Blog sur l'écriture de scénarios
Publié le par Courtney Meznarich

INTERVIEW : Le nouveau programme réservoir d'écrivains de NBCUniversal recherche des histoires de la région Asie-Pacifique

Il est encore temps de postuler au nouveau programme réservoir d'écrivains d'origine asiatique de Soo Hugh. La date limite de dépôt des candidatures est fixée au 31 mars 2022.

Nous avons récemment rencontré Soo et son ancienne assistante, Ria Tobaccowala (qui dirigera désormais le réservoir), pour en savoir plus sur la mission du programme, qui consiste à mettre en lumière les histoires de la diaspora des insulaires d'Asie et du Pacifique.

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Le projet Mille Miles

Le nom de l'incubateur, The Thousand Miles Project, s'inspire d'un ancien proverbe chinois : "Le voyage de mille kilomètres doit toujours commencer par un premier pas". Il compare le processus de percée dans le système de production des studios hollywoodiens à un long voyage en avant, en partie parce que Soo et Ria en ont fait l'expérience directe.

"Je sais, pour avoir grandi, que l'idée même de percer dans le cinéma et la télévision ressemblait à ce rêve à 10 000 pieds", a expliqué Soo lors d'une interview avec SoCreate. "J'ai juste, par le biais d'événements heureux, réussi à me retrouver ici."

Si Soo explique qu'elle a eu quelques coups de chance qui l'ont menée là où elle est aujourd'hui, au poste de showrunner de la très attendue série Apple TV+ "Pachinko", dont la première aura lieu le 25 mars, elle voulait trouver un moyen d'aider d'autres conteurs d'Asie-Pacifique à entrer dans le métier. Ria, quant à elle, est une Américaine de première génération qui a grandi dans le quartier sud de Chicago. Collaboratrice de Google, elle s'est reconvertie en cinéaste et a obtenu un diplôme du programme cinématographique de la Tisch School of the Arts de l'université de New York. Ses histoires explorent l'identité raciale et le multiculturalisme.

"Mais qu'arrive-t-il aux personnes qui n'ont pas grandi dans les couloirs traditionnels de L.A. ou de New York ou qui n'ont pas fréquenté certaines écoles ? Comment leur donner les mêmes points d'accès que ceux que j'ai eu la chance d'avoir ? Cela a toujours été un de mes rêves", a expliqué Soo.

Les deux femmes travaillent depuis un certain temps déjà à la recherche et au développement de ce programme. Le dernier rôle de Soo est de contribuer à la réalisation de ce rêve : Universal Content Studio (UCP), une division d'Universal Studio Group, a accepté de fournir des ressources au réservoir lors des négociations avec Soo.

"Elles sont très avant-gardistes", a déclaré Soo. "Elles comprennent que des voix de plus en plus diverses font une meilleure télévision. Comment pouvons-nous amener plus d'Américains d'origine asiatique, d'Asiatiques, de penseurs et de créateurs du monde entier dans notre ensemble de studios ? Nous avons donc commencé à discuter, et l'idée n'a cessé de grandir, et j'ai vraiment trouvé là un groupe de partisans partageant les mêmes idées."

Aperçu du programme d'incubation

Soo et Ria ont travaillé avec UCP pour développer le réservoir au cours de l'année dernière. Il acceptera 20 écrivains ou équipes d'écrivains au sein du programme. Il débutera en juin 2022. Au cours de ce programme, les participants devront :

  • Participer à un atelier virtuel de deux jours conçu pour enseigner aux écrivains l'industrie de l'écriture télévisuelle par le biais de discussions avec des écrivains professionnels, des managers, des responsables du développement et des agents.

  • Être invités à déposer leur candidature pour participer à un laboratoire de développement de 24 semaines sur la base de leur proposition d'idée d'histoire, qui doit être une histoire racontée du point de vue des membres de la communauté asiatique et insulaire du Pacifique. Les administrateurs du programme sélectionneront ensuite, parmi les propositions soumises, trois écrivains ou équipes d'écrivains qui participeront au laboratoire de développement.

  • Les trois équipes de proposition sélectionnées travailleront ensuite avec Soo, Ria, leur équipe et UCP pour écrire un scénario pilote et éventuellement développer leur projet plus avant avec UCP. Elles se réuniront toutes les deux semaines et auront des réunions mensuelles supplémentaires avec Soo et Ria.

  • Au final, Soo et Ria espèrent voir trois nouvelles émissions en production. Chacun des auteurs de ces projets gagnants recevra une rémunération et pourra se dire écrivain rémunéré.

"Nous voulons vraiment aider les artistes émergents qui n'ont pas eu l'occasion d'être l'assistant d'un showrunner à entrer dans l'industrie, les plonger au cœur de ce qu'il faut pour créer une série, leur enseigner les principales leçons du métier, comme les choses qui sont importantes lorsque vous construisez une série, et puis, si tout va bien, ils auront l'occasion de développer certaines de ces histoires avec nous au sein du réservoir", a expliqué Ria, l'ancienne assistante de Soo sur des séries telles que "The Terror" d'AMC.

Objectifs de l'incubateur d'écriture

Le programme a deux objectifs à atteindre pour réussir.

"Le premier objectif est de savoir comment amener des voix diverses, des voix qui ne sont pas traditionnellement représentées dans le système cinématographique hollywoodien, dans la pratique du studio", nous a dit Soo. Ensuite, "Ria et moi rêvons vraiment de ne pas seulement [faire cela] en Amérique, mais maintenant que le cinéma s'est tellement mondialisé, non seulement au niveau de la production mais aussi du développement, nous aimerions vraiment créer des liens solides entre le système américain et les systèmes de la Corée et du Japon, de la Thaïlande et de Singapour. C'est en train d'exploser."

Selon Ria, le réservoir n'est pas si différent d'autres programmes similaires dont l'objectif est de favoriser l'émergence et le développement de nouvelles voix et d'aider les nouveaux écrivains à faire connaître leurs histoires. Mais ce qui diffère, c'est la communauté et l'espace sûr que Ria et Soo espèrent offrir aux nouveaux conteurs asiatiques et insulaires du Pacifique - et pas seulement à ceux qui comprennent déjà comment Hollywood fonctionne - car tout le monde est capable de raconter de grandes histoires s'il y est préparé.

"Tout le monde a une histoire à raconter, et nous aimerions encourager la communauté à se réunir", a ajouté M. Soo.

"Je pense qu'il est vraiment important de créer ces systèmes, et, plus que des systèmes, de créer ces espaces et communautés vraiment sûrs pour aider les gens à faire ça ! Parce que ce rêve que nous avons tous, il est très difficile à réaliser. Et ça peut être un chemin très solitaire", a déclaré Ria. "Donc, en créant cette communauté, en ayant cette tribu de personnes qui ont toutes ce genre de rêve fou de raconter des histoires au cinéma, il est important d'avoir d'autres personnes à vos côtés qui vont vous taper dans le dos et vous dire de continuer, de continuer."