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Publicado el por Courtney Meznarich

Cómo Elegir un Número de Palabras para tu Historia en Función de su Tipo

Elegir un Número de Palabras para tu Historia en Función de su Tipo

He estado investigando todas las opciones que los escritores tienen a su disposición para contar sus historias, desde guiones hasta novelas, pasando por poesía y libros ilustrados e incluyendo "dribbles" y "drabbles". Tanto si tienes mucho como poco tiempo, existen muchas opciones a tu disposición.

Hoy analizaré la definición de los distintos tipos de historias que puedes escribir y cuáles son las expectativas de los lectores, incluyendo el número de palabras, las opciones de publicación y los retos que conlleva cada una de ellas.

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Los editores suelen ceñirse a las directrices que figuran a continuación por varias razones: los lectores sabrán qué esperar en función del tipo de historia que dices que estás contando; porque los números de palabras que son mayores o menores que las directrices que figuran a continuación suelen mostrar inexperiencia; y porque es mucho más difícil comercializar una historia que entra en una de estas categorías si no entra precisamente en una de ellas. En general, los editores prefieren las historias más cortas porque cuesta menos imprimirlas.

Esta guía debería ayudarte a encontrar el formato adecuado para tu historia. También puedes experimentar con diferentes formatos, desde el largo hasta el corto, para ver cuál es el más adecuado para tu relato.

Novela (novel)

Una novela es una historia de ficción de entre 50 000 y 110 000 palabras. Sin embargo, los expertos en edición dicen que la mayoría de los editores prefieren un mínimo de 70 000 palabras y un máximo de 90 000. Todo lo que supere esa cifra puede suponer una carga para el presupuesto. Si se trata de un libro de ficción para jóvenes, suele ser más corto. Según Masterclass.com, los géneros específicos tienen sus propias expectativas en cuanto al número de palabras: las novelas de intriga suelen tener entre 70 000 y 90 000 palabras; la ciencia ficción y la fantasía tienen más elementos de construcción del mundo y, por lo tanto, son más largas, entre 90 000 y 120 000 palabras; las novelas románticas deben ser rápidas y divertidas de leer, así que el objetivo es 50 000 palabras; y la ficción histórica también necesita elementos de construcción del mundo, así que los escritores deben apuntar a 100 000 palabras.

Novela corta (novella)

Las novelas cortas tienen entre 10 000 y 50 000. Este tipo de relato se sitúa entre un relato corto y una novela. Sigue considerándose un formato de "ficción corta", pero es el más largo de la categoría. Su longitud da al escritor tiempo suficiente para contar una historia sólida y ampliar el elenco de personajes y la descripción. Los expertos coinciden en que las editoriales parecen estar abandonando la publicación de novelas impresas y optando por la publicación electrónica. La mayoría de las novelas pertenecen a los géneros de romance, ciencia ficción y fantasía.

Noveleta (novelette)

La noveleta es una versión aún más breve de la novela corta, con un número de palabras que oscila entre 7 500 y 20 000. Las noveletas pueden ser de cualquier género, pero su origen es el romance. Hay que tener en cuenta que se trata de una historia de longitud incómoda para casi todo, excepto para los libros electrónicos, ya que suele ser demasiado larga para ponerla en una revista, pero demasiado corta para publicarla en papel. En inglés también recibe el nombre de "long short story" o "short novella".

Novela breve (short novel)

Las novelas breves pueden ser más comercializables. Las novelas breves son lo mismo que las novelas cortas y suelen tener entre 20 000 y 40 000 palabras, aunque se sabe que pueden tener entre 10 000 y 50 000. A los lectores les gustan las novelas breves porque pueden terminarlas en pocas sesiones de lectura.

