Drehbuch-Blog
Gepostet am von Courtney Meznarich

Vorteile der USC Filmschule für Schriftsteller

Es ist mir unbegreiflich, wie wir von 16- und 17-jährigen Kindern erwarten können, dass sie eine fundierte Entscheidung für ein College treffen - ob sie es besuchen, was sie studieren und wie sie es bezahlen sollen -, wenn sie kaum Lebenserfahrung haben, auf die sie ihre Entscheidungen stützen können. Aber leider ist der Prozess der Wahl eines Studienfachs und des Sprungs ins wirkliche Leben genau das, was wir hier tun. Wir hoffen also, dass diese Aufschlüsselung der Entscheidung für oder gegen ein Studium sowohl den Studenten als auch den wenigen glücklichen Geldgebern (sprich, Eltern) die Sache etwas leichter macht. Für alle, die zwischen verschiedenen Filmprogrammen für ein MFA-Studium hin und her schwanken, werden wir dieses Thema weiter unten ebenfalls ansprechen.

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Ich gehe davon aus, dass du, liebe Leserin, lieber Leser, dich bereits für den Weg zur Filmschule entschieden hast und nun überlegst, bei welchem Filmprogramm du dich bewerben und welches du besuchen möchtest. Heute gehe ich speziell auf die Vor- und Nachteile des Drehbuchstudiums an der University of Southern California in Los Angeles ein. Bist du noch dabei, dich für eine Schule zu entscheiden? Ein Drehbuchautor, der auf die harte Tour gelernt hat, hat uns eine Liste von Dingen zusammengestellt, die man vor der Wahl einer Filmschule beachten sollte. Sie war so freundlich, seine persönlichen Erfahrungen mit der Community zu teilen, damit du alles und noch mehr aus deiner Erfahrung mit der Filmschule herausholen kannst!

Heute berichtet die Produzentin, Drehbuchautorin, Fernsehautorin und Romanautorin Stephanie K. Smith rüber ihre Erfahrungen beim Erwerb ihres Master-Abschlusses an der USC (ihr Grundstudium absolvierte sie an der New York University). Sie ist eine große Hilfe bei der Beantwortung häufig gestellter Fragen von Autoren zum USC-Studiengang Schreiben für Film und Fernsehen. Als Veteranin der Filmindustrie findet man Stephanies Namen in den Credits von Fernsehsendungen wie „Carnival Row" von Amazon Prime, dem Roman „Tangle In the Dark", der Emmy-nominierten Serie „Genius" und als Co-Produzentin des „John Wick"-Spinoffs „The Continental".

Gibt es an der USC ein Programm für Drehbuchautoren?

Ja, das Drehbuchprogramm für Film- und Fernsehen an der USC ist Teil der School of Cinematic Arts und trägt den offiziellen Namen John Wells Division of Writing for Screen & Television. Die School of Cinematic Arts besteht aus sieben Abteilungen, aus denen Studierende im Hauptfach Film wählen können, einige davon mit individuellen Schwerpunkten, darunter:

Film- und Fernsehproduktion

In diesem Bereich gibt es separate Studiengänge für Studierende, die sich für Regie, Produktion, Kamera, Schnitt, Ton oder Produktionsdesign interessieren.

Film- und Medienwissenschaften

Laut Aniko Imre, Professorin im Fachbereich Film- und Medienwissenschaften, erforscht dieser Studiengang „Medien in all ihren Erscheinungsformen und Auswirkungen" über Plattformen, Genres, historische Epochen und Kulturen hinweg. Der Fachbereich bietet mehr Flexibilität und Möglichkeiten für Studenten, verschiedene Kompetenzen zu erwerben.

John Wells Abteilung für Drehschreiben für Film und Fernsehen

Wir nennen dies die Abteilung für Drehbuchschreiben, da die Studierenden lernen, für das Fernsehen, Videospiele, digitale Plattformen und Kinofilme zu schreiben. In dieser Abteilung können die Studierenden einen Bachelor of Fine Arts oder einen Master of Fine Arts erwerben, um ein professioneller Drehbuchautor zu werden.

USC Drehbuchschreiben BFA

Das Bachelor-Programm der USC-Abteilung für Drehbuchschreiben ist ein vierjähriges Programm für Studenten, die eine Karriere als Drehbuchautor für Fernsehen oder Film anstreben. Der Unterricht findet in kleinen Gruppen statt, so dass die Studenten mit Fachleuten aus der ganzen Welt in Kontakt kommen. Die Studierenden absolvieren auch Praktika bei führenden Unterhaltungsunternehmen, um durch praktische Arbeit zu lernen. 

