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ポストする作家によって ジャスティン・クート

ブートストラップは簡単ではない:クレジットカードでの私の最初のスタートアップへの資金提供

ほんの一握りのクレジットカードを広げる落書き。

子供の頃から、起業家になりたいといつも思っていました。いつか自分のビジネスを所有することになると確信していました。 多くの起業家と同様に、私が最初に行ったのは芝刈りでした。 私は3年生でそれを始め、彼らの芝生の大きさにもよりますが、私に週5ドルから10ドルを払ってくれる多くのクライアントがいました。 よかった。

1997年、私はレッカー車の運転手として大学に通っていました。 レッカー車を運転することは非常にエキサイティングな仕事で、私は多くの人々を恐ろしい状況から救うことができました。 昼間は学校に行けるよう夜は働きました。 私はあまり眠れませんでしたが、給与、時間、興奮のためにそれだけの価値がありました。 その後、急成長中のインターネットサービスプロバイダーに就職しました。

レッカー車の運転手としてインターネットプロバイダーに就職することは、私にとって簡単な決断ではありませんでした。それでも、ビジネスについて学び、個人として成長する多くの機会が私に与えられることを望みました。それは私のホワイトカラーの労働力への私の最初の進出であり、あらゆる種類のオフィスで働く私の最初の仕事でした。その時点で、私は初心者で趣味のコンピューターユーザーでしたが、なぜ彼らが私を雇うことを検討するのかさえわかりませんでした。私が威圧されたと言うのは控えめな表現でしょう。私の恐怖に加えて、この仕事を1時間あたり7ドルで受けたことは150%を超える給与の削減でした。これは、十分に支払えるレッカー車の仕事ではほとんど手形と大学に支払うことができなかったため、大きな懸念でした。この新しいポジションを受け入れるには、学生ローンを取得する必要があり、経済的に負担になります。私には普通預金口座がなく、親や金持ちの叔母という形のバックアップ計画もありませんでした。それを実現するのは私次第でした。たくさんの考えと考察の結果、私はそのポジションを受け入れました。この新しい仕事が私に大きな影響を与え、それが私の人生の方向をどのように変えるか、それが起業家精神への私の発足になるとは想像もできませんでした。ただ言いましょう、それは給与カットの価値が十分ありました。

私の新会社では、すぐにランクを上げ、多くの経験を積みました。私はサポートから始めて、次にリーダーになり、次にマネージャーになり、次に自分の技術的能力を高めるために、ITに飛びつき、会社に良い影響を与えた多くのイニシアチブを率いました。この間の私の成長は指数関数的でした。サポートポジションにいる間、電話で顧客のコンピュータが再起動するのを待っている間、多くの時間を学ぶことができました。私は、テクノロジー、プログラミング、およびウェブソフトウェアの構築について読むことに時間を費やしていました。会社に影響を与えたかったので、努力を合理化するためのツールを作り始めました。これは巨大でした。私が作成したツールによる効率の向上は、ビジネスを劇的に改善することでした。私はそれが好きだった。今日私が書くツールは、誰かが明日よりよく仕事をするのを助けるでしょう。クレイジーだった。たまたま、ソフトウェア開発に夢中になり、学校に通うようになりました。それはとても思いがけないことでした

その後、ニュースが来ました。 同社はもっと大きなインターネットプロバイダーに買収され、彼らは私たちのローカルオフィスを閉鎖しようとしていました。明るい面では、彼らは私たちにすべてのボーナスを与え、私たちが移行を助けるためにさらに6か月間滞在した場合に私たちが行うであろう作業に2倍の時間を支払うことになります。 彼らは、オフィスが閉まった日にボーナスと2度払いを配ります。 びっくりしました。

この頃には、学校と職場の中間で、私はビジネスに変身できるようにしたい秘密のソフトウェアプロジェクトのコードを書いていた。 これは私の飛躍を遂げるチャンスでした。 その会社での最後の日、過去6か月間に膨大な時間外勤務を行った後、小切手を持って20,000ドル弱を持ち帰り、そのすべてを使ってソフトウェア会社のSソムニオワールドウェブソリューションロゴに資金を供給しました。数か月前に共同設立しました。

底なしの銀行口座のようでしたが、私のお金は急速に減少しました。 その最初の年には、サーバーを購入し、それらのサーバーをホストするコロケーション施設に支払い、最低限の生活費を支払わなければなりませんでした。 私のパートナーと私はその年、昼も夜も働き、美しいCMSプラットフォームを立ち上げました。 これは、ワードプレスが設立される前のほぼ4年でした。 私たちは時代を先取りしていた。

