Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Que faut-il rechercher dans un accord juridique relatif à un scénario ?

Les points de l'accord juridique du scénario comprennent, sans s'y limiter, les points suivants :

  • Durée de l'option

  • Prix de l'option

  • Possibilités d'extension de l'option

  • Crédits de scénario et bonus de crédit

  • Bonus de mise en place

  • Primes de production

  • Primes de box-office

  • Droits et droits réservés

  • Productions dérivées ultérieures

Écrire un scénario est déjà un défi. Mais quand vient le moment de vendre ce scénario ? Vous devez en savoir encore plus, et cela n'a rien à voir avec l'écriture...

Supposons que vous ayez atteint le stade de votre carrière d'écrivain où quelqu'un essaie de prendre une option sur votre scénario ou de l'acheter. Dans ce cas, vous vous sentez probablement dépassé à l'idée de négocier un contrat, de déterminer la valeur de votre scénario et d'essayer d'équilibrer votre enthousiasme pour la vente et votre prudence à l'idée de remettre tout votre travail. Savez-vous ce qu'il faut rechercher dans un accord juridique relatif à un scénario ?

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Heureusement, il y a des gens comme Sean Pope. Sean est avocat chez Ramo Law à Beverly Hills, et sa pratique consiste à aider les créateurs et les producteurs à obtenir ce qu'ils veulent et méritent des accords juridiques.

"Cela dépend en quelque sorte du type d'accord que nous examinons", déclare Sean. "Les deux principaux types d'accords que vous verrez probablement sont un accord d'achat direct, dans lequel quelqu'un vous offre un montant X de dollars et maintenant nous, la société de production, en sommes propriétaires, et un accord d'achat d'option."

Dans ce blog, apprenez la différence entre les options de scénario et les accords d'achat, et Sean vous expliquera d'autres points de l'accord que vous pourriez trouver dans un accord de scénario. Et si ces points d'accord ne sont pas présents ? Eh bien, vous pouvez les demander.

Contrat d'option pour un scénario

"Parlons d'abord de l'option", a commencé Sean.

Qu'est-ce qu'une option de scénario ?

Si quelqu'un vous dit qu'il veut prendre une option sur votre scénario, il veut essentiellement vous donner de l'argent pour accepter que vous ne vendiez pas le scénario à quelqu'un d'autre pendant un certain temps.

" C'est dans ce cas qu'une société de production dit : " Ok, nous allons vous donner une somme d'argent limitée en avance, disons 1 000 dollars immédiatement. Et avec ces 1 000 dollars, nous nous engageons à utiliser le scénario de manière exclusive, sans en être propriétaire. C'est vous, l'auteur, qui en êtes le propriétaire, mais nous, la société de production, avons le droit exclusif de l'acheter ultérieurement pendant une période donnée - généralement 18 ou 24 mois - pour une somme déterminée", explique Sean.

Pourquoi quelqu'un voudrait-il prendre une option sur votre scénario ? Le temps.

Un contrat d'option leur donne le temps de voir si le scénario suscite de l'intérêt sur le marché libre. Les acteurs veulent-ils y participer ? Un réalisateur est-il intéressé par le projet ? Y a-t-il un marché pour cette histoire ?

"Ainsi, pour une société de production, cela lui donne un peu de souplesse pour commercialiser le scénario et obtenir des droits d'exploitation sans avoir à l'acheter, ce qui représenterait un coût initial beaucoup plus élevé", explique Sean.

Conditions de l'option

Dans un contrat d'option, vous voudrez détailler les conditions relatives à la durée, aux frais et à tous les points de l'accord mentionnés dans la section Contrat d'achat ci-dessous.

"Les éléments importants à prendre en compte sont : Quel est le prix de mon option ? Combien paient-ils pour cette exclusivité ? Quelle est la durée de l'option ? Vous savez, une durée de 18 à 24 mois est relativement standard, puis ils demanderont éventuellement une prolongation de la période d'option, vous savez, 18 ou 24 mois supplémentaires pour un autre paiement", déclare Sean.

Contrat d'achat d'un scénario

Si l'option arrive à son terme et qu'un producteur ou un studio décide d'acheter votre scénario (félicitations !), il est temps de commencer à penser à l'avenir.

Quelles situations peuvent se présenter à l'avenir après la remise de votre scénario ? Voulez-vous faire des réécritures, des suites, des préquelles ou des spinoffs, et aurez-vous même le droit de travailler sur ces projets ?

Ce sont là autant de points d'accord que vous devez intégrer dans votre contrat d'achat de scénario.

