创始人博客
发表于 撰稿人 贾斯汀·库托(Justin Couto)

自力更生并不容易:只有不断努力才能成功

努力穿越砖墙的涂鸦人物

没有人创业是为了失败,但遗憾的是,这种情况经常发生。我知道,在经营我之前公司的时候,我确实有过许多濒临失败的经历,而这些看似不可避免的失败压力,让人崩溃。这可能是致命的一击,让人无法振作,完全无法找到出路。我相信总有出路,而找到出路的关键就是不断前进。我爸爸常说,

“总会有其他办法的,如果你继续寻找,你会找到的。”

幸运的是,在我成长的过程中,他经常会给我建议。他总是鼓励我要尽我最大的努力继续下去,在我记得的每件事情中,我都会找到克服挑战的方法。

在我人生中,尽管我多次面临失败的边缘,然后又突然在看似不可能的事情上获得突破,但这从来都不是件容易的事情。父亲给了我信心,提醒我要不断前进,再加上后来的成功,让我充满自信,使我在遇到这种情况时能够集中精力。我非常幸运能有这样的成长环境,我也知道不是每个人都能得到这样的支持。这也是我想与大家分享我的经历的原因,希望我的帖子能帮助那些仍处于艰难时期的人们,就像我父亲曾经给我鼓励那样。

2008年,当经济像纸牌屋一样摇摇欲坠时,是我经营第二家公司的第二年。公司头两年非常顺利。我们主要做咨询工作,我们从中盈利并获得发展。我们雇了一些人,并且刚刚搬进了第一家正规办公室,而不再是在我家办公。

然后,经济下滑,2008年,我们全部的收入也随之锐减。当时,我们正在实施战略转型,想通过组建软件插件扩展快速增长的流行社区平台的功能,从而摆脱咨询行业。我们当时已经有了庞大的客户基础,而且可以轻易打开市场。

2009年初,当我们完全没有收入时,我并不太担心。在创办这家公司之前,我做了两年的咨询工作,尽可能地开源节流。我们公司创办初期就开始盈利,所以我积累了足够的现金,让我们度过了一年多没有丝毫收入的日子。我原以为这是永远不会发生的事,但它确实发生了。我们计划加快转型,并专注于构建我们的软件插件。我很兴奋,并把咨询业务的收入损失看作是在新业务的双倍投资。所以我们继续前进!

那一年,我们创建了一些网络社区强烈需求的创新插件,我们知道它们很有市场。我们还创建了一个事件管理插件,可以帮助社区托管付费和免费的事件。

该插件包含事件注册、付费处理、名称标签打印、查看并与参与者联系以及文件、照片和视频库功能,使社区能够拍摄和分享所有的事件活动。而且,我们还开发了一个电子商务插件,从而使在线社区能够销售他们的产品,我们还开发了一个订阅插件,使社区能够管理付费和免费会员。非常棒!

那段时间,我们与将我们软件插入社区平台的公司紧密合作。我们定期与他们会面,并告知我们的进展。他们也总是给我们提供积极的反馈,我们对未来充满信息。在此期间,该公司的创始人聘请了一位CEO来运营公司,然后他就可以把全副精力放在产品愿景上了。当时,这听起来是一个明智的举动,我们认为它不会对我们产生任何影响。但是,我们大错特错了!我们完全未料到新CEO会把公司带向一个全新的方向,这几乎给我们致命一击。

2009年夏天,就在我们计划推出产品的前三周,我们被打了一个措手不及。我们合作的公司由新任CEO领导一直在进行一个高度机密的项目,目的是把他们的社区平台变成一个面向企业的平台。随之而来的是一种全新的商业模式,与我们当时开发的插件并不一致。更糟糕的是,他们选择了一款有免费入门版和最高2万美元的企业版的产品,并将其定价为15万美元。在他们宣布消息的当天就有98%的客户不再合作。然而,祸不单行。除了以上变化,他们还重写了其代码库的视图层,使得我们即将推出的插件与其完全不兼容。

我极为震惊。他们宣布这一消息的时机再糟糕不过了。我真不敢相信他们竟然不事先通知我们。在乔布斯式的iPhone保密时代,这位CEO竟然认为向合作伙伴隐瞒这些信息是个好主意,他真是糊涂了。这在商业上毫无意义。如果我们早知道,我们就可以开发新平台的产品,并与他们一起推出,这样就可使其产品获得强化。而相反,他们却坑害了我们、其他合作伙伴及其现有客户群。我们曾经资金充足的银行账户已经没钱了,所以到那时,我的妻子(我们的首席财务官)和我已经不再给自己支付工资了。我们的钱都花光了,再也也没钱重新编写代码来与他们的新平台兼容。我们完蛋了。

