors ist ein idealer Einstieg, weil du dabei tatsächlich in den Writers’ Room kommst. Du wirst dafür verantwortlich sein, gründliche Notizen zu machen, das Serienkonzept weiterzuführen, Skripte Korrektur zu lesen und vielleicht sogar Recherchen über die Autoren anzustellen.

Eine weitere Stelle, die oft übersehen wird, ist die des Produktionsassistenten. Auch wenn du technisch gesehen nicht im Writers’ Room tätig bist – deine Aufgaben bestehen eher darin, Telefone zu beantworten, Kaffee zu holen und Aufgaben zu erledigen, die nichts mit dem Schreiben zu tun haben –, verschafft dir dieser Job einen Fuß in der Tür. Eines der schwierigsten Dinge in dieser Branche ist es, Leute kennenzulernen, und dies ist ein sicherer Weg, dies zu tun.

Bewirb dich bei TV-Autorenprogrammen

Mehrere beliebte (und umkämpfte) TV-Autorenprogramme und Stipendien bringen dich ins Zentrum des Geschehens. Diese Programme bilden dich aus UND bezahlen dich, während du deine schriftstellerischen Fähigkeiten verfeinerst und jede Menge Autorenkollegen triffst, die dir helfen werden, deine Karriere zu starten. Diese Erfahrung ist ein hervorragender Einstieg in das Schreiben für das Fernsehen, aber du musst auch darauf vorbereitet sein. Viele Autoren wollen in Programme wie das Nickelodeon Writing Program (Bewerbungen werden ab 1. Juli 2022 angenommen), das Writers on the Verge von NBC und das Disney General Entertainment Content Writing Program (Bewerbungen werden ab Mai 2022 angenommen). Du solltest mehr als nur ein Drehbuch in der Tasche haben, denn viele Bewerbungen erfordern die Einreichung mehrerer Drehbücher, einschließlich Serienpiloten und Spec-Skripten.

Hinterlasse mit deiner eigenen Arbeit einen guten Eindruck

Dieser Tipp ist weniger ein Sprungbrett auf deinem Weg als vielmehr eine Voraussetzung. Um einen Job zu bekommen, musst du ein starkes Portfolio vorweisen können, nicht nur ein einziges Drehbuch. Vielleicht wirst du gebeten, ein Drehbuch vorzulegen, bevor du dich für einen Job bewirbst, oder deine Arbeit ist so herausragend, dass ein Showrunner auf dich aufmerksam wird und dich um eine Bewerbung bittet. In jedem Fall solltest du ein paar TV-Pilotsendungen haben, die deine Bandbreite zeigen (z. B. Kinderserien, Komödien, Dramen usw.), mindestens ein Spec-Skript für eine Serie, die gerade ausgestrahlt wird (um zu zeigen, dass du auf der Grundlage der originellen Ideen und Charaktere anderer Leute schreiben kannst), und vielleicht sogar eine Webserie, um zu zeigen, dass du deine Ideen umsetzen kannst und dass andere Leute deine Geschichten mögen. Baue deinen Erfahrungsschatz auf, bevor du dich bewirbst.

Sage allen, die du kennst, dass du arbeiten möchtest

Das Tückische an der Fernsehbranche ist, dass die Stellen nicht immer ausgeschrieben sind. Es ist zum Beispiel unwahrscheinlich, dass du eine Stellenausschreibung für einen Autorenassistenten findest. Du musst Leute kennen, die wissen, wann diese Stellen frei werden. Das ist ein uralter Tipp aus der Unterhaltungsbranche: Baue dein Netzwerk auf - aber wir alle wissen, dass der Aufbau eines starken Netzwerks Jahre dauert. Sag also in der Zwischenzeit allen, die du kennst, dass du eine Einstiegsposition als Autor suchst. Veröffentliche es in deinen sozialen Netzwerken. Schreibe eine E-Mail an Freunde. Mach es zum Gesprächsthema in einem Café. Werde laut! Man weiß nie, wer zuhören könnte.

Du kannst dich auch telefonisch nach offenen Stellen erkundigen oder dich in eine Liste eintragen lassen, um benachrichtigt zu werden, wenn eine Stelle frei wird. Wer weiß, vielleicht weiß jemand deine Hartnäckigkeit zu schätzen und ruft dich daraufhin zurück.

