剧本创作博客
发表于 撰稿人 考特尼·梅兹纳里奇(Courtney Meznarich)

如何在电视台找到一份编剧工作

电视编剧的职业生涯可以是很有意义的:在一些大受欢迎的电视节目中扮演不可或缺的角色,与才华横溢的人一起工作,有相当稳定的薪水,可以以讲故事为生!这听起来像是任何有创造力的人梦寐以求的职业,对吧?当然可以,所以让我们来谈谈如何建立这样的职业生涯。

编剧们,排好队!我们即将开放对“SoCreate编剧软件”进行测试,数量有限,先到先得。, 无需离开此页面。

为了提供帮助,我们请来了多产编剧斯蒂芬妮·K·史密斯(Stephanie K. Smith)。她为亚马逊Prime的剧集《狂欢命案》(Carnival Row)和获得艾美奖提名的限定剧《世纪天才》(Genius)写过剧本。她还写过小说、有声读物,你会在下面看到,她还写过很多很多电视剧试播集。正如斯蒂芬妮向我们解释的那样,写试播集几乎是当今任何电视节目招聘编剧的先决条件。但这也取决于你的人脉。唉,不是一直如此吗?不过也有好消息。要成为电视节目的专职编剧,有很多老路可走,虽然你的职业道路无疑会有些许改变,但我们将与你分享路线图。

但首先弄清楚……

什么是专职电视编剧?

专职编剧是在电视节目编剧室的一种职位。编剧室由几种职位组成,我们已经在其他博文中对编剧室的所有职位进行了说明。专职编剧的工作,是为受雇的电视剧创作故事和情节,无论是剧集、喜剧还是介于两者之间的电视剧。专职编剧的工作在编剧界备受追捧,因为这意味着有稳定的薪水(至少在这一季电视剧中),并且给编剧们提供了一个建立人脉的好地方,帮助编剧找到下一份工作。

如何开始?

正如之前提到的,有几种方法可以进入这个行业。殊途同归,但大多数编剧至少会使用其中的一种策略。虽然我在下面没有特别提到编剧学校(电影学院对很多人来说成本太高,也不是完全必须的),但上编剧学校至少会让你在人脉方面占有先机。

从助理做起

编剧助理的工作是一个理想的起点,因为你可以进入编剧室。你要负责做详尽的笔记、整理节目细则、校对剧本,甚至可能为编剧做研究。

话虽如此,另一个被人们忽视的职位是制作助理。虽然制作助理不在编剧室——职责更多的是围绕着接电话、拿咖啡,以及处理大部分非编剧任务——但这份工作让你的脚踏入了大门。在这个行业中,最难做的事情之一就是认识对的人,而这是一个万无一失的方法。

申请电视编剧项目

一些流行的电视编剧项目和奖学金,让你处于行动的中心。这些项目会提供培训和报酬,同时也会磨练你的写作技能,并结识大量的编剧朋友,其他编剧会帮助你开启职业生涯。这种经历是进入电视编剧领域的绝佳途径,但你首先得有能力。许多编剧都想参加诸如Nickelodeon编剧项目(从2022年7月1日开始接受申请)、NBC's Writers on the Verge迪士尼综合娱乐内容编剧项目(从2022年5月开始接受申请)等。你需要的不仅仅是一个剧本,因为许多申请需要提交多个剧本,包括试播集剧本和待售剧本。

用自己的作品给人留下深刻印象

这条建议与其说是你人生旅途中的垫脚石,不如说是一种需求。要找到一份工作,必须有一个丰富的作品集,而不仅仅是一个剧本。对方可能会要求你在申请工作之前展示一个剧本,或者你的工作可能非常出色,以至于引起制作人的注意,然后他会让你申请。不管怎样,你都可以考虑写一些电视剧试播集(比如儿童节目、喜剧、电视剧等),至少为正在播出的电视剧准备一个待售剧本(证明自己可以根据别人的原创想法和角色来写剧本),也许还可以为网络剧编写剧本,展示你可以实现你的想法,而且别人喜欢你的故事。在申请之前先积累经验。

告诉大家你想担任编剧

电视行业的棘手之处在于,工作岗位并不总是会发布出来。例如,不太可能在招聘广告看到编剧助理的工作。你需要认识对的人,这些人知道某些工作什么时候会出现。这要追溯到娱乐业的一个古老的技巧,那就是建立人脉,但我们都知道建立一个强大的关系网需要几年的时间。所以,在此期间,告诉所有你认识的人,你在找一个入门级的编剧职位。发布到你的社交媒体上,给朋友发电子邮件。让它成为咖啡馆里的话题。大声点! 你永远不知道谁可能在听。

你也可以打电话询问空缺职位,或者留下姓名,这样在有空缺职位时可以得到通知。谁知道呢,说不定有人会欣赏你的坚韧,立马给你打电话。

了解自己

在年底,如果真的接到电话说你可以来面试,就一定要全力以赴。最后一位面试官是制作人,制作人会想知道你能为大家做些什么。你有什么独特的观点或技能,是什么让你从竞争对手中脱颖而出?也许是你的成长经历,你的奋斗史,为什么你是这个节目的完美人选,或者一个有趣的轶事。准备好全力以赴地回答这个问题。

一旦开始,你会走什么路线?

