Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

Avantages de l'école de cinéma de l'USC pour les scénaristes

Je ne comprends pas comment on peut attendre d'enfants de 16 et 17 ans qu'ils décident en connaissance de cause d'aller à l'université - s'il faut y aller, ce qu'il faut étudier, comment payer - alors qu'ils ont peu d'expérience de la vie sur laquelle fonder leurs choix. Mais hélas, le processus consistant à choisir une matière principale et à plonger la tête la première dans la vie réelle est la façon dont nous procédons ici. Nous espérons donc que cette analyse de l'opportunité de choisir une école d'écriture rendra les choses un peu plus faciles, tant pour les étudiants que pour les quelques heureux financiers (hummm, parents). Pour ceux qui hésitent entre plusieurs programmes de cinéma pour obtenir un MFA, nous allons également aborder ce sujet ci-dessous.

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Je suppose que vous, cher lecteur, avez déjà choisi la voie de l'école d'écriture de scénario et que vous êtes en train de choisir le programme d'études cinématographiques auquel vous allez vous inscrire. Aujourd'hui, je vais vous parler des avantages et des inconvénients du programme d'écriture de l'Université de Californie du Sud à Los Angeles. Vous n'en êtes qu'au début du processus de sélection d'une école ? Nous avons une liste de choses à prendre en compte avant de choisir une école de cinématographie d'une scénariste qui a appris à la dure. Elle a eu l'amabilité de partager son expérience personnelle avec la communauté des écrivains afin que vous puissiez tirer le meilleur parti de votre expérience à l'école de scénarisation ! 

Pour m'aider aujourd'hui, le producteur, scénariste, écrivain de télévision et romancier Stephanie K. Smith raconte son expérience de maîtrise à l'USC (elle a obtenu son diplôme de premier cycle à l'université de New York). Elle est d'une aide précieuse pour répondre aux questions fréquemment posées par les auteurs sur le programme d'écriture pour l'écran et la télévision de l'USC. Vétéran de l'industrie cinématographique, vous pouvez trouver le nom de Stephanie au générique de séries télévisées telles que "Carnival Row" sur Amazon Prime, le roman "Tangle In the Dark", la série limitée "Genius" nominée aux Emmy Awards, et en tant que coproductrice du spin-off "The Continental" de "John Wick".

Est-ce que l'USC a un programme d'écriture de scénario ?

Oui. Le programme d'écriture de scénarios et de télévision de l'USC fait partie de l'école d'arts cinématographiques, et son nom officiel est l'école d'écriture de télévision John Wells Division of Writing for Screen & Television. The School of Cinematic Arts est composé de sept divisions parmi lesquelles les étudiants peuvent choisir pour se spécialiser dans le cinéma, certaines avec des voies individuelles, notamment :

Production cinématographique et télévisuelle

Cette division comporte des filières distinctes pour les étudiants souhaitant s'orienter vers la réalisation, la production, la cinématographie, le montage, le son ou la conception de production. 

Études sur le cinéma et les médias

Selon Aniko Imre, professeur à la division des études cinématographiques et médiatiques, cette spécialisation "explore les médias dans toutes leurs manifestations et implications" à travers les plateformes, les genres, les périodes historiques et les cultures. La division offre plus de flexibilité et permet aux étudiants de développer des compétences multiples.

John Wells Division de l'écriture pour l'écran et la télévision

Nous l'appellerons la division "scénarisation", car les étudiants apprendront à écrire pour la télévision, les jeux vidéo, les plateformes numériques et les films. Dans cette division, les étudiants peuvent obtenir une licence en beaux-arts ou une maîtrise en beaux-arts pour devenir des scénaristes professionnels.

USC Screenwriting BFA

Le programme de premier cycle de la division scénarisation de l'USC est un programme de quatre ans destiné aux étudiants qui souhaitent faire carrière dans l'écriture pour la télévision ou le cinéma. Les cours sont organisés sous forme d'ateliers et sont de petite taille, ce qui permet aux étudiants de rencontrer des professionnels du secteur dans le monde entier. Les étudiants en scénarisation effectueront également des stages dans des entreprises de divertissement de premier plan afin d'apprendre par la pratique. 