USC Schreiben für Film und Fernsehen MFA

Das Master-Programm der USC-Abteilung für Drehbuchschreiben ist ein zweijähriges Programm, in dem die Studierenden ihren Master in Fine Arts erwerben können. Der Studiengang bereitet die Studierenden auf eine Tätigkeit in der Unterhaltungsindustrie als Drehbuchautoren vor, und die Studierenden profitieren in hohem Maße von den soliden Branchenkontakten der USC und der geografischen Nähe zu Hollywood. Die Studenten können Mentorenprogramme und Praktika bei führenden Unterhaltungsunternehmen absolvieren.

Peter-Stark-Produktionsprogramm

Der Studiengang Produktion an der USC vermittelt den Studierenden die Grundlagen der heutigen Filmproduktion in Hollywood. Wie der Abteilungsleiter Larry Turman es ausdrückt: „An jeder Filmschule in Amerika lernt man, wie man Filme macht. Im Stark-Programm lernt man, wie man einen Film produziert. Das ist ein Unterschied."

John C. Hench Abteilung für Animation und digitale Kunst 

Für Studenten, die sich mit Animation oder digitaler Kunst beschäftigen wollen, deckt dieses Programm jedes Genre ab, von Mainstream bis experimentell, von eindrucksvollen Geschichten bis hin zu atemberaubenden visuellen Darstellungen.

Medienkunst & Praxis

Der Fachbereich Medienkunst & Praxis an der USC ist „für Studierende gedacht, die über die Filmkunst hinausgehen und kritisch und kreativ an der Schnittstelle von Bereichen wie Medien und Urbanismus, Storytelling und Politik, Wirtschaft und Kunst arbeiten wollen", sagt Andreas Kratky, Forschungsdekan und Professor für Medienkunst & Praxis.

Interaktive Medien und Spiele

Studierende, die sich für interaktive Medien und das Design von Videospielen interessieren, können an diesem Programm teilnehmen, um die grundlegenden Mechanismen zu erlernen, die ein unterhaltsames und interaktives Erlebnis ausmachen. Die Studierenden lernen, wie man eine emotionale Bindung zum Publikum herstellt, und erforschen neue Spielgenres.

Den vollständigen USC-Katalog findest du hier. 

Vor- und Nachteile des USC-Drehbuchprogramms

Wäge die Vor- und Nachteile der Teilnahme am USC Screenwriting Program aus deiner Sicht ab, aber nutze einige dieser Ansatzpunkte in jeder Kategorie, um deine Entscheidung zu unterstützen. 

Vorteile der Teilnahme am USC-Programm Schreiben für Film und Fernsehen

„Nun, ich kam zur USC in einer Art einzigartiger Position, denn ich hatte an der NYU studiert und auch Dramatisches Schreiben studiert", beginnt Stephanie. „Ich entschied mich für die USC weniger, um etwas über das Schreiben zu lernen, sondern um Kontakte zu knüpfen und mich in eine Position zu bringen, in der ich in der Branche Fuß fassen konnte."

Du wirst eine Schule im Epizentrum der Unterhaltungsindustrie besuchen, mit Professoren, die gute Verbindungen zu Hollywood haben. Kontakte zu knüpfen ist eines der schwierigsten Dinge, die man als Autor tun muss, und dieses Programm verschafft dir einen Vorsprung.

Qualität der Ausbildung

„Was mir an der USC besonders gut gefallen hat und was sie meiner Meinung nach von den anderen Programmen, die ich bereits besucht hatte, unterscheidet, ist die Tatsache, dass man hier wirklich etwas über Struktur lernt", erklärt Stephanie. „Es gab einen sehr großen Schwerpunkt auf, naja - das USC-Mantra ist „jemand will unbedingt etwas und hat Schwierigkeiten, es zu bekommen" - und das betraf das Schreiben eines Spielfilms, und das fand ich wunderbar."

Die Kurse werden von einigen der führenden Fachleute der Film- und Fernsehbranche gehalten, die nicht nur aus einem Buch lehren, sondern aus einem Strategiebuch, das zeigt, was man braucht, um in der Branche einen Job als Autor zu bekommen. Du wirst zweifellos Informationen von ihnen erhalten, die du weder online noch in einem Buch über Drehbuchschreiben finden kannst.

Workshopping

„Es gibt eine wirklich gute Ausbildung in der Geschichte des Films und des Fernsehens, das Lesen aller großen Drehbücher, das Analysieren von Filmen, zusätzlich zur Arbeit an deinen eigenen Sachen."

