Drehbuch-Blog
Gepostet am von Courtney Meznarich

Wie du beim Verkauf deines Drehbuchs einen schlechten Deal vermeiden kannst

Selbst mit einem ausgezeichneten Berater an deiner Seite ist es schwierig, genau zu wissen, worauf man bei einem Kauf- oder Optionsvertrag für ein Drehbuch achten muss; Optionsdauer, Script Credit, Rechte und Boni sind wichtige Punkte. Aber es gibt noch zwei weitere Dinge, auf die du achten solltest, wenn du dein Drehbuch optionierst oder verkaufst: niedrige Optionsgebühren und Rückfallklauseln.

Wir haben uns mit dem Rechtsexperten Sean Pope von Ramo Law, einer Anwaltskanzlei für Unterhaltungsrecht mit Büros in Beverly Hills und New York City, zusammengesetzt. Er weist nicht nur auf zwei Dinge hin, auf die du beim Verkauf deines Drehbuchs achten solltest, sondern erklärt auch, warum diese Punkte für dich, den Drehbuchautor, im Nachhinein Probleme bedeuten könnten.

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In diesem Artikel erfährst du mehr über niedrige Optionsgebühren und Rückfallklauseln und darüber, wie diese sich negativ auf den Urheber auswirken können, während sie der Käuferpartei zugutekommen.

Rechtliche Vereinbarungen, die Drehbuchautoren vermeiden sollten

Eine Falle, in die Drehbuchautoren oft tappen, ist eine Low-Money-Option. Dies gilt vor allem für Autoren, die noch nie ein Drehbuch für eine Option freigegeben haben und einfach nur von der Aussicht auf eine mögliche Produktion begeistert sind. Auch wenn eine Low-Money-Option in Bezug auf die Bezahlung keine große Leistung darstellt, gibt es einen noch schlimmeren Grund, warum du diese rechtliche Falle vermeiden solltest.

Das zweite, auf das du achten solltest, ist das Fehlen einer Rückabwicklungsklausel. Ein Producer oder Executive Producer bietet diese Klausel nur selten im Kaufvertrag an, also musst du danach fragen.

Im Folgenden erläutert Sean diese beiden Punkte, auf die du achten solltest. Auch wenn sie oberflächlich betrachtet einfach erscheinen, könnte es einen raffinierteren Grund geben, warum du sie in deinem Drehbuchvertrag findest oder nicht.

Niedrige Optionsgebühren

„Ich würde sagen, dass ist etwas, was nicht schrecklich ist, aber man muss es im Hinterkopf behalten, wenn man so etwas macht: Optionsgeschäfte, die eine Optionsgebühr für sehr wenig Geld im Voraus haben", begann Sean. „Man gibt der Produktionsfirma das Exklusivrecht, das Drehbuch zu kaufen, aber sie muss nicht für diese Exklusivität bezahlen."

Wenn ein Unternehmen oder ein Producer eine Option auf ein Drehbuch erwirbt, zahlt es dem Drehbuchautor im Grunde eine Gebühr, um das Drehbuch für eine Weile zu mieten und zu sehen, ob es Interesse bei einem Regisseur, einer Besetzung und vielleicht bei Geldgebern wecken kann. Wenn das nicht der Fall ist, bekommst du das Drehbuch zurück. Wenn sie es schaffen, erhalten sie das Recht, das Drehbuch zu kaufen.

Diese Gebühren können von 1 bis zu Tausenden von Dollar reichen.

Als Gegenleistung für diese Gebühr und die Möglichkeit, dein Drehbuch produzieren zu lassen, darfst du es für einen bestimmten Zeitraum nicht an andere Personen weitergeben.