USC Writing for Screen & Television MFA

Le programme d'études supérieures en scénarisation de l'USC est un programme de deux ans permettant aux étudiants d'obtenir leur maîtrise en beaux-arts. Le programme d'écriture aide à préparer les étudiants à travailler dans l'industrie du divertissement en tant qu'auteurs, et les étudiants bénéficient largement des solides relations de l'USC avec l'industrie et de sa proximité géographique avec Hollywood. Les étudiants peuvent s'attendre à suivre des mentorats et des stages dans des entreprises de divertissement de premier plan. 

Peter Stark Producing Program

Le programme de production de l'USC enseigne aux étudiants les tenants et aboutissants de la production de films à Hollywood aujourd'hui. Comme le dit Larry Turman, président de la division, "Toutes les écoles de cinéma américaines vous apprennent à faire des films. Le programme Stark vous enseigne comment faire faire des films. Il y a une différence."

John C. Hench Division of Animation & Digital Arts 

Pour les étudiants qui souhaitent s'orienter vers l'animation ou les arts numériques, ce programme traite de tous les genres, du grand public à l'expérimental, de la narration évocatrice à l'imagerie visuelle époustouflante. 

Media Arts & Practice

La division Arts et pratiques des médias de l'USC est "conçue pour les étudiants qui veulent aller au-delà des arts cinématographiques et qui veulent travailler de manière critique et créative à l'intersection de domaines tels que les médias et l'urbanisme, la narration et la politique, le commerce et l'art", explique Andreas Kratky, doyen de la recherche et professeur d'Arts et pratiques des médias. 

Interactive Media & Games 

Les étudiants intéressés par les médias interactifs et la conception de jeux vidéo peuvent participer à ce programme pour apprendre les mécanismes de base de ce qui fait une expérience divertissante et interactive. Les étudiants apprendront la narration, comment créer un lien émotionnel avec le public, et exploreront de nouveaux genres de jeux. 

Vous pouvez trouver l'intégralité du catalogue de l'USC ici.

Avantages et inconvénients du programme de scénarisation de l'USC

Pesez le pour et le contre d'une participation au programme de scénarisation de l'USC selon vos propres critères, mais utilisez certains des points forts de chaque catégorie pour vous aider à prendre votre décision. 

Les avantages du programme d'écriture pour l'écran et la télévision de l'USC

Connexions et opportunités

"Je suis arrivée à l'USC dans une position assez unique, puisque j'ai étudié l'écriture dramatique à l'université de New York", commence Stephanie. "Je n'ai pas choisi d'aller à l'USC pour apprendre l'écriture, du moins dans mon jeune esprit, mais plutôt pour établir des contacts et me mettre dans une position qui me permettrait d'entrer dans l'industrie."

Vous fréquenterez une école située à l'épicentre de l'industrie du divertissement, avec des professeurs qui ont de bonnes relations avec Hollywood. Établir des contacts est l'une des choses les plus difficiles que vous aurez à faire en tant que scénariste, ce programme vous donne donc une longueur d'avance.

Qualité de l'éducation

"Ce que j'ai trouvé absolument génial à l'USC et qui, selon moi, le rendait unique par rapport au programme que j'avais déjà suivi, c'est qu'il vous enseignait vraiment la structure", explique Stephanie. "L'accent était mis sur, comme vous le savez - le matra de l'USC est "quelqu'un veut vraiment quelque chose et a du mal à l'obtenir" - et cela concernait l'écriture d'un long métrage, et j'ai trouvé cela merveilleux."

Les cours sont dispensés par certains des plus grands professionnels de l'industrie du cinéma et de la télévision, qui ne se contentent pas d'enseigner à partir d'un livre, mais d'un livre de jeu sur ce qu'il faut faire pour décrocher un emploi de scénariste dans ce secteur. Vous glanerez sans doute auprès d'eux des informations que vous ne trouverez pas en ligne ou dans n'importe quel livre sur l'écriture de scénarios. 

Travail

"L'éducation sur l'histoire du cinéma et de la télévision, en lisant tous les grands scénarios, en disséquant les films y est très fournie, en plus de travailler sur vos propres préférences."

