Drehbuch-Blog
Gepostet am von Courtney Meznarich

Worauf du bei einer rechtlichen Vereinbarung über ein Drehbuch achten solltest

Die rechtlichen Vereinbarungen für Drehbücher umfassen unter anderem folgende Punkte:

  • Dauer der Option

  • Preis der Option

  • Möglichkeiten der Optionsverlängerung

  • Skriptguthaben und Guthabenboni

  • Einrichtungsboni

  • Produktionsprämien

  • Box Office-Boni

  • Rechte & vorbehaltene Rechte

  • Nachfolgende abgeleitete Produktionen

Ein Drehbuch zu schreiben ist schon schwierig genug. Aber wenn es an der Zeit ist, das Drehbuch zu verkaufen? Da musst du noch mehr wissen, und das hat nichts mit dem Schreiben zu tun.

Nehmen wir an, bist in deiner schriftstellerischen Laufbahn an einem Punkt angelangt, an dem jemand versucht, dein Drehbuch zu optionieren oder zu kaufen. In diesem Fall fühlst du dich wahrscheinlich überwältigt von der Vorstellung, einen Vertrag auszuhandeln, den Wert deines Drehbuchs zu bestimmen und zu versuchen, deine Begeisterung für den Verkauf und deine Vorsicht vor der Weitergabe deiner harten Arbeit in Einklang zu bringen. Weißt du, worauf du bei einem Rechtsvertrag für ein Drehbuch achten musst?

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Zum Glück gibt es Menschen wie Sean Pope. Sean Pope ist Anwalt bei Ramo Law in Beverly Hills, und seine Praxis konzentriert sich darauf, Kreativen und Produzenten dabei zu helfen, das zu bekommen, was sie von rechtlichen Vereinbarungen erwarten und verdienen.

"Es kommt darauf an, um welche Art von Vertrag es sich handelt", sagt Sean. "Die beiden wichtigsten, die du wahrscheinlich sehen wirst, sind ein direkter Kaufvertrag, bei dem dir jemand einen Betrag von X Dollar anbietet und wir, die Produktionsfirma, ihn dann besitzen, und ein Optionskaufvertrag."

In diesem Blog lernst du den Unterschied zwischen Drehbuchoptionen und Kaufverträgen kennen. Außerdem erklärt Sean weitere Vertragspunkte, die du in einem Drehbuchvertrag finden kannst. Und wenn diese Vertragspunkte nicht vorhanden sind? Nun, dann solltest du danach fragen.

Optionsvereinbarung für ein Drehbuch

"Lass uns zuerst über die Option sprechen", beginnt Sean.

Was ist eine Drehbuchoption?

Wenn dir jemand sagt, er wolle dein Drehbuch als Option anbieten, will er dir im Grunde Geld dafür geben, dass du das Drehbuch für eine bestimmte Zeit nicht an jemand anderen verkaufst.

"Eine Produktionsfirma sagt: Okay, wir geben dir einen begrenzten Geldbetrag im Voraus, sagen wir 1.000 Dollar im Voraus. Und mit diesen 1.000 Dollar sichern wir uns das exklusive Recht auf das Drehbuch, das nicht uns gehört, sondern dir, dem Autor, aber wir, die Produktionsfirma, haben das exklusive Recht, es später während eines bestimmten Zeitraums zu kaufen - in der Regel 18 oder 24 Monate - um es später für einen bestimmten Betrag zu erwerben", sagt Sean.

Warum sollte jemand eine Option auf dein Drehbuch haben wollen? Zeit.

Ein Optionsvertrag gibt den Vertragspartnern Zeit, um herauszufinden, ob auf dem freien Markt Interesse an dem Drehbuch besteht; wollen Schauspieler daran mitwirken? Gibt es einen Regisseur, der davon begeistert ist? Gibt es einen Markt für diese Geschichte?

"Einer Produktionsfirma gibt es also ein wenig Flexibilität, um das Drehbuch auf den Markt zu bringen und möglicherweise Beteiligungen daran zu bekommen, ohne das Drehbuch direkt kaufen zu müssen, was im Voraus sehr viel mehr Geld kosten würde", so Sean.

Optionsbedingungen

In einer Optionsvereinbarung solltest du die Bedingungen für die Dauer, das Honorar und die im Abschnitt "Kaufvertrag" unten genannten Punkte festlegen.

"Die wichtigsten Punkte, die du beachten solltest, sind: Wie hoch ist meine Optionsgebühr? Was wird für diese Exklusivität bezahlt? Wie lang ist die Laufzeit der Option? 18 bis 24 Monate sind relativ üblich, und dann werden sie möglicherweise auch eine Verlängerungsoption verlangen, d. h. weitere 18 oder 24 Monate für eine weitere Zahlung", so Sean.

Kaufvertrag für ein Drehbuch

Wenn die Option ausläuft und ein Produzent oder ein Studio beschließt, dein Drehbuch zu kaufen (Glückwunsch!), ist es an der Zeit, an die Zukunft zu denken.

Welche Situationen könnten sich in der Zukunft ergeben, nachdem du dein Drehbuch abgegeben hast? Wirst du ein Rewrite, eine Fortsetzung, ein Prequel oder ein Spinoff machen wollen, und wirst du überhaupt das Recht haben, an diesen Projekten zu arbeiten?

Dies sind alles Punkte, die du in den Kaufvertrag für dein Drehbuch einarbeiten musst.