Kenne dich selbst

Vermassele nicht den letzten Schritt, wenn du den Anruf erhältst, dass du im Rennen um die Stelle bist. Dein letztes Gespräch wird mit dem Showrunner stattfinden, und der wird wissen wollen, was DU für IHN tun kannst. Welche einzigartige Perspektive oder Fähigkeit bringst du in den Writers’ Room ein, und was unterscheidet dich von allen anderen, die sich um diese Stelle bewerben? Vielleicht ist es, wie du großgeworden bist, die Geschichte, wie du dort gelandet bist, wo du jetzt bist, warum du perfekt für diese bestimmte Sendung geeignet bist, oder eine lustige Anekdote. Sei bereit, diese Frage mit aller Überzeugung zu beantworten.

Welche Wege schlage ich ein, wenn ich erst einmal in Fahrt gekommen bin?

Wenn du bis hierher gelesen hast, hast du wahrscheinlich gedacht ... „Aber wann erwähnt sie, dass man einen Agenten sucht?" Nun, jetzt kommt's. Du brauchst keinen Agenten, um deinen ersten Job als Fernsehautor zu bekommen, und vielleicht brauchst du auch NIE einen, wenn du weiterhin fürs Fernsehen schreiben willst. Die Wahrheit ist, dass ein Agent nicht an jemandem interessiert ist, der nicht zuerst seine eigene Arbeit gefunden hat. Und obwohl du dir einen Anwalt für Unterhaltungsrecht suchen solltest, der dir bei den Vertragsverhandlungen helfen kann, ist es unwahrscheinlich, dass er dir hilft, Arbeit zu finden. Schließlich solltest du dir einen Manager suchen, der dir dabei helfen kann, die richtigen Texte zu schreiben, um deinen nächsten Job zu bekommen, aber auch hier gilt: Sie werden dir wahrscheinlich keinen Job besorgen. Das ist deine Aufgabe.

Wenn du das Glück hast, bei einer Fernsehserie mit mehreren Staffeln zu landen, hast du die Möglichkeit, in der Hierarchie des Writers’ Rooms aufzusteigen. Das kannst du auch tun, wenn du von einer Serie zur nächsten wechseln, aber das ist ein bisschen wie „ein Schritt vor, zwei Schritte zurück". Möglicherweise musst du einige der Schritte in dieser Hierarchie wiederholen.

Und so sieht die Hierarchie der Autoren aus:

  • Staff writer

  • Story editor

  • Executive story editor

  • Co-producer

  • Producer

  • Supervising producer

  • Co-executive producer

  • Executive producer

  • Showrunner

Saison für Stellenbesetzung

Dank des Streaming-Fernsehens ändern sich zwar die Einstellungszeiten, aber die Hauptsender stellen ihre Autoren zu bestimmten Zeiten im Jahr ein. Die Einstellungssaison beginnt im April oder Mai, wenn die Showrunner damit beginnen, eingereichte Drehbücher zu lesen und mit potenziellen Autoren zu sprechen. In der Regel werden die Autoren spätestens im Juni eingestellt, nachdem ein Sender eine Serie bestellt hat. Die Kabelsender hingegen stellen das ganze Jahr über Mitarbeiter ein, da die Sendungen im Kabel ganzjährig ausgestrahlt werden.

Wie verdient man Geld, und was für Geld?

Das Beste daran, ein fest angestellter Autor zu sein, ist vielleicht, dass du für die Dauer der Saison ein festes Gehalt bekommst. Dadurch kannst du deine Finanzen planen, was als Freiberufler schwierig sein kann. Festangestellte Autoren sind fast immer Mitglieder der Writers' Guild of America, d. h. sie sind gewerkschaftlich organisiert, und die Bezahlung unterliegt einer festen Skala und Mindestbeträgen.

Laut diesem Artikel der LA Times verdienen festangestellte Autoren etwa 3.500 Dollar pro Woche für eine bestimmte Dauer. Je höher man in der Hierarchie aufsteigt, desto höher ist der Betrag für Autoren der oberen Ebene. „Als Story Editor auf der zweiten Ebene erhalten Sie bis zu 6.000 Dollar pro Woche", heißt es in dem Artikel. Du kannst also mit 100.000 Dollar pro Jahr rechnen, wenn du anfängst, bis zu 300.000 Dollar, wenn du befördert wirst. Das hängt davon ab, wie viele Episoden du letztendlich schreibst, ob dein Name auf dem Drehbuch steht und wie lange die Staffel dauert. Bei einem Sender sind das acht bis zehn Monate pro Jahr, bei einer Streaming-Show die Hälfte, obwohl ich von noch kürzeren Laufzeiten bei bestimmten Streaming-Serien gehört habe.