Les classes sont petites et enseignées sous forme d'ateliers, ce qui vous permettra d'acquérir une expérience pratique de la collaboration avec d'autres personnes qui veulent la même chose que vous. Vous apprendrez d'eux et apprendrez à travailler avec eux, une compétence essentielle à emmener avec vous dans n'importe quelle salle d'écriture. 

Inconvénients de la participation au programme d'écriture pour l'écran et la télévision de l'USC

Coût

"Vingt ans plus tard, tant au cinéma qu'à la télévision, et franchement, honnêtement, même lorsque j'écris un livre, je m'appuie sur beaucoup de choses qu'on m'a enseignées à l'USC. Il y avait des professeurs incroyables, extraordinaires. Mais je rembourse encore, donc ce n'est pas comme si le coût n'était pas prohibitif."

Pour la plupart des gens, les frais de scolarité annuels de 70 000 dollars (deux semestres par an, 12 unités par semestre) représentent une somme scandaleuse à débourser pour une école. Cela n'inclut pas les dépenses de la vie courante - nourriture, logement, services publics et transport. Et ce n'est pas comme si vous aviez un salaire garanti à la fin de vos études - une carrière de scénariste est synonyme de travail incertain et instable, avec des salaires d'entrée souvent bas. La plupart des scénaristes ont un deuxième emploi qui leur permet d'avoir le temps et l'énergie d'accepter des travaux d'écriture lorsqu'ils se présentent. 

Emplacement

Cet inconvénient est aussi un avantage à certains égards. Bien sûr, vous serez au centre de toutes les activités de divertissement à Los Angeles. Mais LA est l'un des endroits les plus chers du pays pour vivre. Les transports publics ne sont pas fiables. Les loyers sont exorbitants. La circulation est folle. Mais bon, il y a du soleil et 75 degrés presque tous les jours ! 

Vous ne saurez toujours pas tout

"C'est peut-être simplement que j'étais jeune et naïve, comme beaucoup de gens dans les écoles de cinéma, et que je me suis dit "Oh, ça ne va pas s'appliquer à moi". Mais je n'ai pas reçu une éducation énorme sur les tenants et les aboutissants de l'industrie et ce à quoi cela ressemble. Je soupçonne que c'était en partie vrai à l'époque et que c'est différent maintenant."

Il y a certaines leçons que vous ne pouvez pas apprendre dans une salle de classe. Comme Stephanie l'a mentionné, elle n'a pas obtenu son diplôme en maîtrisant parfaitement le fonctionnement du secteur. Mais ce n'est pas une critique à l'égard des professeurs : certaines choses doivent être vécues pour être comprises. Vous serez prêt à réussir, mais vous devrez quand même acquérir une certaine expérience professionnelle avant de pouvoir maîtriser votre métier. 

L'USC School of Cinematic Arts BFA ou MFA en scénarisation est-elle pertinente pour les scénaristes ?

En sachant ce que vous savez maintenant, vous seul pouvez décider si un BFA ou un MFA vaut la peine pour vous. Certains diront qu'un diplôme d'écriture de scénario ne vaut pas le papier sur lequel il est imprimé car, en fin de compte, tout ce qui compte, c'est de savoir si votre scénario est bon ou pas. Mais d'autres disent qu'un diplôme de scénariste, en particulier de l'USC, vous ouvre des portes auxquelles vous ne pourriez même pas frapper autrement. Vous aurez des contacts et des possibilités de mentorat dès le départ, et une liste importante d'anciens étudiants très célèbres qui vous ont précédé (George Lucas, David Goyer, Ron Howard et des scénaristes de télévision tels que Dana Fox, "New Girl", "Ben and Kate" ; Nahnatchka Khan, "Fresh Off the Boat", "Don't Trust the B___ in Apartment 23" ; Prentice Penny, "Brooklyn Nine-Nine", "Happy Endings" ; Jon Chu, "Crazy Rich Asians"). Vous aurez aussi, probablement, une lourde dette associée à votre prêt étudiant. Mais cela en vaut peut-être la peine, car il est difficile de mettre un prix sur les relations et la communauté que vous formerez dans un établissement comme l'USC.  

Est-il difficile d'entrer à l'USC Screenwriting ?

Si vous décidez de soumettre une demande d'inscription à une école de cinéma à l'USC, il est évident que ce n'est pas aussi facile que de payer votre place. Le processus de candidature est compétitif et les conditions d'obtention du diplôme sont strictes.