Anschaffungspreis

"Der Kaufpreis ist natürlich das Wichtigste, die Höhe der festen Vergütung, die du als Drehbuchautor erhältst, um die Rechte und das Urheberrecht an dem Drehbuch von dir auf die Firma zu übertragen."

Credits und Credit-Boni

"Credits sind ebenfalls wichtig", sagt Sean. "In den meisten Fällen, ob man nun WGA-Mitglied ist oder nicht, versucht man, sie dazu zu bringen, sich an die WGA-Regeln zur Festlegung der Credits zu halten, die für das Drehbuch gelten, d. h. ob es heißt "geschrieben von", "erstellt von", oder ob es ein Autorenteam gibt, dem diese Credits im Einzelnen zugewiesen werden sollen.

... Dann gibt es Credit-Boni, d.h. wenn dein Drehbuch erworben wird und dann andere Autoren hinzukommen, erhältst du vielleicht einen kleinen Geldbetrag, aber wenn keine anderen Autoren hinzukommen und du der einzige Autor dieses Drehbuchs bist, wenn es in Produktion geht, erhältst du einen zusätzlichen Geldbetrag."

Bedingte Vergütung

"Wenn du irgendeine Art von bedingter Vergütung erhältst, sei es der Reingewinn im Hintergrund, sei es ein Einrichtungsbonus, bei dem die Produktionsfirma - wenn sie ihn mit einem großen Studio vereinbart hat - einen zusätzlichen Geldbetrag erhält; ein Produktionsbonus, wenn der Film tatsächlich in Produktion geht, erhältst du einen zusätzlichen Geldbetrag; mögliche Einspielergebnissprämien werden manchmal verlangt, bei denen du jedes Mal einen zusätzlichen Betrag erhältst, wenn eine bestimmte Einspielergebnisschwelle erreicht wird.

Das sind also alles bedingte Strukturen, die man sehen kann. Vielleicht sind es nicht alle, vielleicht sind es ein oder zwei, vielleicht vier oder fünf; es hängt wirklich davon ab, wie gut du den Vertrag aushandelst oder wie gut dein Anwalt den Vertrag aushandelt."

Rechte am Drehbuch

"Ein weiterer wichtiger Punkt ist die Frage, welche Art von Rechten am Drehbuch erworben werden. Bekommen die Vertragspartner alle Rechte daran, d. h. können sie auf der Grundlage Ihres Spielfilms eine Fernsehserie produzieren, können sie auf der Grundlage des Drehbuchs Fortsetzungen und Vorgeschichten produzieren, und wie nah bist du an diesen Folgeproduktionen dran? Möchtest du die erste Gelegenheit haben, um diese Folgeproduktionen schreiben zu können?

Fordere passive Zahlungen, d.h. - ich kann das vielleicht nicht schreiben, weil ich im Laufe von vier oder fünf Jahren, in denen ich beschäftigt bin, ein viel besserer Autor werde und es nicht schreiben kann - du hast diese Welt mit deinem Drehbuch aufgebaut, und es ist gut genug, dass sie, sagen wir, eine Fortsetzung machen können, also solltest du auf sogenannte  passive Zahlungen bestehen. Auch wenn ich es nicht selbst schreibe, sollte ich Anspruch auf einen bestimmten Geldbetrag haben, weil die Vertragspartner meine Welt nehmen und eine Fortsetzung, ein Prequel oder eine Fernsehserie auf dieser Grundlage entwickeln.

Behältst du dir irgendwelche Rechte an deinem Drehbuch vor? Dies hängt wirklich davon ab, worauf dein Drehbuch basiert. Wenn du ein Buch geschrieben hast und dann auf der Grundlage dieses Buches ein Drehbuch verfasst, möchtest du dir vielleicht alle Rechte an der Druckausgabe vorbehalten, damit du dein Buch weiterhin veröffentlichen kannst, ohne durch diesen Vertrag daran gehindert zu werden.

Du möchtest vielleicht die Möglichkeit haben, Fortsetzungen zu diesem Buch zu schreiben, wann immer du willst. Manche Autoren wollen sich tatsächlich die Rechte an einem Podcast vorbehalten, da siesie das Buch vielleicht zu einem Podcast ausbauen möchten. Das sind einige typische Vorbehaltsrechte, die man in einem Kaufvertrag für Drehbücher finden kann."

Zusammenfassung

Sowohl bei einer Optionsvereinbarung als auch bei einem Drehbuchkaufvertrag ist es am besten, einen Anwalt zu beauftragen, anstatt sich auf Online-Vorlagen oder die Anwälte des Produzenten oder der Produktionsfirma zu verlassen. Du brauchst jemanden, der auf deiner Seite steht, der dir hilft, ein Honorar auszuhandeln, das du wert bist, und der deine Interessen wahrt. Es mag anfangs teurer sein, aber am Ende zahlt es sich aus, einen Rechtsbeistand zu haben.

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Vergewissere dich, dass jeder der oben genannten Punkte in deiner rechtlichen Vereinbarung für das Drehbuch enthalten ist, wenn er für dich wichtig ist; versuche, im Voraus zu denken. Du weißt nie, wie groß deine Drehbuch herauskommen könnte und wie viel Geld du auf dem Tisch liegen lässt, wenn du alle Rechte an deinem Drehbuch gleich zu Beginn abtrittst.

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