„Du kannst also 18 Monate lang nichts mit deinem Drehbuch machen oder dich an andere Produktionsfirmen wenden, obwohl sie im Voraus nichts bezahlt haben", sagt Sean. „Und das kann eine wirklich billige Optionsvereinbarung sein, oder manchmal wird es auch als Einkaufsvereinbarung bezeichnet, bei der du ihnen die Exklusivität gewährst, damit sie es auf den Markt bringen können, und sie haben nichts zu verlieren.“

Wenn du auf einem Haufen großartiger Drehbücher sitzt, macht es für dich vielleicht keinen großen Unterschied, wenn ein Drehbuch eine Zeit lang nicht vermarktet werden kann, dafür aber die Chance besteht, dass es produziert wird. Wenn du aber nur ein paar brauchbare Drehbücher für den aktuellen Markt hast, solltest du mehr Geld für die Option verlangen. 

„Wenn du dazu in der Lage bist, solltest du entweder eine höhere Optionsgebühr aushandeln oder wirklich abwägen, ob du mit der Produktionsfirma selbst zusammenarbeiten willst", so Sean. „Vielleicht haben sie einen triftigen Grund dafür, vielleicht aber auch nicht, und sie wollen nur einen Deal mit billiger Exklusivität für das Drehbuch."

Keine Rückfallklausel

„Eine weitere Klausel, die in der Regel nicht in einem Vertrag enthalten ist und nach der du ausdrücklich fragen musst, ist die sogenannte Rückfallklausel", sagte Sean.

Bei einem Drehbuchkaufvertrag ohne Rückfallklausel hat der Produzent oder das Unternehmen, das dein Drehbuch gekauft hat, einen bestimmten Kaufpreis gezahlt, um alle Rechte an dem Drehbuch zu besitzen.

„Eine Rückfallklausel besagt, dass die Produktionsfirma, obwohl sie den Kaufpreis bezahlt hat, innerhalb eines bestimmten Zeitraums, zwei bis vier Jahre nach Zahlung des Kaufpreises, in Produktion gehen und das Drehbuch verwenden muss. Andernfalls fallen die Rechte an dem Drehbuch an mich, den Autor, zurück, und ich kann sie anderweitig nutzen“, erklärte Sean. „Das soll verhindern, dass eine Produktionsfirma, die vielleicht viele, viele Drehbücher hat, oder ein Studio, das vielleicht einen Haufen Drehbücher hat, deines wirklich billig kauft, weil sie ein anderes Drehbuch haben, das ihnen wirklich gefällt, das vom Umfang her sehr ähnlich ist, und sie wollen nicht, dass jemand anderes es produziert. Sie sagen dir also, dass sie es produzieren werden, und sie zahlen den Kaufpreis, und dann liegt es 40, 50 Jahre lang im Regal, und du hast keine Möglichkeit, es als Autor jemals zu verwerten."

Hast du schon einmal von den Drehbuchautoren gehört, die im Laufe ihres Lebens tonnenweise Drehbücher verkauft haben, aber noch nie einen Credit „geschrieben von" auf einem Film gesehen haben? Das oben beschriebene Szenario ist zwar nicht immer schuld, sagte Sean, „aber es kommt häufiger vor, als man denkt".

„Du solltest also nach einer Klausel fragen    , die besagt, dass die Rechte am Ende des Tages an dich zurückfallen, wenn die Produktion nicht vorangetrieben wird", so Sean.

Ein ursprünglicher Vertrag enthält in der Regel keine Rückfallklausel, weil sie für den Käufer nicht von Vorteil ist.

„Das ist etwas, worum du als Autor tatsächlich bitten musst", so Sean.

Zusammenfassung

Wenn du weißt, worauf du bei einer Drehbuchoption oder einem Drehbuchkaufvertrag achten müssen, kannst du dich und dein Lebenswerk schützen, wenn sich die Gelegenheit ergibt. Produzenten und Produktionsfirmen versuchen zwar nicht immer, hinterhältig zu sein, aber sie werden immer das tun, was für sie am besten ist, es sei denn, du weißt, dass du etwas anderes verlangen kannst.

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Stell‘ sicher, dass deine rechtlichen Vereinbarungen fair sind, indem du den Optionspreis berücksichtigst und um eine Rückfallklausel für den Fall bittest, dass jemand dein Drehbuch kaufen möchte.

Mir geht es dabei nur um euch, liebe Autoren.

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