Le programme Writing for Screen & Television BFA n'accepte que 30 étudiants chaque automne (il n'y a pas d'admission au printemps), et les étudiants doivent suivre 128 unités pour obtenir leur diplôme. Bien qu'il n'y ait pas de conditions préalables d'études secondaires en soi, l'USC informe qu'elle s'attend à ce que les candidats aient suivi les cours les plus rigoureux disponibles dans leur lycée. Les candidats devront soumettre une demande d'inscription commune à l'école de cinéma, une extrait d'écriture pour l'USC (comprenant une esquisse de personnage autobiographique, deux défis créatifs, une histoire écrite sur votre moment le plus difficile, une invitation à s'engager, un échantillon d'écriture personnelle et une liste de votre portfolio créatif), plusieurs documents supplémentaires (relevés de notes, résultats d'examens, etc.) et deux lettres de recommandation. 

Le programme de maîtrise en écriture pour l'écran et la télévision n'accepte que 32 étudiants chaque automne, et ces quelques chanceux doivent maintenir une moyenne minimale de 3,0 tout au long de leurs études. Pour obtenir leur MFA, les étudiants doivent terminer un scénario de long métrage, un pilote et une bible de série, ou un pilote de série télévisée originale d'une heure, un épisode de mi-saison et une bible de série. Les candidats devront soumettre une demande d'admission à l'école de cinéma, des relevés de notes officiels, des documents financiers, un formulaire de demande d'admission à l'école de cinéma et un formulaire d'inscription à l'école de cinéma, un supplément d'écriture pour l'USC (comprenant une esquisse de personnage autobiographique, deux défis créatifs, une histoire écrite sur votre moment le plus difficile, un échantillon d'écriture personnelle, un curriculum vitae et une liste de projets créatifs), et deux lettres de recommandation. 

La période de candidature ouvre le 1er août et ferme le 1er décembre pour les candidats au BFA et le 15 novembre pour les candidats au MFA.

N'oubliez pas que The Hollywood Reporter et USA Today ont tous deux classé l'USC School of Cinematic Arts comme la meilleure au monde, les statistiques d'acceptation sont donc un peu choquantes. Selon Wikipedia, le taux d'admission actuel est de 3 %. 

Vous cherchez d'autres options d'écoles de création littéraire ? Voici quelques-unes des principales écoles de scénarisation

"Si vous voulez apprendre beaucoup - je veux dire, j'ai suivi des cours de montage, j'ai produit - j'ai fait toutes les choses que l'on peut faire dans le secteur", conclut Stephanie. "Je recommande ce cursus si ce sont les choses qui vous attirent."

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Réflexions finales

Fréquenter (et payer) une école de cinéma ou ne pas la fréquenter... telle est la question. Après avoir examiné les données et interrogé Stephanie sur le sujet, je ne pense pas qu'une option soit meilleure que l'autre, mais je pense que les deux options offrent quelque chose d'unique. Si vous cherchez à acquérir une plus grande expérience de la vie avant d'affiner vos compétences en matière d'écriture, une maîtrise en beaux-arts pourrait être votre programme de prédilection, et vous pourriez peut-être obtenir votre diplôme de premier cycle dans une autre matière qui vous offre d'autres options de carrière. Si vous êtes certain de vouloir écrire des films ou des émissions de télévision, un BFA est peut-être préférable, car il vous permettra d'acquérir des compétences précieuses qui pourront vous aider dans votre parcours et de nouer des contacts inestimables. Vos histoires sont importantes, quel que soit l'endroit où vous apprenez à écrire, alors faites ce qui VOUS convient. 

Vous êtes capable de grandes choses,

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Il n'existe pas une seule façon de se lancer dans l'industrie en tant que scénariste ; c'est différent pour chacun. Certaines personnes ont l'impression qu'un programme de maîtrise en écriture de scénario ou de maîtrise en beaux-arts peut leur apprendre le métier tout en contribuant au développement de leur carrière. Il existe de nombreux programmes très respectés dans le monde entier, notamment UCLA Screenwriting, NYU's Dramatic Writing, ou USC's Writing for Screen and TV, et bien d'autres encore...

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