如果读到这里,你可能在想“什么时候才会提到找经纪人的事呀?” 好吧,这就告诉你,你的第一份电视编剧工作并不需要经纪人,而且,如果打算继续写电视剧本,可能永远都不需要经纪人。事实是,经纪人不会对那些还没有找到工作的人感兴趣。虽然你会想找一个能帮你谈判合同的娱乐律师,但律师也不太可能帮你找到工作。最后,你会想要考虑找一个经理人,他可以帮你写正确的东西来获得下一份工作,但是同样的,经理人也不太会为你找到任何工作。找工作是你自己的事。

如果足够幸运,能够为一部多季的电视剧工作,你就有机会在编剧阶层中得到晋升。如果你从一个节目跳到另一个节目,也有可能得到晋升,但这有点像“进一退二”的场景,你也可能需要重复这个等级制度中的某些步骤。

编剧的等级制度是这样的:

  • 专职编剧(Staff writer)

  • 编审(Story editor)

  • 高级编审(Executive story editor)

  • 联合制片人(Co-producer)

  • 制片人(Producer)

  • 执行制片人(Supervising producer)

  • 联合监制(Co-executive producer)

  • 监制/出品人(Executive producer)

  • 节目统筹 / 制作统筹(Showrunner)

招聘季

由于流媒体电视的出现,招聘季节发生了变化,黄金时段的电视节目在全年的固定时段聘用编剧。招聘季在4月或5月开始,此时制片人开始阅读提交的剧本,并面试潜在的编剧。制片人通常会在6月之前雇佣编剧,因为电视台已经预定了某部剧集。另一方面,由于有线电视全年都有节目播出,所以全年都需要编剧。

如何赚钱,赚多少钱?

作为一名专职编剧最好的一点是,你会在整季剧集期间获得稳定的工资。这样你就能够规划自己的财务,如果是自由职业者,这就可能是一个挑战。专职编剧几乎都是美国编剧工会(writers ' Guild of America)的成员,这意味着作为工会成员,薪酬有固定的规模和最低标准。

根据《洛杉矶时报》的这篇文章,专职编剧在一段时间内的周薪约为3500美元。当在等级制度中向上移动时,对于资深编剧来说,这个金额会增加。文章中写道:“作为二线编辑,每周的薪水高达6000美元。” 所以,如果希望年薪从10万美元到晋升后的30万美元,这取决于最终写了多少集,是否获得编剧署名,以及一季持续的时间长短。对于电视台来说,一季是一年的8到10个月,如果是流媒体的话,时间减半,尽管我听说某些流媒体电视剧的时长甚至更短。

现在,你已经了解了工作原理,让我们把斯蒂芬妮的真实经历和这份指南结合起来。你会看到斯蒂芬妮在成为一名专职编剧的过程中,与上述方法有一些相似之处。

”我在2007年卖掉了我人生的第一集试播剧本。我有个节目的点子。这是一个跨平台的完全互动式剧集。我当时有个经理人。他把我介绍给一位制片人。制片人和一家电视台谈妥了这项交易。电视台答应了。他们给了我一点钱,让我做一个宣传片,我们把它拿出来,投给了电视台。就这样,我的剧本卖掉了!

那次真是侥幸。那是我第一次向电视台推销,就获得订购成为试播集。但之后发生了编剧大罢工,所有疯狂的事情都发生了。在那之后的几年里,我一直在卖试播集剧本。然后我经历了一个低潮期,经历了离婚,在那段时间里,我从未获得专职编剧的工作。当时我是想成为专职编剧,但我觉得没人知道该拿我怎么办。我想,那是一个与现在不同的商业时代。但部分原因是因为我不认识对的人。因为电视界有两个轨道。一个是开发编剧轨道,一个是专职编剧轨道。当时我不认识对的人。

当从离婚的低潮走出来后,我写了一个试播集剧本。我觉得我被局限在写一些十分女孩子气的东西上,也跟我的外表和人们对我的看法有关,而当时没有写自己真正想要写的东西,我的东西好像总是被修改和美化。当时也是一个不同的时期。那是在#MeToo运动之前。那时候关于你能写什么和你能卖什么,还是很不一样的。所以,我想写一部能把我归入另一类别的电视剧。于是我写了一个新剧本,有四个主角,其中三个是男性,一个是女性,有一些神秘的元素。这个剧本卖掉了。还有个节目制作人也很喜欢这个剧本。但后来那个剧本没能通过首次销售,但节目制作人雇了我来为《狂欢命案》(Carnival Row)担任编剧,那是我得到专职编剧职位的唯一方式,就是和同事建立起一定程度的联系,让我的团队得以继续工作,我们一直在说,嘿,我很适合这个节目。然后制作人雇了我,就这样。我和制作人是在某个项目中认识的,那个项目是在很久之前在其他的地方项目,但正是通过这种联系,我获得了工作。”

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当然,在斯蒂芬妮的故事中,时机和运气发挥了作用(一直如此),但你应该相信,自己可以控制道路上的其他变量。总之,你已经有了必胜的方法,即作品集所需的各种内容,以及对所追求的职业的了解。最终,才华和毅力是娱乐业的制胜组合。

有地图了,开始行进吧!

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