在那之后的几天里,我一直担心公司会倒闭。我以为我们已经走到头了,我们团队那么多的努力都是徒劳的。我以为没有出路了。我能唯一想到的事情就是打电话给我爸爸,一个月前我们才得知他得了一个无法手术的脑瘤。整个世界都在向我逼近,我感受到了前所未有的压力。我已经非常担心父亲的健康,现在我又面临失去我辛辛苦苦换来的一切。我永远也不会忘记和他的谈话。我的父亲对软件开发并不是很了解,但他一直都愿意听我说。他一拿起电话,就立刻问出了什么事。他能从我的声音里听出我的担忧。所以,我把发生的每一个细节都说给他听。他只是听我说,并没有说多少话。我不停地说。当我终于无话可说时,我问他我该怎么办。他说:“你能做的只有一件事。”

“你必须不断前进,并找到继续前进的办法。总会有办法的,我相信你一定会找到。”

这就是全部。父亲给我的信心让我的思绪回到正轨。第一次,我开始思考,推出产品时我们必须有不同选择。然后,就像平地一声惊雷,让我猛然惊醒。我突然意识到一切都没有改变。在这个毁灭性的消息发布之前,使用与我们的插件兼容的社区平台的潜在客户数量并没有变化。对于98%使用旧版本的客户来说,并没有任何升级路径,也没有任何定价结构可以满足他们的需求。该声明只是改变了我的看法。

当我意识到我们面前的机会并没有任何改变时,我马上就开始计划推出我们的产品。在社交媒体和在线营销的密集轰炸下,我们在几周后推出了我们的插件。没过多久,我们就完成了销售并吸引了新客户。事情正朝着正确的方向发展,我们的银行账户也是如此。就在我以为我们已经脱离困境的时候,我接到了我们合伙人律师的电话。电话接通后,对方对我一通威胁,勒令我必须立即停止在营销活动中使用该公司的名称,否则我们将面临重大诉讼。这完全出乎我的意料。我反驳说,我们是合作伙伴,我有权在营销时使用他们的名称。原来是因为我们在旧版本中新增了新功能,他们担心用户因此拒绝升级他们平台的新版本。我告诉他们只管去诉讼,因为我们会继续销售我们的插件产品,然后就挂掉了电话。他们让我们别无选择,只能向客户销售旧版本的产品,只有这样我们才能得以生存下去。

几个月后,在与一位潜在客户会议沟通多次,并为其多次演示我们的插件产品之后,意想不到的事情发生了。在我准备销售产品时,客户告诉我,他的公司正在使用更新版本的社区平台,而我们的插件与之不兼容。我对此很困惑,因为我通常在开始沟通的时候就会告诉对方,我们的插件只能与平台的旧版本兼容。我立刻开始道歉,我认为我浪费了他的宝贵时间。但他很快阻止了我,并说我已经告诉过他我们的插件与他们所用版本不兼容。听了他的话,我更困或了,因为我不知道为什么会有人去浪费时间了解他们不会使用的东西。接下来,他问我,我们是否计划将我们的插件兼容到新平台上。我马上回答说:“现在不行。”然后,他问我们,如果他们愿意出资,我们是否愿意升级我们的插件。我惊呆了。我想,他们真的会为我们出资做吗?几周后,我们开始谈判和签署合同,那时我才明白这不是开玩笑。

那段时间是我作为CEO经历的最艰难的时期之一,但最终却是最成功的时期之一。我们的插件产品从开始的每件3000美元涨到每件30,000美元。微软、March of Dimes、SlimFast、Lexmark等都是我们的客户。我们甚至成功地修复了与合作伙伴的关系。当我反思这段艰难的时期时,我意识到,我的公司之所以能够生存下来,是因为我听从了我父亲的建议,不断向前。并没有什么所谓神助。我只是继续向前进,最终我找到了解决事情的办法。如果你现在身处困境,或者将来可能深陷困境,不要担心,记得勇往直前,你也会找到办法的。任何事情,永不言弃才能成功。我相信你!

祝你愉快!

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