Prix d'achat

"Le prix d'achat, vous savez, évidemment est l'élement le plus important, le montant de la compensation fixe que vous allez recevoir en tant que scénariste pour transférer les droits et le copyright sur ce scénario de vous à eux."

Crédits et primes de crédit

"Les crédits sont également importants", explique Sean. "Mais la plupart du temps, que vous soyez ou non membre de la WGA, vous essayez de les convaincre de se conformer aux règles de détermination des crédits de la WGA s'appliquerait à ce scénario, donc, que ce soit "écrit par", "créé par", ou s'il y a une équipe d'écriture, comment ces crédits vont être spécifiquement attribués.

...Il y a ensuite les primes de crédit, dans lesquelles, s'ils acquièrent votre scénario, et qu'ils font appel à d'autres auteurs, vous pourriez recevoir une petite somme d'argent, mais s'ils ne font appel à aucun autre auteur et que vous êtes le seul auteur de ce scénario au moment où il entre en production, vous recevez une somme d'argent supplémentaire."

Rémunération conditionnelle

"Si vous recevez une sorte de rémunération conditionnelle, qu'il s'agisse de bénéfices nets, d'un bonus de mise en place, où la société de production - si elle l'a mis en place avec un grand studio - vous recevez une somme d'argent supplémentaire ; un bonus de production, s'ils entrent effectivement en production, vous recevez une somme d'argent supplémentaire ; des bonus potentiels de box office sont parfois demandés, où vous recevez une somme supplémentaire chaque fois que le film atteint un certain seuil de box office.

Voilà donc toutes les structures de type contingent que vous pouvez voir. Il se peut qu'il n'y en ait pas toutes. Il peut y en avoir une ou deux, ou quatre ou cinq ; cela dépend vraiment de la façon dont vous négociez l'accord ou de la façon dont votre avocat négocie l'accord."

Droits du scénario

"Un autre point important est le type de droits qu'ils acquièrent sur le scénario. Est-ce qu'ils obtiennent tous les droits sur le scénario, c'est-à-dire qu'ils peuvent faire des productions dérivées, comme une série télévisée à partir de votre long métrage, ils peuvent aussi créer des suites et des préquels à partir de ce scénario, et dans quelle mesure êtes-vous proche de ces productions dérivées ? Est-ce que vous demandez une première opportunité de pouvoir écrire ces productions dérivées ultérieures ?

Demandez-vous des paiements passifs, qui sont - je ne pourrai peut-être pas écrire cela parce que je pourrais devenir un auteur de bien meilleur calibre au cours des quatre ou cinq années où je suis occupé, et je ne peux pas l'écrire - vous avez construit ce monde avec votre scénario, et il a suffisamment bien marché pour qu'ils soient capables, disons, de faire une suite. Vous devriez donc demander ce qu'ils appellent des paiements passifs. Même si je ne l'écris pas, je devrais avoir droit à une certaine somme d'argent parce que vous prenez mon univers et que vous en faites une suite, une préquelle, une série TV.

Vous réservez-vous des droits sur votre scénario ? Cela dépend vraiment de ce sur quoi votre scénario est basé. Si vous avez écrit un livre puis un scénario à partir de ce livre, vous voudrez peut-être réserver tous vos droits d'édition afin de pouvoir continuer à publier votre livre sans être gêné par ce contrat.

Vous voudrez peut être avoir la possibilité d'écrire des suites à ce livre quand vous le souhaitez. Certains écrivains veulent vraiment conserver les droits de podcast. Ils peuvent vouloir étoffer leur livre pour en faire un podcast. Ce sont là quelques droits de réserve typiques que l'on peut trouver dans un contrat d'achat d'écriture de scénario."

Résumé

Dans le cas d'un contrat d'option et d'un contrat d'achat de scénario, il est préférable d'engager un avocat plutôt que de se fier à des modèles en ligne ou aux avocats du producteur ou de la société de production. Vous voulez quelqu'un qui soit de votre côté, qui vous aide à négocier des honoraires à votre juste valeur et qui veille à vos intérêts. Cela peut coûter plus cher au départ, mais c'est très rentable à la fin d'avoir un représentant légal.

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Assurez-vous que chacun des points mentionnés ci-dessus figure dans l'accord juridique de votre scénario s'ils sont importants pour vous ; essayez d'anticiper. Vous ne savez jamais quelle importance votre scénario pourrait avoir et combien d'argent vous pourriez laisser sur la table si vous abandonnez tous vos droits sur le scénario au moment de la signature.

Concluons cet accord,

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