创始人博客
发表于 撰稿人 贾斯汀·库托(Justin Couto)

自力更生并不容易:我的第一家创业公司全靠信用卡支撑

手拿一把信用卡的涂鸦人物。

当我还是个孩子的时候,我就知道我想成为一名企业家,而且我确信总有一天我会拥有自己的公司。和许多企业家一样,我我的第一笔业务是替人修剪草坪。从三年级起我就开始替人修剪草坪,我根据草坪的面积来收费,我有很多客户,他们每周会给我支付5到10美元。真的太棒了。

1997年,为了供自己读完大学,我做了一名拖车司机。开拖车是一份非常令人兴奋的工作,我可以帮助很多人摆脱困境。我上夜班,这样我就可以白天去上学。我睡觉时间很少,但我拿到的报酬、工作时间和兴奋感让我觉得很值。后来,我在一家快速发展的互联网服务公司找到了一份工作。

辞掉拖车司机的工作去互联网公司上班,对我来说并不是一个容易作出的决定。尽管如此,我还是希望我能从中获得商务学习和个人成长的机会。这是我第一次尝试进入白领阶层,也是我第一次在办公室工作。那时,我还是个新手,只是个电脑爱好者,我不知道为什么他们会考虑聘用我。说我被吓倒还是比较低调的。除此之外,这个工作只有每小时7美元,相对于收入丰厚的拖车司机,这份工作让我的收入大大缩水,至少比之前要少150%,这也让我非常担忧。如果去该公司工作,我就必须获得学生贷款,同时必须承担经济压力。我并没有储蓄,也没有父母或有钱亲戚的支助。一切都要靠我自己。经过深思熟虑,我最后还是接受了这个职位。我从未想象过这份新工作会给我带来如此巨大的影响,也没想到它会改变我的人生方向,也从未想过它会引领我走向创业之路。这么说吧,报酬缩减是非常值得的。

到新公司后我很快就升职了,并获得了很多工作经验。我一开始是做支持工作的,后来晋升领导,再然后晋升为经理。再然后,为了进一步提高我的技术能力,我转到IT部门,并负责了很多对公司有积极意义的方案。那段时间,我的成长是指数级的。在我负责支持工作的时候,在打电话和等待客户电脑重启的过程中我有很多时间去学习。我会花时间阅读技术、编程和构建网络软件方面的书籍。我想在公司获得影响力,所以我开始创建简化工作的工具。这是非常了不起的。我创建的工具提高了我们的工作效率,并极大地改善了业务。我很喜欢。我今天创建的工具明天就可以帮助别人更好地完成工作。太疯狂了。偶然的机会,我爱上了软件开发,当时我工作还只是为了完成学业。这是我做梦也想不到的,太巧合了。

后来,我们收到消息。该公司被一家更大的互联网供应商收购了,他们要关闭我们当地的办公室。鉴于此,如果我们再多呆6个月帮助他们过渡,他们会给我们所有人发放奖金,还会给我们双倍工资,这对我来说是个好消息。在关闭办公室那天他们会给我们发放奖金和双倍工资。我高兴坏了。

那时,在学习和工作之余,我一直编写秘密软件项目的代码,我希望我可以借此发展业务。这是我实现飞跃的机会。 在那家公司的最后一天,在经历了6个月的大量加班之后,我拿着一张差不多20,000美元的支票离开了。后来我把它们全部投入到了几个月前我与别人共同创建的软件公司Somnio World Web Solutions。

我的钱很快就减少了。第一年,我们必须购买服务器,承担托管这些服务器的托管设备的费用,并支付最低的生活费用。那一年,我和我的合作伙伴夜以继日地工作,推出了我们卓越的CMS平台。这比Wordpress成立还早四年。我们走在时代的前面。

在我们推出平台之前,网络非常火热。它正呈指数级增长,每个企业都需要一个网站。我知道,公司为了通过网站获利,他们需要想办法自己管理网站内容。我们周围到处都是这样。作为一名创业新手,我还认为,人们看到我们优秀的解决方案后就会争相注册我们的服务。天哪,我错了!就在我们推出产品的前几周,.COM泡沫破裂,整个网络因此遭受重创。它摧毁了网站市场,以至于人们觉得网站只是昙花一现。现在看来,这似乎难以置信,但这就是我们遭受的现实。离我们推出急需的解决方案只有几周的时间,但这种需求却在一夜之间消失了。

在推出解决方案的那天,我的银行账户恢复了正常,我说的正常是指空的。我又破产了。我辛辛苦苦挣来的2万美元奖金几乎都花光了。事情看起来很糟糕。我花了一年多的时间来开发一款推出就会大热的产品,但我们没有钱去推广。我不知道我该怎么活下去。

更糟糕的是,我当初因去这家互联网服务公司而借的1.6万美元学生贷款现在到期了。突然间,我有了一笔新的账单要支付,但是我不知道该怎么支付。我唯一知道的是,任何情况下我都不会放弃。

在我走投无路的时候,我想到了零利息信用卡,上面有现金预支支票,限额是5000美元。我太高兴了!这又可以让我支撑5个月了。“你说什么?5K美元就能让你挺过五个月?”别着急,我后面会讲到的。那时,贷款是很容易的。尽管我的信用记录很低,但我拿到那张信用卡还是没有问题的。我如释重负,继续夜以继日地工作。

