Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Danny Manus, consultant en scénarisation, donne aux scénaristes 5 conseils d'affaire incontournables

Screenwriting consultant Danny Manus is a former development executive, so he's been on the other side of the screenwriting business dynamic. He now runs his own consulting firm, No BullScript Consulting, pour enseigner aux scénaristes ce qu'ils doivent savoir pour réussir leur carrière dans le secteur. Et voici un indice : il ne s'agit pas seulement du scénario. Écoutez sa liste de contrôle et mettez-vous au travail !

"Pour ce qui est de l'aspect des affaires, il s'agit simplement d'en savoir plus sur chaque aspect de l'activité", commence M. Manus. "C'est bien de connaître 30 secondes de tout pour avoir une conversation. Mais si vous en savez un peu plus, vous pouvez avoir beaucoup plus de contrôle sur votre carrière, sur les projets auxquels vous allez participer et sur les personnes avec lesquelles vous allez travailler."

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Voici une liste restreinte des sujets que vous devrez connaître, selon Manus. Toutefois, comme il le suggère, vous devez approfondir ces sujets afin d'acquérir un maximum de connaissances sur le monde de l'écriture de scénarios.

1. Financement des films, agents commerciaux, distribution et l'art d'obtenir un accord pour un long métrage

"Vous devez en savoir plus sur le financement et la distribution."

Il y a généralement plus d'un investisseur qui finance la production d'un film, en fonction du budget de production, et des fonds provenant de banques, de crédits d'impôt et de dons peuvent également être impliqués. Les studios peuvent être des guichets uniques pour le financement, ce qui facilite la tâche du producteur du film, mais les studios prennent souvent le contrôle de la création. C'est une question de risque. Quelle sera la valeur de votre film à la fin du processus ? Cela dépend bien sûr de ce qu'il a coûté à réaliser et de ce que vous pouvez espérer qu'il rapporte en ventes. Si les films à gros budget font souvent de gros scores au box-office, le coût du talent, de la main-d'œuvre, des effets spéciaux et du marketing peut s'élever à des centaines de millions de dollars, ce qui laisse peu, voire rien, en termes de bénéfices.

La distribution de films met les films à la disposition du public. Souvent, le réalisateur du film fait office d'agent commercial pour commercialiser le film auprès des distributeurs. Ensuite, le distributeur du film peut également être responsable du marketing, du type de support et de la date de sortie une fois que l'agent commercial a vendu le film. La société de distribution prendra les décisions concernant les sorties en salle par rapport à la télévision, au DVD, au streaming, etc. Un cinéma loue généralement un long métrage pour une somme forfaitaire, qui sera exploité pendant une période déterminée. La fenêtre moyenne est d'environ trois mois ou moins, et elle semble se réduire chaque année avant que le film ne soit disponible à la demande ou en DVD, bien que la plupart des cinémas exigent une exclusivité de 90 jours.

Aujourd'hui, il n'est pas rare qu'un accord de distribution exige que les films soient disponibles à la demande simultanément ou très peu de temps après leur sortie en salle. Lors de la pandémie du coronovirus, de nombreux grands studios ont complètement rompu avec la sortie en salle, en envoyant d'abord leurs films en location à la demande, les salles étant fermées.

Pour en savoir plus sur les processus des sociétés de financement et de distribution, consultez le site suivant " The Basics of Film Finance " sur HGExperts.com.

2. La différence entre un agent, un manager, un producteur, une société de production et un avocat spécialisé dans le divertissement 

"Sachez quels producteurs recherchent quoi. Vous devez connaître qui sont les grands noms du secteur."

Les producteurs sont chargés de s'assurer que tous les aspects de la production d'un film fonctionnent ensemble pour obtenir le meilleur résultat possible. Ils sont également chargés de trouver des financements pour un film, une émission de télévision ou une pièce de théâtre. Le terme "producteur" peut avoir différentes significations en fonction de la production, c'est pourquoi vous devez vous renseigner sur les différents types de producteurs.

La première étape pour trouver une société de production ou un producteur indépendant pour votre film indépendant est de créer une liste de producteurs qui ont travaillé sur des projets similaires au vôtre - tant au niveau du genre que du budget. IMDb est un endroit facile pour trouver ces informations. Soyez réaliste quant à l'adéquation entre votre projet et l'expérience de la société de production et du producteur du film.

Ensuite, un scénariste professionnel devra établir et entretenir des relations. Vous pouvez rencontrer des producteurs lors de festivals de cinéma et vous faire connaître, vous et votre histoire, pour que le bouche à oreille fonctionne. Vous pouvez également rejoindre un forum où les initiés de l'industrie cinématographique sont prêts à découvrir de nouveaux scénarios, comme le forum IFP Project. Notez que certains producteurs n'envisagent pas de lire un scénario si un agent n'y est pas associé.

