剧本创作博客
发表于 撰稿人 考特尼·梅兹纳里奇(Courtney Meznarich)

如何选择电影学院——一名编剧的经验之谈

选择电影学院

一名编剧的经验之谈

不管你是已经决定去电影学院求学,还是正在努力思索自己是否适合深造,你都应该听听编剧凯洛德·希尔的建议。你可能还记得凯洛德在2020年底赢得了SoCreate编剧激励计划奖项,他利用自己的编剧技巧在短短30天内写出了一部正片长度的剧本。他之所以能做到这一点,来自电影学院同学们的支持以及从导师那里学到的经验功不可没。不过,尽管他的编剧硕士经历给他带来了很多正面影响,他还是想提醒那些有抱负的编剧,在决定上大学之前,有些事情需要留意。

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以下是我对凯洛德关于如何选择电影学院的采访。

每个人都能拿到编剧学位或艺术硕士(MFA)学位吗?

“绝对可以。我对电影学院赋予我的知识、训练以及思维方式感到骄傲。然而,求学的成本和竞争压力在不断上升,而且MFA学位不能保证让你跨进这个行业的门槛,综合上述原因,我认为MFA并不适合所有人。此外,你还需要根据自己所处的人生阶段做出决定。如果你是一个20多岁的年轻人,正在考虑离开朝九晚五的稳定环境去追求自己的梦想,那么攻读MFA就变得非常有意义。但如果你已经三十多岁,并和另一半有了孩子,那么攻读硕士学位似乎就有点不现实了。先问问自己:‘我现在处在什么阶段?’(至少对我来说)这是做决定前最需要考量的因素之一。”

对那些理想远大的编剧来说,最好的学校有哪些呢?

“很明显,一个本科生和一个有抱负的研究生可能去的学校有巨大差异。我住在德克萨斯州的奥斯汀市(Austin, Texas),所以我最早期只能就近——从德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin, UT)开始我的学业。UT有三个MFA项目,分别是广播、电视和电影学院的MFA项目;新作家项目(The New Writer's Project),这个项目主要研究小说和诗歌;而麦切纳作家中心项目(Michener Center for Writers)则提供12个为期三年的硕士学位全额奖学金名额,在那里,你可以专注于小说、诗歌、电视和话剧剧本等写作。电影学院的学费不像其他学校那么贵,这是一个很大的优势。

在那之后,我认为加州大学洛杉矶分校(UCLA)、纽约大学(NYU)、南加州大学(USC)和哥伦比亚大学是最值得编剧们注意的学府。有很多年,我坚持每天都花些时间来比较不同学校的课程,调查这些学校校友的职业发展情况,梳理相关博客和聊天室里的信息,这些学校都有比较成熟的课程。

最后,但也很重要的一个学校是:北卡罗莱纳大学艺术学院。我在那里学习时身边云集着才华横溢的同学,而我是其中比较幸运的一个。我总觉得我们在一起冥冥之中自有天意,他们至今都是我最亲密的朋友。教编剧的教授不仅督促我们多看电影,还敦促我们去研究影片的故事机制,梳理反复出现的主题,激励我们将自己视为严肃的写作专业人士。”

编剧在选择学校之前应该先弄清楚哪些问题?

“身为编剧,我到底是谁?我想成为什么样的编剧?哪个学校能帮助我成为我梦寐以求的那种编剧,或让我获得自己日思夜念的那种创造力?你是一个对制作或执导电影感兴趣的编剧吗?举个例子,如果你主要想为电影制片厂写场面宏大的大片剧本,洛杉矶的电影学院可能是最好的选择。如果你纯粹只想专注于独立电影写作,并在新兴电影市场占据一席之地,那么德克萨斯州奥斯汀的学校可能是最好的选择。我有很多朋友都来自南卡罗来纳州,但他们都倾向于独立发展,并且对发展北卡罗来纳州的电影经济很感兴趣;因此,他们纷纷去了北卡罗莱纳州的学院。你想为电影还是电视进行创作?电影学院分配给每个领域的资源是有差异的,你心仪的学院所提供的项目有什么样的导师结构呢?”

在选择学校之前应该考虑什么?

“如果你指的是辞职去攻读MFA,那么关键词就是“牺牲”。你愿意放弃现在的生活吗?你愿意做出经济上的牺牲吗?以后不可能每两周就有一笔稳定的收入进账,你做好准备了吗?你准备好把写作当成全职工作了吗?当你从想什么时候写就什么时候写变成像别人在推特上说的那样每周写40个小时的时候:那感觉是完全不一样的。哈哈。”

去电影学校有什么好处?

“有一点非常不同,就是你和周围的人都在一个赛道上奔跑,你有志同道合的伙伴,他们是最大的财富。我不断提到我在电影学院的朋友们,因为他们不仅有非常棒的创意,他们也都是非常棒的人。这些人注视着你不断进行尝试、失败,慢慢成长,却从不评判你。很多人认为人脉是关键,人脉是你上电影学院的首要原因。的确,没什么比亲密的伙伴关系更能带来机会了。但是如果你上电影学院就是为了建立人脉,那么还是算了吧,这条路不适合你。你可以在很多别的地方、各种行业建立人脉。电影学院是个让你梦想的职业从理想走进现实的地方,它实际上就是在通过训练让你一步一步走近自己嘴里念念不忘的那个梦,这一点真的很特别。我认为与身边的同学在一个战壕里并肩作战是一种独一无二的体验。”

上电影学校有什么缺点?

“除了没多少钱……嗯,可能还是没多少钱,哈哈。我认识的一些人对上电影学院的缺点有些体会,这方面他们比我更有发言权。但我从来不觉得自己是在浪费时间。我也常常试着在想自己能不能应付得来,我真的像自己想象的那样优秀吗?或者我能成为一名作家吗?”

现在你已经上了电影学院,你还会想重来一次吗?

“还用问吗,当然想!但如果能重来一次的话,我会提前三到四年去上学。”

我从来不觉得自己是在浪费时间。我也常常试着在想自己能不能应付得来,我真的像自己想象的那样优秀吗?或者我能成为一名作家吗?
凯洛德·希尔
编剧

所以,电影学院适合你吗?如果适合的话,你应该读读我们的博客,看看哪些顶尖学校适合编剧们进修(包括一些国外大学)。凯洛德还建议,在做决定之前先参观一下学校。因为有的学校看材料可能觉得非常好,可一旦你身临其境感受到学校的“现场氛围”之后,将会得出完全不同的结论。凯洛德说他原本计划去南加州大学,但在一次实地造访之后,他觉得那个学校不太适合他。

即使你不适合去电影学院求学,也不意味着你没有严肃对待编剧这个行业。每个人成为编剧的经历各不相同,你走过的路将成就独特的你!

正如弗兰克·辛纳屈(Frank Sinatra)所说,用我自己的方式(I did it my way,其代表作《My Way》中的歌词)。

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