白天,我会一家公司一家公司地上门,与企业主交谈,派发传单。我加入了世界商讯机构(几个当地城市的商会),我开始建立人脉。我不喜欢这种事情。我天生内向,在任何社交场合都非常困难,即使经过这么多年,现在仍然如此。但你知道我更讨厌什么吗?没法生存!建立人脉很糟糕,但我不得不这么做。

我和我的合伙人依靠创意使资金更充裕。我们用设计换取免费参加商展的机会。因为我们没有钱支付展销会的摊位,因此我们通过周末演示办公空间,获得了几个小隔间。我们用信用卡在五金店买了一些胶合板和廉价黑色地毯,再结合那些墙,打造了自己的展位。这样而来,摊位就太笨重了。我们花了5个小时才安装好。布置好展位后,我们还得回去洗个澡,使得我们常常都赶不及去参加展会。我们做了很多工作,但在我们参加的活动中,我们的展位总是最好看的,总算没有白费。

除了在业务上降低开销,我们的创造性还体现在办公空间的利用方面。我和我的一个合伙人通过朋友找到了一套三居室的出租房,非常划算。我们把它租了下来,重新布置额外房间,然后将其与另一间空闲卧房转租了出去。我们把房子后面的一个小棚子改造成公司的办公间。我们定制了办公桌和置物架,终于我们可以挤进新公司总部了。太棒了!

所有这些工作都是我们自己负责的,大约花费2500美元,我们当时是用信用卡支付的。当一切尘埃落定后,我们转租房间的租金足够支付所有租金,所以,实际上我们租用的办公室是不用额外出钱的,相当于我们免费获得了一个好去处。得益于我们当时创造性想到这个办法,我们才能将生活费用控制在非常低的范围,才能把好钢用在刀刃上,拿钱去开展业务。

正当我们开始并获得发展势头,并有客户注册的时候,可怕的消息来了,我们的世贸中心遭到了9/11恐怖袭击。那一天,到处都停止了营业。当我们终于从震惊中缓过来,我们振作起来,继续前进。经过六个月的非常艰难时期,我们才又迎来了一个客户。

那时,我的信用卡债务飙升,透支数额开始压垮我。我这辈子从来没有拖欠过任何款项,我知道信用对我的业务发展至关重要,我不能把事情搞砸了。为了防止拖欠款项,我从信用卡透支现金,并将其用于支付信用卡的最低还款额。在我的信用卡的免息期快到的时候,或者快到信用卡限额时,我又会重新申请一张免息信用卡,以卡还贷。每一次,新的信用卡公司都会提高我的信用额度,然后我就又能继续支撑下去。那时的经历就像走钢丝和坐过山车,但最终,我挺过来了。

到2004年,我信用卡欠债达34,000美元,不过好在公司终于开始稳步发展。我们定期会有新客户加入,从而能够持续支付费用。进入新的一年时,我有了更高期望。

后来,2月份的一天,跟我住一起的合伙人告诉我,他想回学校完成学业,因此后面只能做兼职。为了创办这家公司,我们都从大学退学了,然后他又想继续回去完成学业。他仍然负责公司业务,并会继续从事我们所需一切事务,以确保公司正常运营,他还说必要时会随时翘课。我对此感到有点惊讶,但我并不担心,因为我知道他永远不会让我陷入困境。

不久之后,在我们开始向另一位合作人解释当时的情况时,他开口了,说他想退出这家公司。这让我猝不及防,我心跳加速。我不由自主地想起了那些我个人承诺过的客户,还有34000美元的信用卡贷款和12000美元的学生贷款。该合伙人一年前刚结婚,他的妻子怀孕了。他解释说,我们给自己的那点工资让他比较焦虑。我理解,于是提出自己减薪给他加薪,但这也无济于事。他已经筋疲力尽,没兴趣再经营公司了。

当时,我开始感到不安。我解释说,我已经对客户做出了承诺,我们不能就这样关门大吉,背弃他们。我也明白这家公司太大了,我无法独自经营,短时间内也没法招聘员工。我有点不知所措了。

我们沉默着,然后我大声说:“如果我们能把公司卖了呢?”我看到合伙人脸上写满疑惑。我顿时精神抖擞,立刻拿起电话。我开始给那些我认为有兴趣通过最先进的CMS来加强托管业务的公司打电话。实际上,我打电话的第一家公司30天后就收购了我们的公司。

就这样,在多年透支现金的游戏和背负沉重的信用卡债务之后,我们的公司就这样没了。我恪守对客户的承诺,还清了所有债务,最后还存下一点钱,用于投资下一家公司。我很激动,开心地开启了人生的新篇章。

现在最重要的问题是,“我会重新来过吗?”这是个棘手的问题。2004年还清债务后,我发誓再也不欠债了,我一直信守着这个承诺。此后我都是自筹资金。我的创业之路始于冒险。那么,我还会再来一次吗?是的,我会!百分之百会。那么我建议其他人也这样做吗?绝不! 

祝你愉快!

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