Die Klassen sind klein und werden im Workshop-Stil unterrichtet, so dass man praktische Erfahrungen in der Zusammenarbeit mit anderen Menschen sammeln kann, die dasselbe wollen wie man selbst. Man lernt von ihnen und lernt, mit ihnen zusammenzuarbeiten - eine wichtige Fähigkeit, die man in jede Schreibwerkstatt mitnehmen kann. 

Nachteile der Teilnahme am USC-Programm Schreiben für Film und Fernsehen

„Zwanzig Jahre später, ich war sowohl beim Film als auch beim Fernsehen, und ehrlich gesagt, selbst wenn ich ein Buch schreibe, stütze ich mich auf viele Dinge, die ich an der USC gelernt habe. Dort gab es erstaunliche Professoren. Ich zahle immer noch an sie zurück, es ist also nicht so, dass es nicht kostspielig wäre."

Für die meisten Menschen sind die jährlichen Studiengebühren von etwa 70.000 Dollar (zwei Semester pro Jahr, 12 Einheiten pro Semester) eine ungeheuerliche Summe, die sie für die Schule ausgeben müssen. Darin sind die Kosten für das allgemeine Leben - Essen, Unterkunft, Nebenkosten und Transport - noch nicht enthalten. Und es ist nicht so, dass man nach dem Abschluss ein garantiertes Gehalt hat - eine Karriere als Drehbuchautor bedeutet unsichere, unstete Arbeit und oft niedrige Einstiegsgehälter. Die meisten Drehbuchautoren haben einen zweiten Job, der ihnen die Zeit und die Energie gibt, um Aufträge anzunehmen, wenn sie sich ergeben.

Standort

Dieser Nachteil ist in mancher Hinsicht auch ein Vorteil. Sicher, in Los Angeles bist du im Zentrum des Unterhaltungsgeschehens. Aber LA ist einer der teuersten Orte zum Leben im ganzen Land. Die öffentlichen Verkehrsmittel sind unzuverlässig. Die Mieten sind exorbitant hoch. Der Verkehr ist verrückt. Aber hey, es ist sonnig und hat fast jeden Tag 24 Grad!

Du wirst trotzdem nicht alles wissen

„Es mag sein, dass ich jung und naiv war, wie so viele Leute an der Filmhochschule, und dachte: „Oh, das trifft auf mich nicht zu." Aber ich habe keine umfassende Ausbildung erhalten, was das Geschäft angeht und wie es aussieht. Ich vermute, dass das damals teilweise so war und teilweise nicht, und dass es heute anders ist."

Es gibt einige Lektionen, die man nicht im Klassenzimmer lernen kann. Wie Stephanie erwähnt, hat sie ihren Abschluss nicht mit einem vollständigen Verständnis für die Funktionsweise des Filmgeschäfts gemacht. Aber das ist kein Vorwurf an die Professoren - es gibt Dinge, die man erleben muss, um sie zu verstehen. Du wirst für den Erfolg gerüstet sein, aber du musst noch etwas Berufserfahrung sammeln, bevor du dein Handwerk beherrschen kannst.

Lohnt sich die USC School of Cinematic Arts BFA oder MFA in Drehbuchschreiben für Autoren?

Mit dem, was du jetzt weißt, kannst nur du entscheiden, ob sich ein BFA oder ein MFA für dich lohnt. Einige würden behaupten, dass ein Abschluss in Drehbuchschreiben das Papier nicht wert ist, auf dem es gedruckt ist, weil es letztlich nur darauf ankommt, ob dein Drehbuch gut ist. Andere wiederum sagen, dass ein Abschluss im Drehbuchschreiben, insbesondere an der USC, dir Türen öffnet, an die du sonst nicht einmal klopfen könntest. Du wirst von Anfang an Verbindungen und Mentoren haben und eine lange Liste sehr berühmter Absolventen, die dir vorausgegangen sind (George Lucas, David Goyer, Ron Howard und Fernsehautoren wie Dana Fox, „New Girl", „Ben und Kate", Nahnatchka Khan, „Fresh Off the Boat", „Don't Trust the B___ in Apartment 23", Prentice Penny, „Brooklyn Nine-Nine", „Happy Endings", Jon Chu, „Crazy Rich Asians"). Wahrscheinlich wirst du auch einen hohen Betrag an Studienkrediten haben. Aber das könnte es wert sein, denn die Verbindungen und die Community, die du an einem Ort wie der USC aufbauen wirst, sind kaum zu bezahlen. 