ウェブは私たちの立ち上げに至るまで非常に暑かったです。 それは指数関数的に成長し、すべてのビジネスはウェブサイトを必要としました。ウェブサイトが企業にとって有益であるためには、ウェブサイトのコンテンツを自分で管理する方法が必要であることを知っていました。 私たちの周りにはこの証拠がありました。ルーキーの起業家として、私はエレガントなソリューションを人々が見たら、私たちのサービスに急いでサインアップすると思いました。少年、私は間違っていました!ローンチのほんの数週間前に、.COM Bubble(インターネット・バブル)が爆発し、ウェブに火がつきました。それは人々がウェブサイトがただの流行であると感じたほどにウェブサイト市場を壊滅させました。それは今では信じがたいようですが、それは私たちが立ち往生していた現実でした。私たちが非常に必要とするソリューションを立ち上げるのにほんの数週間しかかからなかったため、その必要性を一晩で蒸発させました

ローンチの日、私の銀行口座は通常に戻りました。通常、私は空を意味します。 また折れた。 私は一生懸命働いた$ 20,000ボーナスの支払いのほぼすべてのペニーを使いました。 物事は暗い見ていました。 私はコオロギの鳴き声を開始する製品に1年以上取り組んできましたが、それを売り込む資金はありませんでした。 私はどうやって生き残るか分からなかった。

さらに悪いことに、私がインターネットサービスプロバイダーでその仕事を引き受けるために負担した16,000ドルの学生ローンの借金は今や支払期日でした。 突然、私には新しい請求書があり、どのように支払うかわかりませんでした。 私が知っていたことの一つは、どんな状況でもあきらめないということでした。

私は沈没船に座って、キャッシュアドバンスチェックと5,000ドルの制限が付いたゼロ金利クレジットカードの形のライフジャケットを着用しました。 びっくりしました! これにより、さらに5か月の滑走路に資金が提供されました。 "何だって? 5Kで5か月になりましたか?」 詳細は後ほど。 この間、クレジットは簡単に取得できました。 クレジット履歴は最小限でしたが、そのクレジットカードを取得するのに問題はありませんでした。 安心し、昼も夜も働き続けました。

日中は、戸別訪問をしたり、事業主と話をしたり、チラシを配ったりしました。 いくつかの地方都市の商工会議所であるBusiness Network International(ビジネスネットワークインターナショナル)に参加し、ネットワーキングを始めました。 嫌いだった。 私は自然に内向的であり、あらゆる年月を経て、今でも、どのようなネットワーキング状況でも非常に厳しい時間を過ごしています。 しかし、私がさらに嫌っているものを知っていますか? 生き残っていない! ネットワーキングはひどいですが、私はそれをしなければなりませんでした。

私のパートナーと私はまた、資金を伸ばすためにクリエイティブになりました。 トレードショーに無料で参加できるようにデザイン作業を行います。 見本市ブースにお金がなかったので、ある週末にオフィススペースのデモをして、いくつかのキュービクルの壁を維持できるようにしました。壁、合板、金物店で買った安いブラックカーペットをクレジットカードに入れて、独自のトレードショーブースを作りました。そのブースはとても重くて扱いにくいものでした。セットアップに5時間かかります。ブースを構成した後、文字通りシャワーを浴びる必要があり、多くの場合、見本市に間に合うように戻ってきました。大変な作業でしたが、私たちが参加したイベントでは、常に見栄えの良いブースの1つがありました。

私たちのビジネスのための創造的なコスト削減に加えて、私たちは自宅でも創造的でした。 私のパートナーの1人と私は、私たちが知っている一部の人々を通じて、三つのベッドルームの賃貸住宅で素晴らしい取引を見つけました。 それを借りて、ボーナスルームを再構成して、他の予備のベッドルームと一緒に転貸できるようにしました。家の裏に付いている小屋を取り、改造して会社のオフィススペースに変えました。 私たちはカスタムのデスクと棚を作り、全員が新しい本社に押し込めるようにしました。 それは驚くべきものだった。

私たちはこれらすべての作業を自分たちで行い、その費用は約2,500ドルでした。 それがすべて終わって、私たちがサブリースした部屋はすべての家賃をカバーしました、私たちのオフィススペースは無料でした、そして私たちは住むのに素晴らしい場所を持っていました。 この創造的なソリューションにより、私たちの生活費は非常に低くなり、主にビジネスの成長にお金を使うことができました。