Da du nun weißt, wie es funktioniert, wollen wir diesen Leitfaden mit einer Geschichte aus dem wirklichen Leben von Stephanie unterlegen. Du wirst feststellen, dass Stephanies Weg zum Staff Writer einige Ähnlichkeiten mit den Methoden aufweist, die ich oben beschrieben habe.

„Nun, ich habe meinen ersten Serienpiloten 2007 verkauft. Ich hatte eine Idee für eine Serie. Es war eine vollständig interaktive Serie, die plattformübergreifend existierte. Zu der Zeit hatte ich einen Manager. Er machte mich mit einem Produzenten bekannt. Der Produzent hatte einen Vertrag mit einem Studio. Das Studio sagte ja. Sie gaben mir ein wenig Geld, um ein Sizzle Reel zu machen, und wir präsentierten es bei einem Network. Und ich habe es verkauft!

Es war ein Glücksfall. Es war das erste Mal, dass ich etwas präsentierte, und es wurde zum Pilotfilm. Es hat geklappt, und all diese verrückten Dinge passierten. Danach habe ich noch einige Jahre lang Piloten verkauft. Dann hatte ich eine Flaute. Ich machte eine Scheidung durch, und in dieser Zeit konnte ich keine Jobs finden. Ich wollte zwar eingestellt werden, aber ich glaube nicht, dass irgendjemand wirklich wusste, was er mit mir anfangen sollte. Ich glaube, es war eine andere Zeit in der Branche als heute. Aber zum Teil wahrscheinlich auch, weil ich nicht die richtigen Leute kannte, oder? Denn beim Fernsehen gibt es zwei Wege. Es gibt die Entwicklungsschiene und es gibt die Personalschiene. Und ich kannte einfach nicht die richtigen Leute.

Als meine Scheidung durch war, schrieb ich einen weiteren Piloten. Ich hatte das Gefühl, dass ich in eine Schublade gesteckt wurde, in der ich diese jungen, mädchenhaften Sachen schrieb, die mehr mit meinem Aussehen und der Art und Weise, wie die Leute mich wahrnahmen, zu tun hatten, als mit dem, was ich eigentlich schreiben wollte, so als würde es immer wieder überarbeitet und verfeinert werden. Es war auch eine andere Zeit in der Branche. Es war vor #MeToo. Es war die Zeit, bevor sich vieles geändert hat, was man schreiben und was man verkaufen kann. Ich wollte also eine Show schreiben, die mich in eine andere Kategorie einordnen würde. Also habe ich ein Skript geschrieben. Es hatte vier Hauptdarsteller, drei von ihnen waren männlich, einer war weiblich, und es hatte ein bisschen was von einem Krimi. Und das habe ich verkauft. Und es gab einen Showrunner, der sich darum kümmerte. Aber was passierte, war, dass die Serie nicht über den anfänglichen Verkauf hinauskam, aber der Showrunner stellte mich für „Carnival Row" ein. Und das war die einzige Möglichkeit, wie ich eingestellt werden konnte, weil ich diese Verbindung zu jemandem hatte, mit dem ich gearbeitet habe, mit dem mein Team zusammenblieb und wir immer wieder sagten: Hey, ich wäre gut für diese Serie. Und dann hat er mich eingestellt, und von da an ging es weiter. Aber es kam dadurch zustande, dass er mit meinem Projekt in Verbindung gebracht wurde, das im Jahr zuvor woanders angesiedelt war."

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Natürlich spielen in Stephanies Geschichte auch Timing und Glück eine Rolle (wie immer), aber du solltest dir sicher sein, dass du die anderen Variablen auf deinem Weg kontrollieren kannst. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass du ein paar todsichere Wege für den Einstieg gefunden hast, einen Überblick über das Material, das du in deinem Portfolio haben musst, und ein Verständnis für die angestrebte Karriere. Letztendlich sind Talent und Hartnäckigkeit die beste Kombination in der Unterhaltungsbranche.

Du hast den Plan, jetzt kannst du loslegen!

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