Wie schwer ist es, an der USC Drehbuchschreiben zu studieren?

Wenn du dich für ein Filmstudium an der USC entscheidest, ist es natürlich nicht so einfach, wie du es dir vorstellst. Das Bewerbungsverfahren ist hart umkämpft, und die Anforderungen für den Abschluss sind streng.

Der Studiengang Writing for Screen & Television BFA nimmt jeden Herbst nur 30 Studenten auf (im Frühjahr gibt es keine Zulassungen), und die Studenten müssen 128 Einheiten absolvieren, um ihren Abschluss zu erhalten. Es gibt zwar generell keine speziellen High-School-Voraussetzungen, aber die USC erwartet von den Bewerbern, dass sie die strengsten Kurse absolviert haben, die ihnen an ihrer High-School zur Verfügung standen. Die Bewerber müssen eine übliche Bewerbung für die Filmhochschule einreichen, ein USC-Writing-Supplement (einschließlich einer autobiografischen Charakterskizze, zwei kreativen Herausforderungen, einer schriftlichen Geschichte über deinen herausforderndsten Moment, einer Aufforderung zum Engagement, einer persönlichen Schreibprobe und einer Liste mit kreativen Portfolios), mehrere zusätzliche Unterlagen (Transkripte, Testergebnisse usw.) und zwei Empfehlungsschreiben.

Das Writing for Screen & Television MFA-Programm nimmt jeden Herbst nur 32 Studenten auf, und diese wenigen Glücklichen müssen während ihres gesamten Studiums einen Mindestnotendurchschnitt von 3,0 erreichen. Um den MFA-Abschluss zu erlangen, müssen die Studenten ein Drehbuch in Spielfilmlänge, ein Pilotskript und ein Serienkonzept oder eine einstündige TV-Pilotfolge, eine Folge innerhalb der Staffel und ein Serienkonzept verfassen. Die Bewerber müssen eine Bewerbung für die Filmhochschule, offizielle Zeugnisse, Finanzunterlagen, ein USC-Writing-Supplement (einschließlich einer autobiografischen Charakterskizze, zwei kreativen Herausforderungen, einer schriftlichen Geschichte über deinen herausforderndsten Moment, einer persönlichen Schreibprobe, einem Lebenslauf und einer Portfolio-Liste mit kreativen Projekten) sowie zwei Empfehlungsschreiben einreichen.

Die Bewerbungsfrist beginnt am 1. August und endet am 1. Dezember für BFA-Bewerber und am 15. November für MFA-Bewerber.  

Zur Erinnerung: Sowohl The Hollywood Reporter als auch USA Today haben die USC School of Cinematic Arts als die beste der Welt eingestuft, so dass die Zulassungsstatistiken ein wenig schockierend sind. Laut Wikipedia liegt die aktuelle Zulassungsquote bei 3 Prozent.

Bist du auf der Suche nach anderen Möglichkeiten für kreative Schreibschulen? Hier sind einige der anderen Top-Schulen für Drehbuchschreiben.

„Wenn du unendlich viel lernen willst - ich meine, ich habe Schnittkurse gemacht, produziert - ich habe all die Dinge gemacht, die man in der Branche machen kann", sagt Stephanie abschließend, „Dann empfehle ich es, wenn das die Dinge sind, die dich ansprechen."

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Abschließende Überlegungen

Filmschule besuchen (und bezahlen) oder nicht besuchen... das ist hier die Frage. Nachdem ich die Daten geprüft und Stephanie zu diesem Thema befragt habe, glaube ich nicht, dass eine der beiden Optionen besser ist als die andere, aber ich denke, dass beide Optionen etwas Einzigartiges bieten. Wenn du mehr Lebenserfahrung sammeln willst, bevor du deine schriftstellerischen Fähigkeiten verbesserst, dann ist ein MFA-Studiengang vielleicht die richtige Wahl, und vielleicht machst du deinen Bachelor in einem anderen Fach, das dir alternative Karrieremöglichkeiten bietet. Wenn du dir sicher bist, dass du Film- oder Fernsehautor werden willst, ist ein BFA-Studium vielleicht die bessere Wahl, denn du erwirbst wertvolle Fähigkeiten, die dir auf deinem Weg weiterhelfen, und knüpfst unschätzbare Kontakte. Deine Geschichten sind wichtig, ganz gleich, wo du lernst, den Stift zu Papier zu bringen, also mach das, was für DICH richtig ist.

Du bist zu Großem fähig.

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