私たちが勢いをつけて顧客を登録し始めたちょうどその時、私たちは世界貿易センターへの9月11日の攻撃の恐ろしいニュースに襲われました。 その日、商売はいたるところに止まった。 ショックがやっと収まった後、私たちは立ち直り、前進を続けました。 次のアカウントを獲得するのに6か月の信じられないほどの労力がかかりました。

この時までに、私のクレジットカードの借金は急増し、その重さは私を押しつぶし始めていました。 私は自分の人生で支払いに遅れることは一度もなかったし、自分のビジネスにとってクレジットがいかに重要であるかを知っていた。 それを避けるために、クレジットカードからの前払いでクレジットカードの最低料金を支払います。クレジットカードの無料の利息期間がなくなるか、クレジットカードの制限に達しようとしているときに、別のゼロ金利カードを申請し、残高を転送します。毎回、新しいクレジットカード会社は、クレジットカードの制限を増やして、続行する滑走路を増やしました。タイトなロープアクトと感情のジェットコースターの乗り物が一体でしたが、私はそれを機能させました。

2004年までに、私は34,000ドルのクレジットカードの借金をしましたが、ビジネスはようやく動き始めました。 私たちは定期的に顧客を追加しており、一貫して自分自身に支払うことができました。 新年を迎えるにあたり、期待は高まっていました。

それから、2月のある日、私と一緒に住んでいたパートナーは、彼は学位を取得するために学校に戻りたいと思っており、パートタイムでしか働けないだろうと私に知らせました。 この会社を立ち上げるために私たちは二人とも大学を辞めましたが、彼は戻って彼が始めたものを終えたいと思っていました。 彼はまだビジネスに専念していて、それを続けるために必要なことは何でも続けます。 また、必要なときはいつでも学校をスキップすることも提案しました。 私はこれに少し驚いていましたが、彼が私を悪い場所に決して置いておかないと知っていたので、それは私を心配しませんでした。

その直後、私たちが他のパートナーに状況を説明し始めたとき、彼は開店し、ビジネスから抜け出したいと言った。 それは私を盲目にし、すぐに私の心を競争させました。 私が個人的に約束したすべての顧客のことを考えざるを得ませんでした。クレジットカードの借金が34,000ドル、まだ持っていた学生ローンの借金が12,000ドルは言うまでもありません。このパートナーは一年前に結婚しており、彼と彼の妻は赤ん坊を期待していた。彼が説明したように、私たちが自分たちに支払っていたわずかなお金が​​彼に損害を与えていることが明らかになりました。私はこれを理解し、給与を削減して彼を増やすことができると申し出ましたが、それは助けにはなりませんでした。彼は燃え尽きて、もはや事業を続けることに興味がありませんでした。

この時点で、私は動揺し始めました。 私は顧客に約束をしたことと、ビジネスを停止して顧客に背を向けることはできないと説明しました。 会社が大きすぎて一人で管理するには無理だ、そして人を雇うのはすぐに行うのは難しいだろうと思っていました。 私は途方に暮れていた。

黙って座っていたとき、「会社を売れるとしたら?」と大声で思いました。 パートナーの顔に疑問が見えました。 突然元気が出たので、すぐに電話を取りました。 最先端のCMSを追加することで、ホスティングビジネスの強化に関心があると思われるコールドコール会社を始めました。 文字通り、私が最初に電話したビジネスは、30日後に当社を買収しました。

それと同じように、キャッシュアドバンスゲームをプレイし、クレジットカードの借金の圧倒的な重荷を背負って何年も経った後、それはなくなっていました。 私は顧客へのコミットメントを守り、借金を返済し、銀行には次の会社への資金援助に少しのお金がありました。 私は私の人生の中で新しい章を始めることができてとても嬉しく思いました。

今度は100万ドルの質問です。「もう一度やり直しますか?」 それは難しい問題です。 2004年に借金を返済した後、二度と借金をしないことを誓い、その約束を守りました。 それ以来、私が行ったことはすべて自己資金で賄われています。 そのリスクを冒すことが私のスタートを切った。 では、もう一度やりますか? はい、そうです! 100回のうち100回。 他の人に勧めますか? 絶対違う!  

いい時間を過ごしてください!

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