Novela épica (epic novel)

Las novelas épicas, también llamadas supernovelas, son precisamente eso: muy extensas. La mayoría de los expertos no recomienda escribir una novela épica a menos que se tenga un contrato con una editorial. Su longitud puede ser difícil de comercializar e intimida a los lectores. También es un reto mantener el interés entre estos. Se considera epopeya cualquier historia de más de 110 000 palabras. La historia suele tratar de un héroe legendario a lo largo de los años y tiende a basarse en la mitología o la ficción histórica. Algunos ejemplos son: “Lord of the Rings”, escrita por J.R.R. Tolkien y “Moby Dick” de Herman Melville.

Relato corto (short story)

Un relato corto tiene entre 1 000 y 7 500 palabras aproximadamente. Es una historia autocontenida que incluye unos cuantos personajes y se centra en un solo hecho o tema. Sin embargo, los concursos de relatos cortos suelen limitar el número de palabras a unas 2.500 y las publicaciones periódicas y las revistas tienen sus propias normas de presentación.

Microrrelatos (flash fiction)

Los microrrelatos no superan las 1 000 palabras. Esta historia corta corta es popular entre las revistas porque no ocupa demasiado espacio, pero es entretenida. Estas historias siguen teniendo un principio, un nudo y un desenlace, y a menudo presentan un final inesperado. Bajo el paraguas de los microrrelatos, también existen:

Tipos de microrrelatos

  • Ficción súbita:

    La ficción súbita se refiere a historias ligeramente más extensas que los microrrelatos. Estas historias suelen tener 500 palabras como mínimo.

  • Ficción que cabe en una postal:

    La ficción para tarjetas postales debe caber en una tarjeta postal, es decir, no debe tener más de 250 palabras, pero puede tener tan solo 25. Una imagen suele acompañar la historia en un lado de la pieza impresa mientras que la historia va en la otra.

  • Microficción o nanoficción:

    La microficción y la nanoficción son los microrrelatos más cortos de esta categoría ya que incluyen relatos que no superan las 300 palabras.

  • "Drabble":

    Los "drabbles" tienen precisamente 100 palabras, pero siguen teniendo un principio, un medio, un final, un conflicto y una resolución.

  • Minisaga (dribble):

    Un "dribble" es una historia de exactamente 50 palabras.

  • Historias de 6 palabras:

    Una historia de seis palabras es tal y como suena. En solo seis palabras, cuenta una historia completa y permite al lector deducir lo que ha sucedido. Algunos ejemplos son "Found true love. Married someone else" (Encontré el amor verdadero. Me casé con otro.) de Dave Eggers y "Please help. Huge baby at large" (Por favor, ayuda. Bebé enorme suelto.) de Ernest Hemingway.

Novela para jóvenes adultos (young adult novel)

Las novelas para jóvenes adultos, a menudo abreviadas como novelas YA, se dirigen a los adolescentes, pero siguen centrándose en temas de peso. No suelen superar las 80 000 palabras.

Libro para niños (children’s book)

La extensión y el tema de un libro para niños dependerá en gran medida de la edad del niño. En el caso de los niños de educación media, los escritores deben aspirar a un máximo de 20 000 a 50 000 palabras. Para los niños de primaria y los primeros lectores de libros de capítulos, el objetivo es de 4 000 a 15 000 palabras.

Libro ilustrado (picture book)

Los libros ilustrados suelen estar dirigidos a los lectores más jóvenes, que tal vez no lean en absoluto, sino que alguien les lee. Dicho esto, el libro sigue necesitando una historia sólida. Un libro de cartón (un libro con páginas rígidas para que los bebés no puedan arrancarlas) debe tener un máximo de 100 palabras. Si se trata de un libro ilustrado para niños, ese número se eleva a 400 palabras. Y en el caso de un libro ilustrado general, debes escribir 600 palabras como máximo.

Ahora que entiendes las opciones de la narración, ¡es tiempo de escribir! Genera rápidamente una idea de historia para empezar de inmediato con un poco de ayuda de la escritora Victoria Lucia o utiliza estos métodos de ideas de historias del escritor de Disney y Dreamworks Ricky Roxburgh.

Las posibilidades son infinitas,

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