Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Comment éviter une mauvaise affaire lorsque vous vendez votre scénario ?

Même avec un excellent conseiller, il est difficile de savoir exactement ce qu'il faut rechercher dans un contrat d'achat de scénario ou un contrat d'option ; la durée de l'option, le générique du scénario, les droits et les primes sont des éléments importants. Mais il y a deux autres points à surveiller lorsque vous vendez ou mettez en option votre scénario : les frais d'option peu élevés et les clauses de réversion.

Nous nous sommes entretenus avec l'expert en droit Sean Pope de Ramo Law, un cabinet d'avocats spécialisé dans le droit du spectacle, qui possède des bureaux à Beverly Hills et à New York. Il nous a indiqué deux éléments auxquels il faut faire attention lorsque l'on prend une option sur un scénario ou que l'on en vend un, et nous a expliqué pourquoi ces éléments pourraient vous causer des problèmes, à vous, le scénariste.

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Dans cet article, vous en apprendrez davantage sur les frais d'option à bas prix et les clauses de réversion et sur la manière dont ils peuvent avoir un impact négatif sur le créateur tout en profitant à la partie acheteuse.

Accords juridiques que les scénaristes doivent éviter

Les scénaristes tombent souvent dans le piège de l'option à bas prix. C'est particulièrement vrai pour les auteurs qui n'ont jamais pris d'option sur un scénario auparavant et qui sont simplement excités par la perspective d'une éventuelle production. Si une option à prix réduit n'est pas une bonne affaire en termes de paiement, il y a une raison encore plus grave pour laquelle vous devriez éviter ce piège juridique.

Le deuxième point à surveiller est l'absence de clause de réversion. Il est rare qu'un producteur ou un dirigeant l'offre dans votre contrat de vente, vous devez donc la demander.

Sean explique ci-dessous les deux éléments dont il faut se méfier. Bien qu'elles semblent simples en apparence, il pourrait y avoir une raison plus sournoise pour laquelle vous les trouverez ou non dans l'accord juridique de votre scénario.

Frais d'option peu élevés

"Je dirais que ce qui n'est pas dramatique, mais qu'il faut garder à l'esprit quand on fait ça, ce sont les contrats d'option qui ont des frais d'option pour très peu d'argent au départ", commence Sean. "Par exemple, si les frais d'option sont de 1 $, vous donnez à cette société de production le droit exclusif d'acheter le scénario, mais elle n'a pas à payer pour cette exclusivité."

Lorsqu'une société ou un producteur prend une option sur un scénario, il paie essentiellement le scénariste pour louer le scénario pendant un certain temps et voir s'il peut susciter l'intérêt d'un réalisateur, d'un acteur et peut-être de financiers. S'ils n'y parviennent pas, ils vous rendent le scénario. S'ils y parviennent, ils obtiennent le droit d'acheter le scénario.

Ces frais peuvent aller de 1 à plusieurs milliers de dollars.

Mais en échange de cette rémunération et de la possibilité de faire produire votre scénario, vous ne pouvez pas le vendre à quelqu'un d'autre pendant la période spécifiée.

"Ainsi, on vous empêche de faire quoi que ce soit avec votre scénario pendant 18 mois ou d'approcher d'autres sociétés de production alors qu'elles n'ont rien payé d'avance", explique Sean. "Et il peut s'agir d'un accord d'option très bon marché, ou parfois aussi d'un accord d'achat où vous leur accordez l'exclusivité pour qu'ils puissent aller le commercialiser, et ils n'ont pas à mettre leur peau en jeu."

Si vous êtes assis sur une pile d'excellents scénarios, il n'est peut-être pas très grave pour vous de mettre un scénario hors service pendant un certain temps en échange de la possibilité de le faire produire. Mais si vous n'avez que quelques scénarios viables pour le marché actuel, vous devriez demander plus d'argent pour l'option.

"Il y a donc une sorte d'accord commun où, si vous le pouvez, vous voudrez soit négocier un droit d'option plus élevé, soit évaluer si vous voulez travailler avec la société de production elle-même", a déclaré Sean. "Ils peuvent avoir une raison tout à fait valable de le faire, ou peut-être pas, et ils veulent juste un accord avec une exclusivité bon marché sur ce scénario."

Pas de clause de réversion

"Une autre clause qui ne figure généralement pas dans un accord et que vous devrez demander spécifiquement est ce que nous appelons une clause de réversion", a déclaré Sean.

Dans un contrat d'achat de scénario sans clause de réversion, le producteur ou la société qui a acheté votre scénario a payé un prix d'achat déterminé pour posséder tous les droits sur le scénario.

"Une clause de réversion indique à la société de production que, même si elle a payé le prix d'achat, elle doit lancer la production et utiliser le scénario dans un délai négocié, de deux à quatre ans après le paiement du prix d'achat. Sinon, les droits sur le scénario me reviennent, à moi, l'auteur, et je peux les proposer ailleurs", explique Sean. "Il s'agit d'éviter qu'une société de production, qui pourrait avoir beaucoup, beaucoup de scénarios ou un studio qui pourrait avoir un tas de scénarios, achète le vôtre à bas prix parce qu'ils ont un autre scénario qu'ils aiment vraiment, qui est très similaire en termes de portée et ils ne veulent pas que quelqu'un d'autre le produise. Ils vous disent donc qu'ils vont le produire, et ils paient le prix d'achat, puis il reste sur l'étagère pendant 40, 50 ans, et vous n'avez aucune possibilité de l'exploiter un jour en tant qu'auteur."

Vous avez entendu parler des scénaristes qui ont vendu des tonnes de scénarios au cours de leur vie, mais qui n'ont jamais vu un crédit "écrit par" sur un film ? Si le scénario ci-dessus n'est pas toujours à blâmer, dit Sean, "il peut être plus fréquent que vous ne le pensez".

"Vous pourriez donc demander une clause de réversion afin que ces droits finissent par vous revenir s'ils ne prennent aucune mesure pour passer à la production", a déclaré Sean.

Un accord initial ne comporte généralement pas de clause de réversion, car elle n'est pas avantageuse pour l'acheteur.

"C'est quelque chose que vous, en tant qu'auteur, allez devoir demander", a dit Sean.

En conclusion

Comprendre ce qu'il faut rechercher dans une option de scénario ou un contrat d'achat de scénario vous aidera à vous protéger et à protéger l'œuvre de votre vie lorsque l'occasion se présentera. Si les producteurs et les sociétés de production n'essaient pas toujours d'être sournois, ils feront toujours ce qui est le mieux pour eux, à moins que vous ne sachiez demander le contraire.

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Assurez-vous que vos accords juridiques sont équitables en tenant compte du prix de l'option et en demandant une clause de réversion au cas où quelqu'un voudrait acheter votre scénario.

Je ne me soucie que de votre intérêt, écrivain.

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