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Publié le par Courtney Meznarich

David Alpert, producteur de Transformer le bizarre en succès

Le producteur David Alpert s'entretient avec Janet Wallace

Entre la vente de 6 000 bandes dessinées par mois à l'école secondaire et la production du méga succès The Walking DeadDavid Alpert sait de quoi il parle sur la manière de "Transformer le bizarre en succès". Et il a partagé ces leçons lors d'une récente visite dans le comté de San Luis Obispo, durant une soirée sur le même thème. L'événement était le premier d'une série de causeries créatives aux Studios on the Park de Paso Robles.

Bien qu'il soit surtout connu pour sa franchise The Walking Dead, Alpert a également connu le succès en produisant Dirk Gently's Holistic Detective Agency de la BBC et American Ultra avec Jessie Eisenberg et Kristen Stewart. Il est aussi diplômé de Harvard et de la faculté de droit de l'Université de New York. Et maintenant, il transforme toute son expérience en quelque chose de plus grand : une société de contenu internationale appelée Skybound qui place les créateurs au centre de leurs projets par la production et étend leurs idées à la télévision, aux films, aux jeux vidéo et aux marchandises.

J'ai fait référence à ce concept, non seulement parce que l'idée que les créateurs gardent le contrôle est au centre de ce que SoCreate fait, mais aussi parce que ce n'est pas la normale.

La façon dont Hollywood l'a mis en place est la suivante : "Eh créateur, nous allons prendre vos droits, vous donner de l'argent, et si ça marche, vous devrez nous poursuivre en justice si vous voulez en tirer un sou. Oh, et vous ne gagnerez pas parce que nous sommes une entreprise géante", a déclaré David. "Je voulais que Skybound soit hérétique. Si je pouvais habiliter le créateur, le traiter équitablement et lui donner accès à l'information, il aurait du succès. J'aurais du succès. On gagne tous les deux de l'argent, et ils pourraient le dire à tous leurs amis."

Si vous traitez bien les gens, ce n'est pas seulement la chose juste et morale à faire, a-t-il ajouté. "C'est une bonne affaire."

Et son concept porte ses fruits. Aujourd'hui, Skybound produit des bandes dessinées, des livres, des jeux, des émissions de télévision, des films, des marchandises et bien d'autres choses encore pour garder les fans engagés avec ses histoires. "Nous venons de terminer notre cinquième croisière. Nous venons aussi de faire du vin et nous mettrons en bouteille du bourbon l'année prochaine ", dit-il. "Nous trouvons des façons de raconter des histoires dans les médias qui n'ont jamais été faites auparavant. Nous nous demandons toujours, comment nous pouvons interagir avec nos fans d'une manière que les autres ne font pas ?"

J'ai demandé à David quel était le médias qui l'intéressait le plus d'explorer ensuite. "Les podcasts n'ont pas encore trouvé leur format d'origine, a-t-il dit. "Mais je suis intéressé par l'audio, et peut-être l'audio interactif, "choisissez votre propre style d'aventure" par exemple.

L'audio serait un autre élément de la "Roue du succès" de David, qui est essentiellement un modèle d'affaires avec le créateur au centre et les différents départements de Skybound comme extensions de l'idée originale du créateur.

Alors, comment David peut-il convaincre les créatifs qu'ils devraient s'associer à lui pour faire passer leurs idées à la vitesse supérieure ?

"Passion et espoir", dit-il.

Tandis que d'autres cadres rient de leurs bureaux, David voit de grandes opportunités.

"Dans tout domaine où vous voyez des gens qui sont vraiment passionnés par quelque chose, et où le courant dominant se moque de tout, il est inévitable que l'idée bizarre devienne le courant dominant. C'est juste une question de temps."

David se souvient de l'époque où il a mis la main sur le manuscrit de Twilight. Il a acquis les droits pour tenter de le vendre à quelques studios.

"J'ai essayé de le vendre à la Fox, et ils se sont moqués de moi. Je savais que ce serait un énorme succès, mais je n'y arrivais pas."

Quelqu'un d'autre a fini par vendre le manuscrit à Paramount, et le reste est de l'histoire ancienne. À ce jour, le film original a rapporté près de 400 millions de dollars à l'échelle mondiale.

La soirée s'est terminée par une séance de questions-réponses avec les participants, au cours de laquelle David était heureux de partager ses réflexions sur plusieurs sujets d'actualité de l'industrie du divertissement, dont Netflix, Amazon, l'avenir des médias numériques et son plus grand défi personnel.

Sur Netflix, Amazon et les binge-watching :

Il y a des choses vraiment positives et des choses vraiment négatives à propos de ces services de streaming. Le "Binge viewing" est vraiment incroyable. Le lancement Binge est mauvais ! C'est mauvais pour la créativité. Les grands épisodes ne se limitent pas à l'épisode du jour. Cela vient de l'engagement, de l'anticipation pour le prochain épisode et de la discussion avec les amis et les collègues de travail pendant les heures creuses. Si toutes les réponses sont données le même jour, il n'y a pas de conversation, pas de possibilité de contrôler une discussion culturelle. Et c'est ce qui est intéressant quand on raconte des histoires : c'est la capacité de contrôler une certaine forme de conversation et d'anticipation... Il n'y a aucune raison pour que Netflix ne puisse pas faire des sorties épisodiques.

Sur l'avenir des médias numériques :

Les médias numériques sont l'avenir. Personne ne sait ce que ça fera ou à quoi ça va ressembler, mais nous allons tous les consommer.

Sur le plus grand défi qu'il a dû surmonter :

Trouver le courage de poursuivre les choses que j'aime, quand il n'y avait pas de chèque de paie à la clé.

Sur le projet dont il est le plus fier :

"Spare Parts". Très peu de gens l'ont vu. Vous n'en avez probablement jamais entendu parler. Mais c'est un film sur le championnat national de robotique sous-marine 2007. Les étudiants du MIT le gagnent généralement. Mais cette année-là, 4 rêveurs hispaniques ont remporté le prix. Raconter leur histoire était une bénédiction et un honneur. On doit le projeter à la Maison Blanche. Le film met en vedette George Lopez, Marisa Tomei et Jamie Lee Curtis, et il a été écrit par Joshua Davis et Elissa Matsueda.

En fin de compte, David présente un bon argument pour que les créateurs gardent le contrôle de leur propriété intellectuelle. Si c'est un succès en soi, "pourquoi devrais-je le changer ? "La passion fait vendre."

Alors, créez !

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