Il y a aussi la voie de l'avocat du divertissement, en dehors des voies traditionnelles de l'agent et du manager. Si vous avez un avocat spécialisé dans le domaine du divertissement, il aura probablement des contacts avec lesquels il pourra emballer votre idée, c'est-à-dire qu'il joindra votre scénario à un producteur, un financier, un distributeur et d'autres professionnels de l'industrie du divertissement nécessaires à la réalisation de votre film. 

Vous devrez savoir comment trouver un agent ? Regardez cette interview avec Michael Stackpole ou celle-ci avec Jonathan Maberry.

3. La présentation d'un scénariste dans l'industrie du divertissement

"Sachez comment présenter et comment créer une présentation."

Nous avons interrogé plusieurs scénaristes, dont Manus, sur la façon de perfectionner votre présentation. "Il n'y a pas une seule bonne façon", nous a-t-il déclaré. "Il y a juste un million de mauvaises façons." Il estime que la clé d'un bon pitch est de faire ressentir quelque chose à votre public.

“Mais il faut aussi savoir comment le soutenir et raconter l'histoire", nous a confié le scénariste Donald H. Hewitt dans cette interview. "J'écris un plan qui raconte toute l'histoire. Je l'apprends par cœur. Je raconte le film du début à la fin. Cela prend environ 15 minutes." Je vous recommande de regarder ces courtes interviews de SoCreate pour vous aider à vous préparer à présenter votre scénario.

4. Écrire une lettre de demande pour votre scénario

"Sachez comment créer une lettre de demande."

La question de savoir si les lettres de demande d'informations sont encore efficaces n'est pas bien tranchée, certains professionnels du secteur affirmant que ces lettres sont dépassées et ne mènent nulle part. D'autres jurent qu'une lettre de demande accrocheuse leur a permis de vendre un scénario. Dans un secteur où il n'existe pas de voie unique vers le succès, mon conseil est d'essayer toutes les méthodes à votre disposition, tant que vous ne nuisez pas à votre carrière dans le processus.

Une lettre de motivation réussie, que vous envoyez généralement par courrier électronique à une personne à qui vous aimeriez faire lire votre scénario, communique votre histoire de manière à donner au lecteur l'envie d'ouvrir le document. Elle est également représentative de votre style d'écriture. Veillez donc à ce qu'elle soit bien rédigée et concise.

Vous essayez de convaincre quelqu'un que vous êtes un grand écrivain, et la meilleure façon de le faire, selon le scénariste Barri Evans dans cet article pour Script Magazine , est de mentionner d'autres personnes qui sont d'accord. Mentionnez les ventes de scénarios, les missions, les options, les concours remportés ou tout autre travail rémunéré. Indiquez le ton de l'article et faites en sorte que le lecteur ressente quelque chose à propos de votre film. Incluez votre logline - une seule phrase est préférable. Incluez un synopsis simple et clair. Et testez, testez, testez votre message auprès de personnes qui n'ont jamais lu votre histoire. La lettre leur a-t-elle donné envie de lire votre scénario ?

5. Finances des scénaristes professionnels

“Sachez préparer ses finances pour un métier qui est souvent très “indépendant", et on ne sait jamais vraiment quand le prochain job arrivera."

Les salaires des scénaristes sont loin d'être stables pour la plupart d'entre eux. Vous devez donc vous préparer financièrement afin de ne pas être ruiné. Déterminez combien d'argent il vous faut pour couvrir les quatre principaux postes de votre budget, à savoir la nourriture, le logement, les services publics et le transport. Ainsi, chaque fois que vous serez payé, vous saurez combien vous devez économiser. Et vous saurez combien vous devez gagner, au minimum, pour vivre. Ensuite, épargnez pour les dépenses imprévues. Et n'oubliez pas d’envoyer de l’argent sur un compte de retraite. En tant que scénariste, vous n'aurez probablement pas de 401k, mais cela ne signifie pas que vous ne devez pas mettre de l'argent de côté sur un compte individuel. En tant que scénariste indépendant, vous devrez également surveiller vos impôts. Les travailleurs à temps plein voient leurs impôts prélevés sur leur salaire, mais les freelances doivent estimer ce qu'ils devront à la fin de l'année. Vous ne voulez pas être pris au dépourvu en avril. Enfin, vous devriez probablement avoir un emploi secondaire qui vous laisse le temps de continuer à écrire tout en vous procurant un revenu stable.

"Renseignez-vous sur tous les aspects de l'entreprise, et pas seulement sur ce que vous pensez qui va vous rapporter de l'argent", conclut M. Manus.

Plus vous en savez, mieux c'est

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